WMW – Capítulo 527 – El Sendero del Dilema

“¿Cómo podría ser? Alguien ya ha entrado en el Sendero del Dilema. ¡Eso está muy cerca del núcleo!” El viejo Mago vistiendo un atuendo simple observó el cuaderno amarillo claro en sus manos, dejando escapar un débil gruñido. Su expresión era la de ansiedad.

En una de las páginas del cuaderno amarillo claro se había dibujado un mapa general con líneas negras débiles. Había un pequeño punto negro moviéndose lentamente en uno de los pasillos centrales que se llamaba el Sendero del Dilema.

También había otros puntos en este mapa, pero todos estaban situados en las regiones exteriores.

El anciano mismo estaba marcado con un punto blanco. Aunque era mucho más rápido que las Estrellas de la Mañana de fuera, que se veían obstaculizadas por el laberinto, seguía en la sección central y a una distancia del centro.

En contraste, ¡el punto negro de Leylin estaba a sólo unos pasos del núcleo que estaba marcado en rojo!

“¡Maldita sea, maldita sea, maldita sea! Por qué hay un Mago tan rápido…” Maldijo el anciano, con la expresión llena de impaciencia e indignación. “Es una lástima que sólo tenga el método correcto para entrar en las ruinas. No puedo controlar todos los mecanismos secretos, o de lo contrario…”

Aunque el antepasado del viejo Mago había sido miembro de la Luna Creciente Escarlata, él era simplemente un miembro ordinario. Aunque había participado en la construcción de las ruinas, no había podido entrar en contacto con las zonas núcleo. Por lo tanto, la obtención de este mapa, la contraseña para entrar, así como cierta información, eran los límites de lo que se podía hacer.

Leylin también había adelantado inesperadamente el momento de la apertura de las ruinas, causando que las cosas se volvieran desventajosas para el anciano. Aunque se apresuraba, con cuidado de no caer en ninguna trampa, seguía detrás de Leylin.

“¡Ya no me importa! Mientras pueda llegar al área central, aún tengo la oportunidad de cambiar las cosas.”

El viejo airadamente usó sus dedos y trazó el mapa, encontrando otra ruta. Sin embargo, justo cuando iba a moverse, sus pupilas repentinamente se encogieron.

Un punto negro entró en los bordes de un mapa. Era varias veces más grande que el resto, y estaba rodeada de rojo.

Las pocas trampas y patrones en el exterior fueron completamente destruidos frente al gran punto, e incluso sus nombres desaparecieron del mapa. El hombre gritó angustiado: “Un Mago de rango 5 se apresuró a venir aquí. ¿Me estás dando alguna oportunidad…?”

Mientras seguía lamentándose, los pasos del viejo no perdían velocidad. En vez de eso, comenzó a moverse más rápidamente.

Si fuera un poco lento y dejase que el Mago de rango 5 ocupase este lugar, esta área ya no le preocuparía. Además, había un cierto artículo en la región central que necesitaba obtener, el cual era su principal objetivo.

“¡Sólo espera! ¡Espera a que controle el núcleo!”

El viejo miró fijamente al pequeño punto negro en el Sendero del Dilema, su expresión revelando su frustración.

……

Leylin, por supuesto, no sabía que alguien lo tenía en sus pensamientos. Ahora caminaba por un pequeño sendero de piedra gris ceniza.

El camino estaba rodeado de niebla blanca a ambos lados, y se volvía cada vez más denso a medida que ocultaba el paisaje.

En el tranquilo y vacío camino, solo sus pasos resonaban incesantemente. El paisaje que era exactamente el mismo en ambos extremos facilitaba que uno olvidara el tiempo, dando lugar a una fuerte sensación de miedo.

Combinado con el poder único en la niebla, incluso la tenaz fuerza de voluntad de un Mago podría no resistirse.

Si se tratara de otros Magos de menor rango, hace tiempo que podrían haberse desmoronado, llorando y gritando que querían volver, rogando por su liberación.

Sin embargo, la resolución apareció en la cara de Leylin, como si fuera insignificante. Frente a su mentalidad que era diez mil veces más fuerte que el acero, las cosas que los antiguos Magos habían establecido específicamente para probar la voluntad de uno eran triviales.

A medida que Leylin se adentraba más, la niebla que lo rodeaba se hacía más densa e incluso sus pies se volvían confusos. Cada paso parecía como si estuviera caminando en las nubes.

Leylin dio un paso y el paisaje cambió repentinamente.

La habitación tenía tablas amarillas oscuras y un techo mohoso. Los chirridos de los ratones se oían desde la esquina.

Era la imagen más común vista por los plebeyos del continente. No había ni un solo mueble en esta pequeña cabaña de madera. Extrañamente, todo lo que existía era una jaula dorada de loros en el centro, un sapo con una pipa en la boca encima.

“¡Hola, hermano! ¿Estás aquí para darme una carta de amor en nombre de Miko? Por favor, dile que estoy ocupada y que no puedo ir a la cita de mañana por la noche.”

El sapo estaba vestido con un sombrero de copa negro, con un aspecto relajado. Expulsó un anillo de humo blanco tras otro de la pipa.

“…” Leylin se quedó boquiabierto mientras miraba al sapo, inseguro de lo que estaba pasando.

“¿No eres el mensajero de Miko? Entonces debe ser Elizabeth. Es la chica más hermosa que he visto en mi vida. Esa piel, llena de pliegues y esporas, así como esos ojos salientes… ¡Oh! Ella es mi ángel…”

El sapo parloteaba, pero lo que decía sólo desconcertaba a Leylin. En un momento dado, ya no pudo soportarlo y le preguntó: “¿Dónde está esto?”

“La cabaña de Quark, número 232 en el borde del mundo. ¿Hay algún problema?” El sapo dejó su pipa, sus grandes ojos que eran como bombillas de luz echando un vistazo a Leylin.

¿Podría ser que el Sendero del Dilema sea similar a una puerta astral? ¿La formación defensiva de la Luna Media Luna Escarlata me ha enviado a otro plano? Este pensamiento repentino dejó a Leylin sin poder decidir si debía reír o llorar.

Muchos sistemas de defensa antiguos tenían un último recurso cuando se encontraban con un enemigo que era demasiado poderoso para que las formaciones de hechizos fueran de utilidad: ¡el destierro a un mundo alternativo!

Esto era semejante a una puerta astral, teletransportando a los Magos fuera del Mundo Mago.

Como se trataba de una cosa de una sola vez sin coordenadas definidas, los desafortunados Magos usualmente eran enviados a turbulencias espaciales muy, muy lejanas; o incluso a una tormenta gigante. Sería muy afortunado encontrar otro avión con plano en él. Sin embargo, ¿regresar al Mundo Mago? Ni siquiera había necesidad de pensarlo.

La situación actual hizo que Leylin tuviera dudas.

En ese momento, el suelo de repente empezó a temblar, ondas sísmicas que pasaban a través de él cada pocos momentos.

“¿Qué está pasando?” Leylin trató de escanear con su fuerza de alma, pero encontró que la fuerza de alma había sido reprimida hasta el límite. Ni siquiera podía ver más allá de la cabaña.

“No es nada. Tengo un nuevo vecino que se prepara para mudarse…”

El sapo saltó indiferente de la jaula del loro, rebotando mientras se dirigía hacia afuera. Leylin giró la cabeza y pensó en ello por un momento, eventualmente siguiéndolo.

Después de abrir la puerta de la cabaña de madera, su cuerpo de repente se puso rígido, sus ojos brillando con incredulidad.

Delante de él había un gran páramo arenoso. Había agujeros negros y nebulosas distorsionadas en el cielo, y una gran sombra verde que parecía haber echado raíces en el cosmos estaba moviendo su cuerpo.

Era un árbol gigante y antiguo, sus hojas verdes derramándose con un lustre de jade. Leylin había visto muchos árboles antiguos antes, y había enormes árboles en la Ciudad Creevey donde se podían construir casas con sus hojas. Sin embargo, la totalidad de la Ciudad Creevey era como una cosa diminuta en comparación con este árbol gigantesco, no comparable ni siquiera con una hoja.

“¡Hola, nuevo amigo! ¿Necesitas ayuda?” Después de ver este árbol, el sapo se adelantó felizmente para darle la bienvenida, saltando sobre una raíz tan gruesa como una montaña.

Comparado con el árbol, el sapo era como una mota de polvo. ¡No! ¡Era diez mil veces más pequeño que una mota de polvo!

Leylin se quedó sin palabras. Poco después, se dio cuenta de que había salido de una cabaña de madera, pero los alrededores eran un cosmos estrellado negro sin profundidad, y la cabaña había estado flotando en el cielo. Había incluso un débil garabato en la placa de la puerta de bronce, que decía: ‘Número 232, ¡Al otro lado del mundo! Esta casa pertenece a Toad Quark.’

Sobre esa raíz gigantesca sobre la que había saltado el sapo había otra pequeña cabaña, construida torcidamente. También había un número, 233. El nombre había cambiado a Árbol de la Sabiduría. Leylin no tenía idea de lo grande que era la otra parte ni de cómo entraban en la cabaña. Viendo la cabaña en la raíz del árbol, así como el sapo, no se le ocurrió nada que decir.

Poco después, sin embargo, su expresión cambió. ¿El antiguo Árbol de la Sabiduría? ¿El ser intelectual del Mundo Mago que una vez iluminó a múltiples grandes Magos antiguos? ¿La culminación de toda sabiduría?

Unas grandes grietas se abrieron en el árbol que se extendía hasta el cosmos, succionando las violentas tormentas espaciales y produciendo quejidos silenciosos.

Dos enormes ojos amarillentos se abrieron, seguidos por labios llenos de líneas de madera.

“Ha… sido… un… largo… tiempo…. mi… viejo… amigo…” Las palabras del árbol eran extremadamente fuertes. Sólo las ondas sonoras fueron suficientes para volar todo. Toad Quark no tuvo más remedio que abrazar fuertemente la raíz para no dejarse llevar por el violento huracán.

El discurso del Árbol de la Sabiduría fue muy lento, tomando un minuto entre sílabas. Parecía que cada pensamiento requería una gran cantidad de tiempo.

“Y… también… un… nuevo… amigo…” El suelo explotó, y una raíz que era como una montaña voló sobre él, levantando a Leylin hasta que estuvo ante el antiguo Árbol de la Sabiduría, encontrándose con su mirada estrellada.

“Me huelo a mí mismo en ti…” Las palabras del Árbol de la Sabiduría eran difíciles de descifrar, pero Leylin inmediatamente entendió lo que significaba.

“¿Es la esencia del antiguo Árbol de la Sabiduría? ¡Y esto!” Leylin sacó una taza de madera, aunque ahora estaba vacía.

Una vez había contenido la esencia del Árbol de la Sabiduría, y había sido vital para apoyar el avance de Leylin al rango 3. Se había dicho que esta copa de madera estaba hecha de la corteza del Árbol de la Sabiduría.

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