RTW – Capítulo 341 – Ruta de Transporte

Tras la partida de Vader, Carter se inclinó hacia el príncipe y le preguntó: “Su Alteza, ¿tiene alguna idea de quién envió a esa gente aquí?”

“Si excluimos a la Iglesia, la persona que poseía las píldoras sería Timothy. García ya se mantiene lejos de Greycastle y es muy poco probable que todavía se preocupe por mí.” Roland exhaló un suspiro. “Al compararlos, es mucho más probable que sea Timothy. Aunque es más cauteloso a la hora de enviar un gran ejército lejos de la capital, eso no significa que no tome represalias contra mí.”

Fue una suerte que los atacantes escondidos entre la multitud llevaran píldoras en lugar de cubrir sus cuerpos con pólvora. Si hubieran explotado en la multitud, el esfuerzo de dos meses habría sido desperdiciado.

A Roland no le preocupaba que cualquier supuesto ‘escuadrón de suicidas’ enviado por su hermano lo hubiera perjudicado. En los días en que Nightingale estaba fuera, tenía una escolta de al menos diez guardaespaldas con él todo el tiempo, y para protección adicional llevaba una Piedra de la Retribución de Dios. Cuando se enfrenta a la supresión de diez armas de fuego, incluso una bruja extraordinaria tendría dificultades para acercarse a él, y mucho menos a un grupo de personas con píldoras berserker.

En el corto tiempo transcurrido desde que asumió el papel de un Señor Feudal, menos de un año, descubrió que su mentalidad había experimentado cambios tremendos. Cuando comenzó este papel, un incidente como este le hubiera dejado muy asustado, hasta el punto en que sus piernas habrían cedido y habría estado completamente perdido. Sin embargo, ahora, aunque antes se sentía algo ansioso, todavía era capaz de asumir una expresión calmada y una actitud serena.

La razón de este cambio fue porque tenía fe en que sus guardias se pondrían en peligro por él y confiaba en que lo protegerían de los enemigos, independientemente del peligro que enfrentaran. Además, tenía prohibido perder el control de sí mismo, ya que era el centro de atención de las masas. Al contemplar esto, le sorprendió que pensara así ahora…

“Reúne a las personas de la misión misionera y pregúnteles los detalles del proceso de reclutamiento.” Roland se volvió hacia Barov y dijo: “Necesito saber dónde subieron esas personas a los veleros.”

“Sí, Su Alteza.” Dijo el primer ministro del Ayuntamiento, con una expresión algo sombría en su rostro. Probablemente no había esperado que sus subordinados, de quienes estaba tan orgulloso, cometieran un error tan grande. Sintió que su dignidad había sido completamente mancillada por esto.

“No deberías criticarlos demasiado duramente tampoco. Puedes decidir qué hacer con ellos después de arreglar todo.”

Después de que todos los refugiados pasaron por el puesto de control, Roland regresó a su oficina en el castillo. Esta vez, las noticias traídas por el grupo misionero fueron una sorpresa particularmente agradable: en la frontera sur había un gran número de indigentes y personas sin hogar. Las llamas de la guerra devastaron la Ciudad Águila y el Puerto de Aguas Claras, mientras que los campos alrededor de la ciudad habían sido abandonados. Además de eso, el clima fluctuante de este año había causado que las temperaturas en varias áreas de Greycastle cayeran en picada. Debido a esto, el precio de los granos aumentó, aumentando día a día, y el precio de los esclavos se redujo a la mitad.

Mientras pudiera establecer una ruta confiable para el transporte, podría atraer a un número interminable de personas a través de la frontera occidental. En realidad, cuando los refugiados se enteraron de lo desarrollado que estaba el Pueblo Fronterizo y de que estaba tratando activamente de reclutarlos, un número considerable de ellos decidió partir hacia el pueblo por su cuenta. Ese fue el informe que le dio el grupo misionero.

Sin embargo, la mayor dificultad sería establecer una ruta para ello

Durante los Meses de los Demonios, todo el tráfico terrestre se detuvo por el gran volumen de nieve, dejando el Río Redwater como el único método de transporte. El único barco que podía viajar por el río era ‘Pequeño Pueblo’, que no se movería sin la ayuda de una bruja. Solo este barco sería incapaz de transportar a todos. Si quería que los barcos navegaran por la vía fluvial en todo momento, tendría que invertir en la construcción de al menos 20 veleros capaces de navegar hacia el interior.

Un buen ejemplo de la situación que enfrentaba serían las dificultades que el grupo misionero había encontrado. Con todas las monedas de oro real que habían llevado con ellos, sólo una pequeña porción se destinó a ‘atar’ a los refugiados; el resto se utilizó para alquilar barcos y pagar los arreglos de alojamiento para el personal. En ese momento, menos de 400 personas habían llegado al Pueblo Fronterizo, mientras que las otras 3.000 o más permanecían esperando en el Pueblo Sauce, la Ciudad Plateada y la Montaña del Dragón Caído a que los barcos los transportaran tierra adentro.

Como estaban al tanto de las condiciones en la región occidental, varios capitanes habían elevado sus precios a niveles increíblemente altos. Las tarifas para las más de 3.000 personas ya serían tan altas como la operación de rescate a gran escala que anteriormente tenían en la capital. Roland, después de contemplar la situación un momento, decidió que sería prudente enviar una carta solicitando asistencia a la Cámara de Comercio de Margaret. Esperaba que este último no fuera tan lejos como para darle una cita varias veces más alta, a causa de Relámpago.

Sin embargo, si estaba realmente dedicado a reducir sus gastos, sabía que tendría que construir su propio barco. A partir de ahora, la calidad del acero reforzado y el cemento habían mejorado mucho, era totalmente viable construir barcos más grandes y robustos con esos materiales. Con una máquina de vapor para la propulsión, el barco serviría como base de la industria de transporte dentro del Río Redwater.

……

Después de que terminó la cena en su oficina, Barov llamó a la puerta, la abrió y dijo: “Su Alteza, he averiguado más o menos la situación.”

“Habla.”

“Hay un aprendiz mío llamado Salem, que está a cargo de atraer a los refugiados en las tierras del norte. Como se enfrentaba a la falta de embarcaciones en medio de su regreso, se puso en contacto con algunos amigos que había conocido en la capital con la esperanza de que pudieran ayudarlo a hacer algunas preguntas o emplear un par de barcos mercantes que estuvieran dispuestos a dirigirse hacia la frontera occidental.” Barov suspiró y continuó: “Las noticias deben haberse filtrado desde allí… Había organizado algunos lugares para los refugiados en la Ciudad Plateada, a menos de medio día de la capital. Imagino que no sería difícil si Timothy quisiera manipularlo.”

“A partir de este momento, ¿cuántas personas siguen retenidas en la Ciudad Plateada?”

“Aproximadamente 800 de ellos.” Barov comenzó a hablar en voz baja. “Se tarda aproximadamente medio mes para que los barcos mercantes hagan un viaje de ida y vuelta. Seguiremos sin saber cómo se desarrolla la situación cuando llegue el siguiente grupo de refugiados. ¿Qué tal si… hacemos volver inmediatamente al pequeño grupo de soldados del Primer Ejército en esa zona y abandonamos a los refugiados?”

“No no. Tendremos que deshacernos de las personas que Timothy plantó dentro del grupo, sin importar cuántos de ellos haya. Mientras los puntos de control de auditoría estén adecuadamente administrados para ese momento, simplemente podemos lograr que pasen por él individualmente.” Roland negó con la cabeza y continuó: “¿Qué haríamos si los refugiados, a los que abandonamos y dejamos solos, volvieran a las tierras del norte y proclamaran su destino a los demás? Si eso sucediera, ya no podríamos reclutar refugiados de las Islas del Norte.”

Bajo el interrogatorio de la visión de rayos X de Sylvie, así como la detección de mentiras de Nightingale, cualquier espía o asesino no tendría manera de ocultarse. Por lo tanto, él no estaba tan preocupado por ello. Mientras no lastimaran a los otros refugiados, él estaba bien con eso.

“Sí, Su Alteza.” Barov tosió dos veces antes de abrir la boca y preguntar: “En ese caso… para el castigo de Salem, ¿qué es lo que…?”

“¿Qué tienes en mente?”

Dudó por un momento y dijo: “Como el nacimiento de este incidente fue el resultado de su excesivo descuido, sugiero quitarle su puesto en el Ayuntamiento y una multa de dos meses su salario. Como su error no fue intencionado y tampoco causó demasiado daño, creo que sería excesivo enviarlo a las minas del norte.”

Roland no pudo contener su fuerte risa. El dolor de Barov estaba escrito en toda su cara. “Cálmate, ya tomé mi decisión. Viendo que la razón por la que cometió este error fue, subjetivamente, no una negligencia en el cumplimiento del deber, puedo darle un castigo más leve. Después de todo, puede considerarse como la primera vez que emprende un puesto de ese tipo… Según recuerdo, solo tiene veintitantos años, ¿no? Como ese es el caso, es seguro que madurará rápidamente después de esta lección. Darle una multa de dos meses servirá.”

“Entendido.” Barov inmediatamente se inclinó y dijo: “Todo se manejará como usted dijo.”

Mientras sacudía la cabeza, el príncipe sonrió. Aunque Barov había comenzado en una conducta increíblemente dura, cuando llegó el momento de castigar realmente a Salem, mostró una obvia renuencia. Después de todo, Salem siempre había estado a su lado cuando estaba en la capital y también era del primer grupo de discípulos que habían llegado al Pueblo Fronterizo.

“Puedes irte.”

Roland estiró su espalda después de lidiar con este asunto. Sacando unas cuantas hojas de papel blanco de sus cajones, planeaba esbozar los planos del barco de cemento con motor a vapor cuando Leaves de repente entró corriendo a su habitación.

“¡Su Alteza!” Ella excitada dijo. “¡El Ojo de Halcón ha vuelto!”

“¿En serio?” Roland lentamente se puso de pie. Siguiéndola detrás, alcanzaron rápidamente el jardín trasero, solo para ver un enorme globo aerostático que descendía lentamente al suelo. La sombra proyectada por su bolsa de aire hizo que la luz del sol en el patio se oscureciera un poco.

En el momento en que la canasta tocó el suelo, Anna saltó. Con ambas manos extendidas, Roland comenzó a caminar hacia ella mientras que la primera mostraba una ligera sonrisa.

“He regresado.”

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