RTW – Capítulo 334 – Tapón en el Corazón

Después de escalar una esquina de la muralla de la ciudad, Andrea fue inmediatamente recibida con una escena sorprendente.

Todo lo que vio fue una fila de soldados, vestidos como milicianos, de pie en la parte superior de la muralla agarrando un extraño arma en forma de palo en sus manos; esas son probablemente las armas de fuego de las que Ashes estaba hablando. Siguiendo el enfoque del grupo de bestias demoníacas, llamas y humo denso salían de ellas, haciendo que el sonido de continuas explosiones resonase en sus oídos.

Eso debería ser un tipo de arma similar a la ballesta, pero no podía ver las flechas que fueron disparadas por el otro lado, probablemente debido a la gran nube de humo y polvo. Las bestias demoníacas que estaban atacando en la parte delantera de la manada actuaron como si hubieran sido destrozadas despiadadamente por algo. Sus cuerpos se detuvieron cuando comenzaron a caer al suelo en rápida sucesión.

Aun así, los soldados no observaron las consecuencias de la batalla, ni cargaron una nueva flecha. En lugar de eso, continuaron disparando contra el enemigo con una velocidad que era un poco más rápida que la de ella al colocar una flecha en la cuerda del arco.

“¿Es este el arma aterradora de la que hablaste?” Andrea sintió que sus labios se secaban ligeramente, volviéndose algo ásperos. “Su índice de disparos es definitivamente rápido, pero la precisión es algo…”

“Antes de que esta gente fuera reclutada en el Primer Ejército, todos eran mineros, granjeros y cazadores.” Ashes interrumpió su discurso. “El tiempo que pasaron usando esta arma es apenas de seis meses.”

Uno normalmente requería al menos 5 años para preparar a un guerrero bien entrenado, y se necesitaba aún más tiempo para entrenar a un arquero. Incluso las ballestas, que requerían la menor cantidad de entrenamiento, todavía requerían que se entrenara durante al menos medio año. Incluso con el entrenamiento, solo evitaría situaciones como que los agricultores pusiesen una flecha al revés por el pánico. ¿En cuanto al combate real? Solo Dios sabía si eran capaces de golpear cualquier cosa. En la mayoría de los casos, solo se llevaban para aumentar el prestigio de uno.

Andrea no pudo evitar tragarse su saliva. Ella estaba muy familiarizada con este tipo de prácticas, ya que su clan había nutrido su justa medida de destacados caballeros. Debido a eso, ella naturalmente entendió la importancia de que los soldados estuvieran listos para el combate con aproximadamente 6 meses de entrenamiento. Con un amplio suministro de armas y raciones, Roland podría reunir un enorme ejército en un corto período de tiempo. Además, no había necesidad de preocuparse de que las tropas fueran derrotadas en el primer contacto durante el combate cuerpo a cuerpo. Incluso un grupo de caballería de élite tendría dificultades para acercarse en medio de una avalancha de ataques sin interrupción.

Esto no tiene nada que ver con el coraje o la fuerza de voluntad de la milicia, sino con la enorme fuerza que les confieren sus armas.

“¿Sabes algo más sobre las armas de fuego?” Tilly le preguntó a Sylvie después de contemplarlo por un momento.

La última asintió con la cabeza. “Las he examinado por dentro y por fuera en innumerables ocasiones. Definitivamente es similar a una ballesta, pero la punta de flecha que se dispara es pequeña y no tiene un eje ni plumas en la cola. La diferencia radica en que la punta de flecha no depende de la elasticidad de una cuerda de arco, sino más bien de la fuerza propulsora de un polvo fino y negro cuando explota: puede elevar instantáneamente la velocidad de la punta de flecha a velocidades extremas…”

“¿Un polvo negro y fino?” Preguntó Tilly. “¿Qué es eso?”

“Es probablemente un subproducto de la alquimia.” Ella negó con la cabeza. “No tengo claro su composición específica tampoco.”

“Debe ser muy caro.” Dijo Andrea. “Las cosas que los alquimistas crean nunca han sido nada baratas.”

Ashes curvó sus labios. “Realmente… De cómo lo están disparando, no parece que usen nada costoso.”

“Espera, algo se acerca.” Sylvie, que estaba en el proceso de evaluar el campo de batalla, se sorprendió un poco. “Dios mío, ¿eso también es una bestia demoníaca? ¡Es casi tan alta como la muralla de la ciudad! Por lo que parece, es una enorme tortuga, y lleva un gran caparazón detrás de su espalda.”

Andrea inmediatamente recuperó sus sentidos. “¿Caparazón? Me temo que estas armas no ayudarán mucho. Mientras esté dentro de 10 pies de él, incluso las murallas de la ciudad no podrían soportar mis flechas mágicas. Ashes, cúbreme.”

“Sigh, está bien.” Ashes impotentemente quitó la espada detrás de su espalda. “Para que conste, es mejor que no manches el buen nombre de la Señorita Tilly.”

“No hay necesidad de que todos ustedes se vayan.” Dijo Sylvie, en un intento de detenerlos. “Todavía tienen…”

Andrea no escuchó la última mitad de lo que estaba diciendo el lado opuesto. Solo escuchó un estampido ensordecedor que sonó como un rayo explotando justo al lado de sus oídos. Girando la cabeza hacia atrás, vio llamas saliendo de los objetos metálicos en forma de tubo erigidos alrededor de la muralla de la ciudad que coincidían entre sí. Esta vez, ella había captado débilmente la trayectoria que las puntas de flecha tomaron al volar – eran como una serie de sombras. Como un rayo que no deja tiempo para taparse las orejas, volaron a la distancia donde estaba el recién aparecido monstruo.

Después de varias respiraciones, pilares de nieve de varios metros de altura comenzaron a brotar cerca del costado de la criatura. Después de que los copos de nieve que fueron perturbados y que volaban alrededor descendieron, la fea y masiva bestia demoníaca continuó avanzando a una velocidad fija – era evidente que este ataque no había logrado golpear el objetivo.

Pero aun así, fue suficiente para que Andrea se sintiera extremadamente conmocionada… Esa distancia ya había superado el alcance del arco largo y la ballesta pesada. “Esto es…”

Su Alteza Real lo llama artillería de campaña. En pocas palabras, es un arma de fuego ampliada.” Sylvie relajó las manos que cubrían sus orejas. “Su poder es mucho más fuerte que el arma de fuego, y su alcance se ha incrementado en gran medida. Esto fue lo que usó para derrotar fácilmente a la flota de milicias de Timothy en la bifurcación del Río Redwater.”

La suerte de la bestia demoníaca no logró durar mucho tiempo. Durante la segunda oleada de bombardeo, dos balas habían golpeado con precisión su caparazón. Andrea lo vio extremadamente claro; junto con el sonido amortiguado de la colisión, había una capa de niebla que comenzó a elevarse desde el caparazón lleno de baches. Dos agujeros habían explotado directamente en el costado que estaba cerca de su cabeza, causando que sangre negra y vísceras surgieran de él, salpicando todo el suelo.

No mucho después, la batalla terminó. Trozos de cadáveres demoníacos colocados frente a la muralla de la ciudad. La cálida y fluida sangre creaba una bruma de niebla blanca sobre el suelo cubierto de nieve. Mientras los soldados habían comenzado las reparaciones, ella todavía estaba procesando el incidente, incapaz de encontrar una oportunidad para mostrar sus habilidades de principio a fin.

“Parece que mi estimación no fue correcta.” Tilly sonrió sin poder hacer nada. “Él no necesita ninguna ayuda de las brujas de combate.”

“La última vez que vine a esta pequeña ciudad, este tipo de arma no era ampliamente accesible, y solo el Caballero Principal podía poseerlas. Pero ahora, él realmente ha producido muchas…” Ashes suspiró. “Quizás esta es exactamente la razón por la cual Su Alteza Real se atreve a apoyar públicamente la existencia de las brujas, a pesar de estar bajo la fuerte presión de la Iglesia.”

Andrea no respondió. Si fuera en tiempos normales, definitivamente ridiculizaría a Ashes. Sin embargo, la actual ella solo se sentía anormalmente deprimida en su corazón. Ella ni siquiera tenía la fuerza para armar una discusión.

Cuando regresaron al castillo, Su Alteza Real Roland continuó preparando un suntuoso almuerzo para las brujas.

Al ver los platos presentados ante ella en colores brillantes, Andrea se sintió aún más sofocada en su corazón.

Los nobles de clase alta del Reino del Amanecer fueron muy particulares acerca de la autenticidad del sabor en su comida. Estaban dispuestos a gastar monedas de oro real y energía para comprar ingredientes preciosos y raros, y usar la forma más auténtica de cocinarlos. En sus ojos, la comida que estaba salpicada con todo tipo de especias y salsas, como la que se encuentra en Greycastle, era un medio de preparación muy descarado. El condimento solo existía para cubrir los defectos naturales de la comida; Agregar más simplemente significaba lo mal que sabía.

Pero desafortunadamente para ella… cada plato de comida en la mesa era extremadamente delicioso.

Al igual que estos regordetes y jugosos hongos a la parrilla de carbón, ¿de dónde los encontró exactamente Su Alteza Real? Los jugos que brotaban de la mordida más leve eran prácticamente capaces de llenar toda la boca.

Y luego estaba este plato de sopa de vegetales verdes. Desde su aparición, parecía un cuenco de sopa clara, sin nada especial, pero una vez que se tomaba un sorbo, se podía sentir un sabor fragante y sabroso. Era casi como si un pollo entero, algunas costillas de cerdo y algas marinas, se hubiesen arrojado a una olla y dejado hervir a fuego lento.

La comida más singular fue el postre después de la comida: pan helado. Consistía en helado, cuyo aroma lechoso llenaba la habitación, encajado entre dos trozos de pan. Después de darle un mordisco, se perdió en su textura fría y suave y fue incapaz de alejarse de ella. El hecho de que fuera invierno no le impedía comer rebanada tras rebanada.

¡Maldita sea, pierdo por completo incluso en este aspecto!

Mirando a Ashes, quien mostraba una sonrisa provocadora hacia ella, Andrea descubrió que no podía dar una respuesta por primera vez en su vida.

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