RTW – Capítulo 333 – La Batalla Defensiva en la Nueva Muralla de la Ciudad

En ese instante, el sonido de las campanas hizo eco. Era como si las emociones de todo el campamento hubieran despertado.

Van’er salió corriendo de la tienda. Junto con la corriente de gente, se apresuró a la parte superior de la muralla con pasos apresurados y tomó su posición de combate. Esta serie de maniobras ya se había ensayado en innumerables ocasiones. Incluso sin alguien que los mandara, todos sabían lo que deberían hacer a continuación.

Fue igual que los Meses de los Demonios del año pasado. Bajo un estado de alerta, solo un pequeño equipo de patrulla sería asignado a cada segmento de la muralla, ya que dos o tres soldados eran suficientes para tratar con las bestias demoníacas dispersas. Solo cuando el puesto de observación detectase un ataque a gran escala de las bestias demoníacas se dispararía una alarma.

En el horizonte, se acercaba una sombra. Van’er hizo un cálculo aproximado de los números del enemigo y descubrió que eran alrededor de mil. Si esto hubiese sucedido hace un año, lo que seguiría sería absolutamente una pelea ardua. En aquel entonces, como un lancero responsable de comprar algo de tiempo para que el equipo de armas de fuego pudiera volver a cargar, era necesario que él girara por turnos con un miembro que estaba en reserva. Solo haciendo eso, sería capaz de persistir hasta el final.

Pero ahora, la fortaleza de este pequeño pueblo ya había experimentado un cambio estremecedor.

Cat Claw quitó la cubierta del cañón y sacudió la nieve que se había estado acumulando sobre ella, mientras Rodney inspeccionaba cada centímetro del cañón de artillería. Después de confirmar que no había materias extrañas adentro, comenzó a cargarlo con pólvora. Aunque las actuales murallas de la ciudad fueron alteradas y hechas usando una pila de ladrillos de barro, su altura y ancho se habían incrementado hasta cierto punto. Además, una plataforma de bombardeo se estableció cada cien metros, lo que hizo que su capacidad defensiva, así como la potencia de fuego, mejorase enormemente.

El ancho del pasillo permitió que cuatro personas pasasen uno al lado del otro. Durante una batalla, la primera fila consistiría en soldados del equipo de armas de fuego, mientras que la segunda fila sería reclutas que cargarían las armas. Este último grupo fue el responsable de colocar balas en el cilindro de un arma y luego entregárselas a los soldados regulares que tenían delante.

“Ellos simplemente nunca se aburren de esto, ¿verdad?” Rodney bostezó. “Cuando llegan los Meses de los Demonios cada año, todos corren hacia este lugar como un grupo de lunáticos. Incluso si lograran atacar un pueblo tan pequeño, no obtendrían ningún tipo de beneficios, ¿verdad?”

“Bueno, están aquí justo a tiempo para perfeccionar nuestras habilidades.” Dijo Horatio con una sonrisa. “En comparación con los inmóviles objetivos de madera, es más interesante dispararles a las bestias demoníacas.”

“Hablando de tiro al blanco, recientemente escuché un rumor interesante que tenía algo que ver con nosotros, el equipo de artilleros.” Dijo Jop con una expresión misteriosa.

“¿Qué tipo de rumor?”

“Por lo que escuché decir a la gente de otros grupos de artillería, las personas que lograran alcanzar sus objetivos con precisión se incorporarían a un equipo de artillería de élite, donde realizarían nuevas tareas.” Hizo una pausa por un momento. “¿Alguno de ustedes aquí tiene más información privilegiada sobre esto?”

“¿Un equipo de artillería de élite?”

“¿Cómo podría ser posible que sepamos más cuando incluso tú, que te proclamas experimentado y conocedor de los asuntos, no tiene idea?”

“Apuesto a que es una historia inventada por una persona aburrida.”

Dentro del grupo de artilleros, solo Van’er estaba en silencio. Después de escuchar las palabras de Jop, no pudo evitar fruncir el ceño. ¿Alguien realmente había tratado este asunto como material digno de alarde y lo había dicho?

El Señor Hacha de Hierro lo había buscado una semana antes y le había dicho que Su Alteza Real tenía la intención de desarrollar un nuevo tipo de artillería. Sería completamente diferente del arma de campaña que usaban actualmente y tampoco sería enviado para su uso en el Primer Ejército. En cambio, sería instalado a bordo de un barco, convirtiéndolo en un buque de guerra capaz de ataques de larga distancia. Los operadores de la nueva arma de artillería serían llevados a cabo por los miembros más destacados del equipo de artilleros. Si uno deseara ser miembro, podría enviar su solicitud a Hacha de Hierro.

Huelga decir que Hacha de Hierro estuvo de acuerdo sin la menor vacilación. Evidentemente, esta era una oportunidad para avanzar un paso más en el ejército. De acuerdo con lo dicho por Hacha de Hierro, Su Alteza Real tenía una expectativa extremadamente alta hacia esta nueva rama del ejército, hasta el punto de que era posible que se separara del Primer Ejército y se convirtiera en un ejército completamente nuevo. Si uno era capaz de realizar grandes hazañas, los nuevos buques de guerra fabricados en el futuro también se nombrarían usando el nombre de esa persona.

¡Era un gran honor! Si hubiera un buque de guerra llamado Van’er, estaría perfectamente contento por el resto de su vida. Recordando sus orígenes, él era simplemente un extraño trabajador en las minas, sin embargo, siempre se había presentado como alguien extraordinario. Al final, Van’er no fue capaz de salvar incluso la vida de su hermano cuando estaba en los barrios pobres de la Fortaleza. Sin embargo, el actual él ya no requería hacer alarde de nada. No había necesidad de preocuparse por la comida o las bebidas en el ejército, mientras que los uniformes eran gruesos y cálidos; Incluso cuando regresaba al distrito, los vecinos de los alrededores también lo saludaban.

Todos estos cambios fueron provocados por Su Alteza Real.

Cuando recordó su decisión de unirse a la milicia por un huevo en ese momento, sintió que era simplemente la elección más inteligente que había hecho en su vida.

Además de eso, Hacha de Hierro también había preguntado si tenía algún candidato adecuado que deseara recomendar y que podía postularse junto con ellos cuando llegara el momento. En otras palabras, era posible que todos estos jóvenes recibieran una oportunidad que les cambiaría la vida, pero dado que sus personalidades aún eran demasiado enérgicas, sería mejor esperar hasta que se establecieran primero. Por otra parte, si establecieran un gran logro, ¿los buques de guerra no se llamarían Jop, y Cat Claw también? Esos nombres eran simplemente terribles para los oídos… Si fueran los nombres Rodney o Nelson, entonces aún podrían tomarse en consideración.

En cuanto al asunto de alguien filtrando esta información a sus subordinados por impulso, todavía tenía que informar y explicar a Hacha de Hierro. Después de todo, se había explicado muy claramente en su clase de regulación que cualquier noticia del Primer Ejército no debería difundirse sin permiso a menos que los superiores lo solicitaran claramente.

“Deja de hacer semejante ruido. Quiero que todos ustedes devuelvan su atención al campo de batalla.” Van’er tosió dos veces, interrumpiendo la discusión entre los miembros de artillería. “No olviden lo que el Señor Hacha de Hierro ha enfatizado repetidamente en clase. Cualquier lapsus hecho probablemente podría provocar una derrota insuperable.”

“¡Entendido!” Todos hablaron al unísono.

Como la tasa de asesinatos de las bolas de hierro era extremadamente baja, cuando se trataba de manadas de bestias demoníacas, se utilizaban proyectiles para dispararles una vez que se acercaban. En el momento en que los lobos de aspecto siniestro tomaron la iniciativa y cruzaron la línea de 100 metros, comenzó el bombardeo.

Las olas de calor arremolinaron la nieve debajo del cañón, el gigantesco boom sacudió los tímpanos de Van’er hasta el punto de dolerle. En la distancia, una niebla negra y sangrienta se levantó repentinamente y un campo de bestias demoníacas se derrumbó al instante. No importaba si se trataba de una especie de jabalí o de oso, las pieles de sus cuerpos no eran suficientes para soportar el bombardeo de las bolas de hierro.

“Hay uno enorme allí.” Cat Claw señaló hacia la izquierda delante de él. “¡Es un lobo de piel roja!”

Un grupo de personas movió ágilmente el cañón y lo ajustó, apuntando hacia la dirección del objetivo. Luego volvieron a cargar y lo dispararon una vez más. En teoría, no era necesario apuntar mientras se usaban los proyectiles. Mientras se disparara mirando hacia adelante, siempre derribaría a un gran número de enemigos. Además, como las murallas de arcilla recién construidas eran más altas que los muros de piedra, tampoco había forma de que los lobos amenazaran a la gente en la parte superior de la muralla. Sólo estarían practicando su tiro al blanco si atacaran de forma preventiva a bestias ágiles como esa, eso es todo.

El siguiente en la fila sería finalmente el equipo de armas de fuego que se había estado refrenando durante mucho tiempo. Para garantizar una mayor tasa de aciertos, siempre esperarían a que se acercaran a los 50 metros antes de disparar.

El sonido de los rifles revolver no estaba tan unificado como ese tiempo con los fusiles de chispa. Más bien, era agrupado y continuo. En la parte superior de la muralla de la ciudad, una ola de humo blanco comenzó a flotar hacia arriba mientras el insoportable olor a humo de las armas se elevaba, causando que Van’er estornudara incontrolablemente.

“Este grupo de imbéciles. A pesar de que su poder es inaceptablemente débil, cuando disparan al unísono, el humo que sale de sus rifles es mucho más abrumador que cualquier otra cosa.” Dijo Jop mientras refunfuñaba.

“Pero en última instancia, sigue siendo la artillería la que decidirá el resultado de la guerra.” Rodney expresó su aprobación.

“Es lo mismo cuando tratamos con caballeros, y probablemente sería lo mismo cuando tratamos con bestias demoníacas también.”

En ese momento, una breve y apresurada campanada comenzó a sonar desde la dirección del puesto de observación. Esta fue la advertencia de que se había avistado una especie híbrida de bestias demoníacas.

Van’er entrecerró los ojos y miró hacia adelante, solo para ver dos enormes sombras que avanzaban lentamente dentro de la niebla. Por el aspecto de su tamaño, debería ser una bestia de asedio que poseía un grueso caparazón.

“¿Qué dijiste que venía antes?” Las comisuras de su boca se elevaron. “Es hora de que mostremos nuestro valor, cambiemos a municiones con puntas sólidas.”

Para tratar con enemigos que tenían capacidades defensivas comparativamente altas, la fábrica de municiones había desarrollado un nuevo tipo de artillería que era capaz de penetrar el caparazón de un enemigo en un rango de aproximadamente 200 metros. Si el ataque a las bestias demoníacas como lobos se consideraba un ejercicio de calentamiento, el de ahora se consideraría el verdadero.

“Quiero que todos hagan un buen trabajo.” Van’er aplaudió y dijo: “Mostraremos a los otros equipos de artilleros quiénes son los artilleros más hábiles.”

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