RTW – Capítulo 331 – La Clave del “Arte”

Siento como si la Iglesia hubiera aparecido de repente de la nada.

Esta frase siguió resonando en la mente de Roland mientras regresaba a su oficina.

Cerró los ojos y miró cuidadosamente a través de los recuerdos del Príncipe, pero aun así no pudo encontrar ninguna información relevante sobre esto. Su comprensión de la Iglesia era la misma que la de cualquier otro noble ordinario. Durante su estancia en el palacio, el Cuarto Príncipe nunca se molestó en gastar tanto esfuerzo en aprender algo útil, por lo que su conocimiento sobre el ocultismo era prácticamente un espacio en blanco. Pero, si lo que Tilly había dicho era cierto, entonces la estrategia de propaganda de la Iglesia también era bastante extraña.

Tomando su antiguo mundo de mitos religiosos, por ejemplo, desde el principio del mundo siempre había habido dioses y la rutina en la que todos estaban de acuerdo era que los dioses fueron los creadores del mundo. Historias como la creación en siete días, el karma, la reencarnación, etc… eran leyendas usadas para describir el poder de los dioses y eran una parte estándar de cada religión.

En comparación con ellos, a la Iglesia de este mundo le faltaba bastante….

Pero Roland no tenía más pistas que considerar, así que agitó la cabeza y decidió dejar atrás esos pensamientos.

Quizás sus preguntas serían contestadas cuando fueran a explorar las ruinas dentro del Bosque Oculto.

Se dirigió a la ventana y miró hacia el jardín, donde había un enorme revestimiento en el suelo: en medio de la inmensa extensión de nieve blanca, su aspecto verde azulado parecía particularmente llamativo.

Hoy en día Soraya estaba creando un saco de aire más grande, el volumen del nuevo globo de aire caliente se haría mucho más grande y así podría transportar una mayor cantidad de gente. Esto fue una preparación en caso de que no pudieran liberar a la mujer atrapada al ir a las ruinas, en caso de que Anna no pudiera cortar todo el ataúd de hielo y llevar a la mujer y algunas de las piedras transparentes de vuelta al Pueblo Fronterizo.

Partirían en dos días.

Las personas que irían ya estaba decidida. Tilly, Sylvie, Shavi, Ashes y Andrea serían de las brujas de la Isla Durmiente, mientras que la Alianza de Brujas enviaría a Anna, Wendy, Nightingale, Nana, Relámpago y Maggie. Podría decirse que esta alineación tenía un poder sin precedentes. Su ataque, defensa y conciencia del campo de batalla eran del más alto nivel, así que mientras no se usara la Piedra de la Retribución de Dios, los Demonios ni siquiera tendrían la oportunidad de acercarse a ellos.

“Su Alteza Real, el Alquimista Jefe Kyle Sichi desea verlo.” Dijo uno de sus guardias personales desde la puerta.

“Déjalo entrar.”

Kyle no estaba solo, esta vez se había reunido con su colega Chavez. “Su Alteza Real, el esquema para la producción a gran escala de ácido nítrico que usted solicitó ha sido completado.”

“¿En serio?” Roland miró fijamente, pero poco después un estallido de felicidad inundó su corazón. Esta fue probablemente la mejor noticia que había escuchado en los últimos días. Se levantó excitado y personalmente sirvió una taza de té a los dos químicos mientras les preguntaba: “Dime, ¿cómo lo lograste?”

“El mérito de esto es de Chavez.” Dijo riendo. “Así que dejaré que él lo explique.”

“Su honorable Alteza.” El joven Chavez se inclinó, parecía algo reservado tan pronto como abrió la boca. “Su alquímica… no, la reacción química usada en el laboratorio para producir ácido nítrico se produce destilando salitre para obtener ácido nítrico diluido y luego se purifica con ácido sulfúrico concentrado. Intenté colocar los dos juntos colocando el salitre directamente en el ácido sulfúrico concentrado para el calentamiento compartido. De esta manera obtuve exitosamente el ácido nítrico, más aún, su pureza fue muy alta, hasta el punto de que era posible observar el fenómeno de humos del que se hablaba dentro de la Química Elemental.”

“¿Calentamiento compartido? La temperatura usada para la destilación en seco es mucho más alta que la temperatura que se usa para el calentamiento compartido, el gas producido por la destilación en seco debería ser óxido de nitrógeno. Sólo burbujeando a través del agua se convertiría en ácido nítrico diluido. El ácido sulfúrico concentrado sólo se utiliza para la purificación debido a su alto punto de ebullición y su fuerte absorción de agua, que a su vez reduce el contenido de humedad en el ácido nítrico, esto no implica ningún tipo de reacción química.”

“Yo tampoco entiendo por qué sucedió, pero el Sr. Sichi, pensando que mi descubrimiento fue una mera coincidencia, fue e hizo un par de experimentos.”

“¿Coincidencia?” Roland miró fijamente al Alquimista Jefe.

“De hecho.” Dijo Kyle con certeza. “Los dos no son lo mismo, pero aun así produjeron el mismo efecto. Siguiendo la fórmula química, supongo que hay un componente dentro del salitre que reacciona con el ácido sulfúrico, pero se evapora en el calor, dejando sólo ácido nítrico. Según la fórmula, parece algún tipo de… bueno, nitrato.”

De repente, Roland pensó que el libro de texto de química mencionaba que antes de que se inventara el amoníaco sintético, la gente usaba ácido nítrico o nitrato de potasio para reaccionar con ácido sulfúrico concentrado y producir ácido nítrico, este también era el método de fabricación más antiguo. Debido a que el ingrediente principal del salitre eran dos tipos diferentes de nitrato, era fácil de obtener. Además, la extracción también fue relativamente fácil. De modo que, mientras se pudiese controlar la temperatura, obtendrían una corriente constante de ácido nítrico evaporado para recoger.

Por supuesto, debido a que este método consumía una gran cantidad de ácido sulfúrico y al mismo tiempo conducía fácilmente a la corrosión del equipo, más tarde fue reemplazado por una tecnología más avanzada.

Pero para Roland, estos dos puntos no fueron un gran problema. Después de todo, la industria de fertilizantes y plaguicidas aún no se habían establecido, por lo que el ácido sulfúrico producido solo podría usarse para la purificación de ácido nítrico. Mientras que los revestimientos de Soraya podrían resolver fácilmente el problema traído del vapor de ácido nítrico fuertemente corrosivo.

“Bien hecho.” Dijo Roland mientras palmeaba alegremente el hombro de Chavez. “Inesperadamente fue posible encontrar ese método por casualidad.”

“No lo saben, pero su gran suerte ya se ha revelado en el Taller Alquímico de la Ciudad Redwater.” Dijo Kyle Sichi mientras levantaba una ceja. “Antes de aprender química, la exploración de la alquimia era algo que dependía de la suerte. Cuando tenía poco más de veinte años, este chico ya había descubierto el doble método de preparación de ácido y se había convertido en el alquimista más joven dentro del taller, eso fue suficiente para volver los ojos de los otros aprendices de treinta a cuarenta años rojos de envidia. Puedes imaginar cómo la mayoría de ellos quedarán atrapados como aprendices por el resto de sus vidas.”

“De todos modos, esta es una buena noticia para el pueblo.” Alabó Roland. “Primero, debes tratar de hacer un lote de equipo para examinarlo más a fondo, permitiré que una bruja coopere contigo. Si es factible, entonces ampliaremos la escala de producción.”

“Como usted quiera.”

“Muy bien, todavía tengo otra tarea que darte.” Dijo Roland, dejando a un lado su expresión alegre y continuando en un tono solemne. “Ahora que tendremos una fuente confiable de ácido nítrico, necesitaré que produzcas algo que sea muy peligroso: nitroglicerina.”

“¿Qué tan peligroso es?” Preguntó Kyle.

“En realidad, es muy sencillo utilizar las materias primas, es decir, dejar que el ácido nítrico concentrado reaccione con el glicerol, complementado con ácido sulfúrico concentrado para que actúe como catalizador. Sin embargo, durante el proceso de reacción se debe controlar estrictamente la temperatura y la ventilación. Dado que la nitrificación produce mucho calor, también sería mejor poner el recipiente en agua helada para el experimento. Tenga en cuenta que la alteración entre el frío y el calor, las vibraciones, los impactos o la fricción pueden hacer que explote.” Roland no sabía lo fiables que serían sus conocimientos de aficionado al final, pero los ingredientes eran indudablemente correctos, así que incluso si era probable que hubiera algún peligro, era algo que tenía que intentar. “Durante el experimento, estará bien usar una pequeña cantidad de ingredientes, para que en caso de que ocurra un percance, la Señorita Nana pueda curarte.”

“Esto…” Chavez abrió la boca para responder, pero incluso antes de que pudiera decir una palabra más, Kyle ya había dado su promesa. “Entiendo, y ¿su poder es algo comparable a la pólvora?”

“Es completamente diferente.”

“Parece un experimento interesante.” Dijo el Alquimista Jefe y se rió.

Así que es cierto que nueve de cada diez químicos son maníacos de las explosiones…. pensó Roland.

La nitroglicerina es extremadamente inestable, Nobel le agregó especialmente tierra de diatomeas para hacerlo más contundente y eso aumentó su seguridad. Sin embargo, aunque eso mejoró la seguridad, también redujo su poder explosivo. Naturalmente, Roland no usaría ese método clásico. En cambio, tenía la intención de agregar nitrocelulosa o nitrostarch en la nitroglicerina, para que pudieran estabilizarla y potenciar aún más el efecto explosivo. El primero sería un excelente explosivo libre de humo, mientras que el segundo produciría una explosión más fuerte. Solo por sus nombres ya se podía ver que muchos ácidos nítricos serían claves en la evolución de la pólvora negra.

Y ahora él estaba en posesión de esa misma clave.

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