RTW – Capítulo 321 – La Ley del Pueblo Fronterizo

Temprano por la mañana, el frío despertó a Roland. Salió de debajo de su manta fría, se puso su abrigo de lana y luego sumergió sus pies en la cubeta de agua caliente.

Este era uno de los privilegios corruptos de los que sólo podía gozar como príncipe: cada mañana, una criada ponía una palangana de agua caliente junto a su cama, así como una toalla limpia y una taza de leche caliente que calentaba su cuerpo casi instantáneamente.

Por supuesto, comparado con los poderosos nobles que tenían otros métodos para mantener constantemente sus camas calientes, él sentía que esto era lo suficientemente bueno. El ex-cuarto príncipe siempre había intentado invitar a Tyre con ese mismo pensamiento en mente, pero desafortunadamente, no pudo disfrutarlo antes de su muerte. Sin embargo, al nuevo Roland no le gustaba esta práctica, así que cuando el puesto quedó vacante lo había llenado con una criada mayor pero experimentada. De hecho, esta elección resultó ser la correcta. Ya que hoy en día había tantas brujas alojadas en el interior del castillo, pero se las arregló para mantener el interior y el exterior del castillo en buen orden.

El fuego de la chimenea se había apagado mucho antes, dejando sólo cenizas blancas voladoras. A través de la abertura de la ventana abierta, el viento frío entraba en la habitación, hacía un frío tan escalofriante que era difícil creer que todavía era otoño. Roland se secó los pies, luego lavó el resto de su cuerpo con otra tina de agua caliente antes de acercarse a la ventana y cerrar la pequeña brecha que había abierto durante la noche.

Aunque las chimeneas abiertas eran muy comunes en esta época, él seguía preocupado por el tema de la intoxicación por monóxido de carbono y, por lo tanto, siempre dejaba una pequeña brecha abierta antes de irse a la cama. De esta manera, con el fuego ardiendo, la temperatura se podía mantener durante toda la primera mitad de la noche, pero, después de que el fuego se apagaba, no había diferencia entre la temperatura interior y exterior cuando llegaba la mañana.

Tengo que pensar en algo para resolver este problema, pensó Roland, o no podré dormir en el futuro.

Después de desayunar, Roland llevó a Nightingale, su Caballero Principal, y a sus guardias personales a una inspección de rutina de las murallas de la ciudad.

La vasta extensión de césped entre la nueva muralla de la ciudad y la vieja ciudad se había convertido en una vasta extensión blanca. Mientras caminaban sobre la espesa nieve, las suelas de sus zapatos hacían ruidos crujientes.

Levantando la cabeza, vio un cielo gris pálido y la caída de copos de nieve que ocasionalmente flotaban en el hueco entre su abrigo y su cuello, trayendo consigo rastros de frialdad. Sabía que era muy probable que este tipo de clima continuara hasta la primavera del próximo año… o incluso podría ser más largo.

“¿Cómo está la situación en la línea de defensa?”

“Es mucho mejor que la última vez.” Dijo Carter Lannis, con un aspecto relajado. “La mayoría de los soldados del Primer Ejército ya han acumulado experiencia en el campo de batalla. Además, ahora que tenemos estos rifles rotatorios, diez guardias ya son suficientes para proteger unos cien metros de la muralla de la ciudad, y suprimir todas las bestias demoníacas que aparecen a los pies de la muralla. Además, en comparación con el antiguo muro de piedra, el nuevo muro es medio metro más alto, una altura muy difícil de alcanzar para un lobo. Debido a esto, la defensa se ha convertido en una mera práctica de tiro para los soldados. Mientras no aparezcan especies mixtas, estos monstruos no serán capaces de poner un pie más allá de la línea de defensa.”

“Parece que todo está bien.”

Cuando Roland subió a la muralla, todos los soldados que se encontraron con él le hicieron un saludo, parados rectos con la cabeza en alto y el pecho hacia afuera. Con sólo mirar sus espíritus, ya estaba claro que los soldados habían cambiado completamente desde el tiempo que pasaron como parte de la milicia. En ese momento, aunque estaban uno al lado del otro en la muralla, aparentemente apuñalando uniformemente con su pica, en realidad no era más que un reflejo condicionado formado después de un entrenamiento repetitivo. La expresión en sus ojos estaba adormecida por la guerra, sus movimientos eran rígidos, y cuando alguien los miraba de cerca, inmediatamente veían que la mayoría de ellos temblaba ligeramente.

Pero los ojos del soldado en este momento rebosaban de confianza en sí mismos. Después de pasar por la ceremonia, inmediatamente se dieron la vuelta y continuaron monitoreando el campo de batalla.

Caminando a lo largo de la muralla de la ciudad hacia el Bosque Oculto, el área se volvió mucho más animada.

Los refugios temporales para los siervos y refugiados se organizaron dentro de esta área. Cuando Roland miró hacia abajo desde la parte superior de la muralla, parecía como si muchas laderas estuvieran dispuestas en líneas paralelas a la pared, pareciendo olas que se movían hacia arriba y hacia abajo. Cada una de esas laderas ofrecía un lugar para diez habitaciones, con una estructura interna que era idéntica a la de una cueva. Las paredes gruesas podían mantener la temperatura interior, mientras que el kang calentaba la habitación y una cubierta de lino en la entrada evitaba el frío.

Toda la zona estaba dividida en dos bloques, el que estaba cerca de la muralla se llamaba Lado Oeste y se utilizaba para albergar a los refugiados; mientras que el Lado Este, más alejado de la muralla, había sido asignado a los siervos.

Todos los días el Ayuntamiento enviaba gente para distribuir comida y carbón, mientras que los refugiados tenían que hacerse cargo de la tarea de entregarle a los soldados del Primer Ejército que estaban protegiendo las murallas. En cuanto a los siervos, la mayoría de ellos tenían todo el trigo que necesitaban. Con la excepción de algunas personas que salieron a buscar trabajo para ganar algo de dinero extra, todas las demás rara vez salían de sus cálidas casas.

En ese momento, de repente, una feroz discusión estalló en el cruce entre el Lado Este y el Lado Oeste. Cuando Roland se dio cuenta, se acercó y vio a un grupo de personas paradas en el medio del camino que pasaba por la zona residencial que estaban discutiendo en voz alta. Uno de ellos vestía un uniforme azul y blanco y parecía ser un empleado que trabajaba en el Ayuntamiento. No pasó mucho tiempo antes de que la pelea verbal se convirtiera en una pelea, ambos bandos comenzaron a empujarse y a golpearse unos a otros, convirtiendo toda la escena en un desastre.

“Su Alteza.” Preguntó Carter.

“Vamos a echar un vistazo.” Estuvo de acuerdo Roland.

Cuando llegaron al lugar donde se estaba produciendo la interrupción, el Caballero Principal tomó la iniciativa y se dirigió directamente a la multitud que luchaba, derribando inmediatamente a dos o tres de los alborotadores. Y cuando los guardias personales de Roland, que ya habían desenvainado sus espadas, gritaron para que todo el mundo se detuviera, la escena pronto volvió a estar bajo control.

Descubriendo que las personas recién llegadas eran en realidad hombres del Señor, los dos bandos que se peleaban cayeron inmediatamente de rodillas.

“¿Cómo te llamas?” Roland frunció el ceño mientras le preguntaba al empleado que tenía dos marcas de puñetazos en la cara: “¿Qué está pasando aquí? ¿Quién te atacó primero?”

Su Alteza, mi nombre es Khoya Harvie.” Gritó y escondió su cara con sus manos. “¡Fue ese maldito refugiado quien me golpeó primero, es el hombre vestido de lino marrón! Todavía estaba ocupado distribuyendo comida cuando se me acercó corriendo como un perro que se había vuelto loco.”

Escuchando las palabras de Khoya y después de ser señalado, el hombre vistiendo ropa de refugiado se volvió y dijo: “Alteza, las cosas no sucedieron como él las describió. Esta gente y los siervos conspiraron para chantajearnos. ¡Cada vez que distribuyen gachas de avena recolectan dinero, pero, en el momento en que nos aceptaron, nos dijeron claramente que sería gratis!”

Al oírlo hablar, Roland se sorprendió un poco. Todos los refugiados que habían llegado de la costa este habían sido revisados por el Ayuntamiento; ya habían clasificado a todos los artesanos, a las personas con habilidades especiales o a los que sabían leer y escribir. Esas personas fueron trasladadas al círculo interno, por lo que el resto de la gente aquí debería ser supuestamente civiles ordinarios. Pero a juzgar por su tono de voz y su elección de palabras, no se parecía en nada a un civil.

En contraste, fue el hombre del Ayuntamiento quien usó palabras como ‘perro maldito’ y otros insultos, lo que dejó una apariencia realmente decepcionante. Ya que tenía un apellido bien conocido… con toda probabilidad, era uno de los antiguos habitantes del Duque Ryan.

“He dicho que antes de que se incorporen oficialmente al Pueblo Fronterizo, la avena y el refugio serán gratuitos.” Repitió Roland una vez más frente a los refugiados. “¡Hoy, esas palabras siguen siendo válidas!”

“¡Su Alteza es misericordioso!”

“¡Larga vida al Señor!”

“¡Gracias, Su Alteza!”

Los refugiados comenzaron a gritar mientras se inclinaban.

Pero al mismo tiempo, la cara de Khoya Harvie se tornó furiosa.

“Sin embargo, las peleas dentro del territorio interior que resultan en lesiones son una violación de la ley. En particular, atacando a un miembro del Ayuntamiento.” Dijo Roland, y luego ordenó a sus guardias personales: “Tomen a todos los refugiados y siervos que comenzaron la pelea y llévenlos al castillo, yo personalmente juzgaré esta pelea.”

Se detuvo, y luego miró a Khoya con interés. “También me gustaría preguntarte sobre este asunto de cobrar por la avena.”

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