RTW – Capítulo 305 – Avance Químico

Traductor: Lurixer.

Ya habían pasado cuatro días desde que las brujas, y el Primer Ejército había partido, según el plan, deberían llegar a las afueras de la Ciudad Plateada mañana por la tarde.

Equipado con los mensajeros voladores de Honey, Roland recibió cartas enviadas por el equipo todos los días; las cartas eran de Hacha de Hierro, Anna y Nightingale. Aunque no eran tan rápidos como los teléfonos móviles, era básicamente lo mismo que una telegrafía inalámbrica. En caso de que hubiera varios mensajeros alados en el mismo camino, y si existieran pájaros que siempre iban y venían de los mismos dos lugares, podría tener el mismo efecto que los mensajes de texto.

En ausencia de Nightingale, el Caballero Principal asumió la responsabilidad de defender el castillo. Sin embargo, Roland no podía entender por qué Carter siempre llevaba una expresión de felicidad en estos días; parece que ha encontrado algo especialmente agradable estos últimos días. ¿Podría ser, que volver a su anterior tarea y actuar como mi guardia personal es algo por lo que valga la pena estar tan feliz?

Sacudió la cabeza y volvió a centrar su atención en el informe de su Ministro de Construcción, Karl Van Bate.

Con la ayuda de las brujas de la Isla Durmiente, los proyectos de construcción del Pueblo Fronterizo avanzaron a un ritmo increíblemente rápido en los últimos meses.

En primer lugar, estaba el puente de acero sobre el Río Redwater, que se había terminado con éxito; en comparación con los puentes de piedra y los puentes de madera tradicionales, la estructura del puente de acero se había hecho de antemano, y sólo después se había izado en su lugar. Las dos islas flotantes que Lotus había levantado dentro del curso del río habían simplificado aún más la difícil tarea anterior y también acortado el tiempo necesario para construir el puente principal a un asombroso plazo de un mes.

Aunque, cuando se miraba con los ojos de una persona del futuro, el puente parecía angosto y estrecho, y la arquitectura simple y cruda, la capacidad teórica muy baja, convirtiéndolo en un proyecto que era netamente un desperdicio de material, dentro de esta época podía ser considerado como un magnífico súper puente. Con una longitud total de más de 100 metros, la superficie del puente era lisa y ofrecía espacio suficiente para que dos carros se movieran uno al lado del otro. Además, incluso su parte más baja seguía cumpliendo los requisitos para permitir el paso de un velero río arriba, algo que un engorroso puente de piedra nunca podría lograr.

En segundo lugar, Lotus también había terminado la construcción de la nueva muralla del pueblo. Esas murallas, hechas puramente de tierra, habían aumentado la superficie del pueblo en más de dos veces. Si se hubieran situado en una zona moderna, el pueblo original se consideraría la verdadera ‘ciudad interior’; Roland, sin embargo, estaba más inclinado hacia el sistema de dos anillos. Tal vez algún día en el futuro este lugar podría expandirse en una ciudad gigante que incluso tuviese siete anillos, y podría entonces ser formalmente coronada como la capital imperial.

Por último, en cuanto a la construcción de la Avenida del Reino, Lotus ya había nivelado algunas de las prolongaciones de la Cordillera Impenetrable, por lo que ahora la carretera podía pasar en línea recta en lugar de rodearla, lo que había reducido significativamente la duración total del trayecto.

Su Alteza, ¿qué quiere que construya Lotus a continuación?” Preguntó Karl después de informar sobre el progreso.

Roland se dio cuenta de que estaba lleno de admiración por su capacidad para transformar el terreno, porque no sólo había propuesto que se integrara en el Ministerio de Construcción, sino que incluso había presentado una solicitud para nombrarla viceministra.

“Bueno…” Roland ya estaba pensando en esta pregunta. Había tres grandes proyectos de construcción que él quería implementar a continuación.

El primero era el proyecto del puerto marítimo – buscar pequeñas aberturas en la cordillera meridional antes de cavar un camino a la playa era una tarea que tendría que confiar en Lotus para lograr. Una vez que completaran la transformación, el Territorio Occidental tendría acceso a un puerto hacia el mar.

El segundo proyecto era la expansión residencial – aunque el Ayuntamiento había invertido una gran cantidad de mano de obra y recursos financieros para acelerar la construcción de barrios residenciales, con el invierno a la vuelta de la esquina, ya había cerca de tres mil personas que no podrían vivir en una cálida casa de ladrillo. Hoy en día, la construcción de cobertizos de madera y refugios sencillos simplemente no cumplían con los requisitos para resistir el frío, por lo que necesitaban un grupo de cuevas de habitación con paredes gruesas y kangs si querían resolver este problema.

El tercer punto era la instalación de un muelle – si quería producir lanchas cañoneras de aguas poco profundas, primero tenía que organizar un gran muelle, que al mismo tiempo también afectaría el paso del Río Redwater. Roland tenía la intención de reducir la altura de la orilla del río en el lado oeste del Pueblo Fronterizo, para formar un dique seco e instalar una puerta levadiza al costado del Río Redwater para que pudiera controlar la entrada y salida de agua. La escala de la excavación necesaria sería inmensa, y también tendría que confiar en la capacidad de Lotus para completarlo.

Después de considerar por un momento, finalmente decidió colocar la expansión residencial como la primera prioridad. Como habían invitado a los refugiados de la región oriental al Pueblo Fronterizo, iban a tener que asumir la responsabilidad y proporcionarles las necesidades básicas de la vida. Si se congelaran o murieran de hambre, no sólo sería una pérdida para el Territorio Occidental, sino que también reduciría el apego de la gente hacia este lugar.

“Entonces, ¿dónde está el lugar donde deberíamos construir las residencias temporales?” Preguntó Karl.

“El mejor lugar sería el actual barrio de los siervos.” Roland echó un vistazo al mapa. “Ese lugar está lejos de la línea de defensa de la muralla del pueblo, también pueden usar la cubierta allí para protegerse del viento que viene de las Montañas Impenetrables.”

Después de que el Ministro de Construcción abandonara la sala, Roland había planeado tomar una pequeña siesta en su silla cuando Kyle Sichi llegó a su puerta.

“Su Alteza, el método de producción de ácido a gran escala que ha solicitado, ha sido desarrollado con éxito.”

Escuchar esta frase disipó inmediatamente el cansancio de Roland. Con una expresión sonriente al recibir una sorpresa tan agradable, Roland se levantó y dijo: “¿En serio? Llévame a verla.”

Cuando su grupo llegó al laboratorio del Río Redwater, vio unos cuantos frascos grises y un horno instalado al lado del laboratorio número cinco. Cada frasco tenía la altura de dos personas y tenía una tubería conectada a la parte superior, que tenía una forma lisa; que claramente había sido cortada por Anna.

“Le presento mis respetos, Su Alteza.” Dijo un hombre muy joven hacia Roland y se inclinó.

“¿Supongo que eres Chavez?” Aunque ya se había enterado de los varios aprendices alquimistas y el destacado alquimista que Kyle había traído de la Ciudad Redwater, hoy todavía era la primera vez que veía la apariencia del otro.

“Usted incluso recuerda mi nombre.” Dijo Chavez asombrado.

“El Señor Sichi te ha mencionado muchas veces antes.” Explicó Roland y le dio una palmadita en el hombro para animarlo. Entonces, mirando al Alquimista en Jefe, le preguntó: “¿Cómo va a producir ácido esta cosa?”

Kyle se acarició la barba y dijo con una sonrisa: “El éxito de la fabricación está totalmente de acuerdo con una derivación de una ecuación de la ‘Química Elemental’. Verán esos hornos, el azufre purificado se quemará en el horno, y a través de un mayor calentamiento el gas producido pasará a través de las tuberías y a un frasco de plomo.”

“¿Todos esos dispositivos están hechos de plomo?”

“Así es; sólo el plomo puede resistir la corrosión del ácido.” Kyle asintió. “El ácido nitrosulférico salpicará incesantemente desde el tubo de plomo en la parte superior del frasco y, junto con el dióxido de azufre caliente que se encuentra debajo, el ácido nítrico calentado se descompondrá en óxido de nitrógeno. Finalmente, el agua y el dióxido de azufre juntos generarán una solución de ácido sulfúrico. Esta solución saldrá por un agujero en el fondo – lo inteligente de esta reacción es que el óxido de nitrógeno sólo actúa como portador de oxígeno, pero por sí solo no puede ser consumido. Por lo tanto, la cantidad de ácido nítrico utilizado es pequeña, y una vez que la reacción ha comenzado, puede seguir funcionando continuamente.”

“¿Cómo es la salida?” Preguntó Roland mientras agitadamente daba palmaditas contra un frasco de plomo. El funcionamiento de la producción de ácido a gran escala era la premisa necesaria para la producción masiva de pólvora sin humo. Mientras pudiera resolver este problema, había esperanza de que surgiera una nueva generación de armas y municiones.

“Este es el cuarto dispositivo que he probado, la producción diaria puede ser tanto como el peso de usar el método de destilación seca del laboratorio durante una semana entera.” El Alquimista Jefe dijo orgullosamente. “Porque es un dispositivo de prueba, el volumen no es grande. Sin embargo, la capacidad podría mejorarse aún más, si se pudieran construir tarros de plomo con una mayor capacidad.”

“Esa es una buena noticia.” Dijo Roland riendo. “Espera hasta que la Señorita Anna regrese, y podrás establecer inmediatamente una planta de ácido más grande. Si el plomo no es suficiente, puedes usar hierro en su lugar, el recubrimiento de la Señorita Soraya puede hacerlo resistente contra la corrosión del ácido.

Kyle asintió con la cabeza, pero su siguiente frase hizo que la brillante sonrisa en el rostro del Príncipe se pusiera rígida.

“Ahora que he logrado la producción de ácido a gran escala y los cinco laboratorios también están llenos de aprendices, Su Alteza, ¿puede recompensarme con la ‘Química Intermedia’ como había prometido?”

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