RTW – Capítulo 290 – Plan de Investigación

Mientras Roland estaba sentado en su escritorio y meditaba sobre cómo atacar el palacio imperial desde el aire, repentinamente se escuchó un sonido procedente de la ventana francesa a su espalda.

Mirando hacia atrás, vio a Relámpago presionando contra la ventana, con el rostro asolado por el pánico. Mientras que Maggie, en cuclillas sobre su cabeza, rápidamente estaba picoteando en la ventana.

En el momento en que Nightingale abrió la ventana, la niña inmediatamente voló a los brazos de Roland.

“Qué sucedió.” preguntó confundido: “¿Qué te hizo estar así?”

“¡Una piedra negra, goo! ¡Una enorme montaña cubierta de nieve, goo!” Maggie se dejó caer sobre la mesa, agitando sus alas violentamente mientras informaba.

“¿Qué?”

“No, eso no es todo.” Corrigió Relámpago con una voz amortiguada. “Los Demonios. ¡Vi a los Demonios!”

“¿Qué?” La expresión de Roland se volvió seria, él le acarició la cabeza, tratando de darle un apoyo emocional. “No entres en pánico, solo explícamelo lentamente.”

Después de un rato, Relámpago liberó su cabeza del abrazo del Príncipe y lo miró a la cara. Su pelo dorado y brillante parecía un completo desastre, y alrededor de sus ojos había dos círculos, que formaban una marca de color rojo claro. Aparentemente, había olvidado ponerse su protector contra el viento en su estado de pánico para huir a alta velocidad. “Quería dibujar el borde del Bosque Oculto, así que volé hacia el oeste a lo largo del Río Redwater, en su extremo, encontramos una montaña…”

Después de escuchar la narración de los detalles de lo que había visto y oído, Roland no pudo evitar mirar con los ojos grandes al vacío. ¿La montaña nevada con la niebla roja que necesitan esos Demonios para sobrevivir yace al oeste, a nuestras espaldas, y está a sólo doscientos kilómetros de aquí?

Miró a Nightingale, quien asintió y dijo: “Llamaré a las otras hermanas.”

Poco después, las brujas se reunieron para una reunión de emergencia en la oficina del castillo.

Después de que Roland les contó lo que Relámpago había descubierto, las brujas que habían experimentado aquella noche de matanza mostraron la misma expresión perturbada. Especialmente Leaves, quien había matado a los dos Demonios con sus propias manos, no pudo evitar cubrirse la boca y gritar en voz baja.

Su Alteza, recomiendo que exploremos más allá la tierra cubierta de niebla roja.” Scroll fue la primera en hablar. “Después de todo, Relámpago solo pudo echar un breve vistazo desde muy lejos, por lo que no podemos estar seguros de que los Demonios, de hecho, viven bajo la niebla roja. Además, es necesario investigar si cruzarán la cordillera que está al lado del océano y viajarán a lo largo de la costa para llegar al continente.”

“Estoy de acuerdo con el punto de vista de Scroll.” Respondió Wendy y asintió con la cabeza. “A pesar de que son muy poderosos, siempre es mejor prepararse para defenderse que tener las manos atadas y esperar a ser capturados.”

Como las dos brujas más viejas de la Unión de Brujas, Scroll y Wendy siempre habían sido el pilar de los corazones de muchas hermanas. Por lo tanto, a pesar de que algunas de ellas todavía mostraban algún signo de temor, ninguna parecía solo querer quedarse quieta y esperar su muerte.

Roland prefería este tipo de respuesta, y podía ver que nadie expresaba ninguna objeción, el plan básico ya estaba establecido así. El punto crucial ahora era decidir cómo lo implementarían.

“Podríamos usar un globo aerostático para la investigación.” Sugirió Anna. “El Mirador de Nubes ya está cubierto con un camuflaje de cielo, por lo que podemos usar las nubes como cobertura y volar sobre el océano.”

“Además, también puede llevar a Sylvie.” Declaró Nightingale. “Su habilidad es perfecta para enfrentar este tipo de situaciones.”

“De acuerdo.” Asintió Roland. “Además… yo también iré.”

“¡Su Alteza!” En el momento en que las palabras salieron de su boca, las tres, Wendy, Scroll y Nightingale gritaron al mismo tiempo para detenerlo. “¡No puede tomar este riesgo usted mismo!”

“No es que vaya a correr algún riesgo.” Roland hizo un gesto con las manos para calmarlas antes de seguir explicando: “Si tuvieran la capacidad de cruzar la alta montaña o el mar, ya se habrían extendido por los Cuatro Reinos. Sin embargo, la razón por la que todavía están reunidos en la tierra del Lejano Oeste es simplemente porque no son tan espantosos como en su imaginación.”

Sin embargo, había otra razón por la que no había mencionado, en cuanto a juzgar el nivel de desarrollo de una clase de civilización diferente, él era mucho más experimentado que cualquiera de ellas, si podía poner sus ojos en los Demonios y su ciudad, sería una gran ayuda para desarrollar el camino a seguir en el futuro y también para presentar una táctica para repeler al enemigo.

“Pero…” La cara de Wendy todavía estaba llena de dudas.

“No te preocupes, echaremos un vistazo desde la distancia.” Dijo el Príncipe y mostró una sonrisa tranquilizadora. “En caso de que llegase a la conclusión de que una investigación a distancia es peligrosa, nunca te permitiría ir.”

“Está bien, pero tienes que llevarme contigo.” Ya que vio que su intento de disuadirlo fue en vano, Nightingale fue la primera en cambiar su táctica.

Al ver la mirada seria de su contraparte mientras declaraba sus demandas, Roland supo que era imposible para él rechazarla. Así que, después de pensarlo un momento, anunció: “En ese caso, las personas que vendrán en este viaje además de mí, son Anna, Wendy, Soraya, Sylvie, Nightingale, Relámpago y Maggie.”

“La misión será en una semana. Además de las reservas de alimentos necesarias, también le daré a cada una de ustedes un revólver. Utilicen la semana para practicar, de modo que incluso si eres una bruja que no es de combate, podrás luchar si te enfrentas a un enemigo.”

Como la velocidad de vuelo del globo aerostático era mucho menor que la de Relámpago, Roland temía que necesitarían un día entero para recorrer una distancia de más de 200 kilómetros. Por lo tanto, tendrían que acampar una noche en el desierto si querían completar la investigación. Teniendo esto en cuenta, la comida seca, tiendas de campaña y armas eran obligatorias.

“Sí, Su Alteza.” Dijeron las brujas a coro.

Después de que la multitud se había ido, Roland finalmente tuvo tiempo de mirar la piedra negra que Relámpago había traído con tanto esfuerzo.

“¿Dijiste que este tipo de piedra estaba en todas partes al borde del bosque?”

“Sí.” Por ahora, Relámpago se había calmado, pero incluso mientras estaba sentada en la mesa de caoba, sus piernas aún temblaban, el rubor rojo en sus mejillas tampoco se había desvanecido. “Además, cuanto más cerca del pie de la montaña, más grandes son las piedras negras que hay. Al mirarlo desde lo alto, el área cubierta por estas piedras negras es más de una docena de veces más grande que el Pueblo Fronterizo.”

Cuando Roland la recogió para estimar su peso, su corazón saltó un poco.

Con respecto a su peso, es mucho más ligera que una piedra ordinaria, por lo que es poco probable que sea un mineral. Su apariencia externa es dura y ligera, y bajo la luz del sol, se refleja con un brillo metálico. Además, deja al descubierto en la superficie… ¿Es posible que esto sea una mina de carbón?

Pensando en esto, rápidamente llamó a Anna de vuelta.

Mientras se quemaba bajo su llama negra, la piedra negra pronto se volvió de color rojo brillante, con aspecto de mineral de hierro en el horno de fundición, pero pronto comenzó a disolverse. Incluso después de que Anna hubiera recuperado su llama negra, la luz anaranjada que irradiaba la piedra no se debilitó en lo más mínimo. En cambio, incluso podían ver cómo una llama azul se elevaba ligeramente desde su superficie.

Con esto, Roland había confirmado su suposición de que era de hecho una pieza de antracita1 de excelente calidad.

“Entonces, este es el aspecto original de una mina de carbón.” Dijo Relámpago sorprendida. “Siempre pensé que se asemejaría a un carbón frágil y estaría cubierto de polvo, de modo que si lo tocaras con la mano, eso ensuciaría tu palma.”

“Por supuesto, solo después de pasar por un proceso de trituración y dilución se verá como briquetas de carbón.” Explicó riendo Roland. “La mayor parte de la extracción que sale de una mina de carbón se ve como piedras en general, y por supuesto, cuanto mayor sea la calidad del carbón en bruto, mayor será su estructura. Al final, se volverán como estas piedras, mostrando un brillo reflector en su superficie.”

Este descubrimiento inesperado lo hizo excepcionalmente feliz.

El carbón no era una rareza en el Reino de Graycastle. Tanto la Montaña del Dragón Caído como la Ciudad Plateada tenían minas de carbón, y su rendimiento se utilizaba principalmente para calentar hornos o para calefacción personal. Pero, de hecho, su rango de uso era extremadamente amplio. Antes de la extensa propagación del motor de combustión interna, el humo de la quema de carbón había cubierto aproximadamente la mitad del cielo. Al utilizarlo para la coquización del carbón, podría reemplazar al carbón vegetal para fundir el hierro en acero y sería mucho más ecológico que cortar árboles sin querer. Incluso después de que la humanidad había entrado en la era eléctrica, el carbón podía ser refinado en gas de carbón, hidrógeno y asfalto. O podría ser utilizado para generar electricidad. Por lo tanto, se consideraba un combustible barato de alta calidad.

Sostener una mina de carbón abierta en tus manos era claramente mucho mejor que depender de las importaciones. La única pregunta era, ¿cómo explotarla?

Roland movió su mirada al mapa recién dibujado de Relámpago.

Parecía que la construcción del barco de cemento impulsado por vapor era imperativa.

Notas:

1Antracita es un carbón fósil de color negro y que arde con dificultad.

2Coquización del carbón es un proceso de separación de los subproductos del carbón, mediante el uso de calor extremo, obteniendo principalmente coque (combustible sólido compuesto de carbono) y, en menor medida, residuos.

2 respuestas a “RTW – Capítulo 290 – Plan de Investigación

Responder a crist284 Cancelar respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s