RTW – Capítulo 287 – Preparaciones para la Fábrica de Jabón

Territorio Occidental, Pueblo Fronterizo.

La cantidad de piedras de lavado compradas en la Ciudad Plateada llenó cuatro barcos y le tomó varios días descargar.

Ahora que había suficientes materias primas, el plan de producción masiva de jabón fue incluido oficialmente en la agenda.

Los edificios necesarios, como la fábrica y el almacén, ya se habían instalado hace mucho tiempo – la fábrica de jabón estaba ubicada al lado del parque industrial, al lado de la fábrica de motores de vapor número 2, construida exactamente del mismo estilo que la primera. Como el techo, las vigas de soporte y los tablones de las paredes estaban hechos de madera, y tenía las mismas medidas que antes, la tarea de corte y transporte de madera se puso en manos de las brujas, y todo el período de construcción terminó siendo muy corto.

La fabricación de jabón necesitaba una serie de reacciones químicas, las piedras de lavado, que era una sosa natural, podría usarse para esto. Las otras materias primas requeridas también eran muy comunes, además de la ceniza de sosa, también necesitaba una enorme cantidad de lechada de cal y grasa. Después de remojar la lechada de cal, o para ser más precisos, la cal dentro del agua, se asentaba en el fondo del agua turbia dentro del recipiente. Al mezclarlo con carbonato de sodio, reaccionaría y produciría sosa cáustica, y al agregar grasa a su vez, reaccionaría para producir ácido graso de alto nivel y glicerol. Mientras que el producto anterior era el jabón, este último era una materia prima fundamental para los explosivos.

Antes de fabricar jabón perfumado, Roland ya había probado todo este proceso de reacción química en el patio trasero del castillo. La teoría básica era la misma, pero si quería expandirse desde la pequeña cantidad de producción de prueba para comenzar la producción en masa, aún necesitaba desarrollar un proceso y normas de producción industrial consistentes. Pero lo que era aún más importante para él eran los químicos profesionales necesarios para guiar el proceso de fabricación.

Esta era la razón por la que había llamado al alquimista jefe a su oficina.

Su Alteza, usted previamente me pidió que desarrollara un sistema de producción masiva de ácido sulfúrico, creo que finalmente encontré un plan factible.” Kyle Sichi gritó inmediatamente después de haber abierto la puerta. “Sin embargo, exigirá que usemos una gran cantidad de plomo. También necesitaremos un herrero que pueda fabricar un recipiente a partir del plomo. Escuché que algunas de sus brujas podían cortar metal con precisión, una de ellas creaba esos trozos de acero que producían esos retumbantes y ruidosos golpes; es posible que yo…”

“Por supuesto, solo dame un informe con la forma y el tamaño del recipiente que requieres, y le daré instrucciones a la Alianza de Brujas para que lo haga.” Roland agitó la mano impacientemente, indicando que se sentara. “La razón por la que te llamé hoy no fue para preguntarte sobre el sistema de producción de ácidos. En vez de eso, quiero discutir otra tarea contigo.”

Su Alteza, en estos días estoy realmente ocupado, no tengo tiempo para hacer ningún otro trabajo.” Dijo Kyle, sacudiendo la cabeza repetidas veces. “El sistema de producción masiva de ácido es un desafío difícil. Tengo que terminar a toda costa.” Hizo una pausa y luego agregó. “Y es un desafío desalentador. Mis discípulos también están fuera de cuestión; todos ellos me ayudan en la preparación de esta tarea, ninguno de ellos puede irse.”

“Ten la seguridad, no tendrás que perder tiempo al respecto.” Dijo Roland cómodamente, tomó un trago de té antes de continuar. “No es necesario que transfieras a ninguno de tus queridos discípulos para hacerse cargo, simplemente enviar a algunos aprendices debería ser lo suficientemente bueno.”

“¿Cuál será su tarea?”

“Para hacer jabón. Más precisamente, para hacer una versión barata del jabón perfumado que se puede comprar en el mercado de convenciones. Que, con la excepción de su olor, proporciona la misma función que el jabón perfumado y se puede usar para bañarse, lavar la ropa y limpiar vajillas.”

“¿Habla de la reacción de saponificación mencionada en Química Elemental?” Preguntó Kyle acariciando su barba. “¿El que usa la reacción de sosa cáustica y grasa para producir alcohol y sal?”

Tengo que decir que escuchar los términos de Química Elemental salir de la boca de un alquimista es una sensación muy extraña, especialmente porque soy yo quien los inventó, pensó Roland mientras se obligaba a contener su sonrisa. En lugar de eso, habló con una expresión mortalmente seria. “Así es, la reacción de saponificación, como se ha escrito en el libro antiguo. Fue por esta base que pude producir jabón perfumado.”

“En ese caso, ¿qué necesita que haga? Si no es muy importante, sugiero que cambiemos la producción a una fecha posterior. Después de todo, incluso si sus sujetos no pueden bañarse durante varios días, no causará ningún problema, debería ser lo suficientemente bueno si simplemente empapan sus ropas, platos de comida y otras cosas directamente en el río.”

“Es crucial.” Dijo el Príncipe lentamente, haciendo hincapié en cada palabra. “Para decirlo más claramente, hacer jabón no es importante. Sin embargo, es el subproducto del proceso de producción lo que necesito desesperadamente en este momento.”

“¿Se refieres al… alcohol?” Kyle no podía creer lo que había escuchado.

“Así es, exactamente el alcohol, también lo puedes llamar glicerol.” Roland afirmó: “Es una materia prima muy valiosa, cuya importancia no es inferior a los dos ácidos.”

“Está bien.” Kyle se encogió de hombros y dijo: “Sin embargo, como ya dije, no tengo tiempo para hacerlo yo mismo.”

Roland exhaló levemente; una vez más comenzando a enterarse de lo agotador que era tratar con el alquimista jefe: “Siempre que elijas a varios aprendices talentosos y demuestres el proceso una vez en frente de ellos, ya será suficiente. Voy a reclutar a algunos de mis sujetos para llevar a cabo el proceso de producción, sin embargo, al final, ninguno de ellos siquiera entiende una palabra sobre química, por lo que tiene que haber gente para verificar cada segmento.”

Después de detenerse por un momento, el Príncipe continuó diciendo: “También puedes tratarlo como una prueba química nunca antes practicada – si se coloca en el Taller Alquímico, este proceso puede significar el descubrimiento de algunas nuevas fórmulas alquímicas, suficiente para ganar un aprendiz con el título de alquimista.”

Esas pocas palabras fueron probablemente las que convencieron a Kyle al final: “Si lo dice así, necesitaré toda una tarde para enseñar al aprendiz lo que necesita.”

“Excelente.” Sonrió Roland. “También debes saber que lo más importante del proceso es garantizar que se produzca suficiente sosa cáustica.” Escribió la fórmula de reacción en un pedazo de papel.

Antes de la invención de la producción sintáctica de álcali, la sosa natural era la materia prima alcalina más importante. Esta última se componía principalmente de bicarbonato de sodio, que cuando se calienta se descompone en carbonato de sodio, dióxido de carbono y agua. Debido a que era accesible en gran cantidad y también bastante simple de procesar, todavía estaba en uso, incluso en los tiempos modernos. “Al descomponer las piedras de lavado con calor, luego de disolverlas en agua y luego filtrar el agua, puedes obtener una solución relativamente pura de solución de carbonato de sodio.”

“Luego de calentarlo junto con la lechada de cal, puedes obtener una solución de hidróxido de sodio, para lo cual debes poder fácilmente obtener un método de purificación para ti.” Explicó Roland. “Para aclarar, primero destila, luego mezcla, repitiendo estos pasos hasta que la concentración sea lo suficientemente alta. Luego, una vez que se haya enfriado, la solución concentrada habrá formado una gran cantidad de cristales.”

Estos fueron los detalles escritos en la ‘Química Elemental’. Como esos dos álcalis tenían varios apodos (como sosa cáustica, lejía, ceniza de sosa, hiposulfito de sodio, tiosulfato de sodio, cristales de sosa, etc.), era increíblemente fácil confundirlos, lo que lo hacía un tema importante de una prueba de conocimiento. La razón por la que todavía podía recordarlo con claridad hasta el día de hoy era porque al principio se le requería saber de memoria el contenido relacionado con el libro de texto.

“Entiendo.” Dijo el alquimista jefe, mirando la ecuación de la reacción química de principio a fin. “Pero Su Alteza, ¿qué hay que hacer con respecto a la grasa?”

“Organizaré a las personas que te la enviaran.” La grasa animal era un recurso costoso durante esta época, sin embargo, durante la anterior misión de recolección de semillas, su guardia personal había recuperado las semillas de los olivos de la Montaña del Dragón Caído, que ahora le dio al Pueblo Fronterizo una fuente confiable de aceite vegetal. Aunque actualmente solo había una pequeña plantación en el patio trasero del castillo, como Leaves tenía la capacidad de acelerar la maduración, cosechar un montón de frutas todos los días no era ningún problema.

La extracción de aceite de oliva también era muy simple. Cuando la fruta estaba madura, simplemente usaban la fuerza física para exprimir el aceite y luego lo tamizaban para filtrar la pulpa y las semillas.

Finalmente, después de una breve descripción de los requisitos y la preparación necesaria para la producción de jabón y glicerol, Roland permitió que Kyle Sichi abandonara la oficina.

A partir de ahora, cuando la fábrica de jabón comenzara su producción, Roland obtendría un flujo constante de glicerol.

Y con el glicerol, finalmente había dado un gran paso hacia la obtención de pólvora y potentes explosivos sin humo.

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