RTW – Capítulo 280 – Emboscada del Río Redwater (Parte 1)

La flota enemiga tardó más en llegar a la bifurcación del Río Redwater de lo esperado, en vez de llegar a última hora de la mañana, ya era la tarde del cuarto día cuando los diez veleros aparecieron lentamente al final de su campo de visión.

Al recibir esta noticia, Van’er la reenvió al sexto compartimento, se volvió hacia el equipo de artillería del que era responsable y les dio la orden para que se preparasen para disparar, luego volvió a su posición de tiro.

“¿Dónde está el enemigo?” Preguntó Rodney mientras abría la placa de la ventana para mirar a su alrededor.

“Están al menos todavía a varios cientos de metros de nosotros.” Murmuró Garra de Gato, encargado de observar las banderas de señales mientras miraba por la ventana del cielo. “No puedo ver sus sombras, hay demasiadas malas hierbas en el techo.”

Cada compartimento, además de la ventana de disparo, también incluía una segunda ventana en la parte superior de la pared. Después de subir la escalera de tierra de dos escalones, era posible ver la situación en el Río Redwater a través de la ventana.

“Hablando de las malas hierbas, la capacidad de la bruja de pelo verde es simplemente inconcebible.” Dijo Jop mientras limpiaba algunas de las marcas de óxido del cañón. “Donde sea que vaya, la hierba crece hasta ser tan larga y fina como su cabello. Después de cubrir por completo los búnkeres, ahora se ven totalmente iguales a las montañas de tierra, no hay diferencia entre las dos.”

“¿Qué bruja de pelo verde?” Van’er dijo con tono amenazador. “Esa es la Señorita Leaves. En ese momento, cuando nos enfrentábamos al Caballero del Duque por primera vez, ella nos ayudó plantando las vides en ambos lados del bosque, lo que hizo imposible que los Caballeros nos eludieran. De lo contrario, podrían habernos rodeado a través de la madera y atacarnos por detrás.”

“¿Con su magia, ¿qué clase de bruja es normal?” Preguntó Rodney mientras se encogía de hombros. “Una puede construir estos búnkeres en una noche, la otra cubre el suelo con enredaderas y malas hierbas, una puede volar libremente en el cielo, y una incluso puede transformarse en una paloma gigante, estas son cosas que ningún mortal podría hacer jamás.”

“Si tengo que elegir, la más sorprendente es la Señorita Nana.” La voz de Garra de Gato estaba llena de anhelo y expectativa. “No sé si es un honor ser herido hoy en día. Mientras estés herido, entonces podrás verla de cerca, tal vez hasta escuchar palabras reconfortantes de ella.”

“¡Por mi bien, presten mucha atención a la posición del enemigo!” Van’er dijo bruscamente. “¡Si alguno de ustedes se atreve a hablar más basura, lo castigaré con limpiar el inodoro cuando regresemos!”

Al escuchar la amenaza, Garra de Gato sacó su lengua, y luego giró su cuerpo para explorar la situación exterior.

El capitán de artillería suspiró en su corazón; hoy en día, estos tipos habían perdido la sensación de tensión, no eran como hace unos meses donde sus manos y pies temblaban al comienzo de la batalla. No podía decir si estos cambios eran buenos o malos, siempre había sentido que algunos de ellos tenían demasiado desprecio hacia el oponente, pero tampoco podía regañar severamente a sus hombres, porque él no era de ninguna manera mejor que ellos. Desde que se convirtió en soldado de Su Alteza Real, la comprensión de batalla de Van’er había sufrido cambios tan grandes como la diferencia entre el cielo y la tierra: las luchas aparentemente sangrientas y crueles, ya no tenían nada que ver con su fuerza personal, habilidad, y coraje. Ahora solo necesitaban ejercicios repetitivos para aprender todos los pasos necesarios de memoria. Prepararse según las reglas, encontrarse con el enemigo de acuerdo a esas reglas y abrir el fuego según las reglas equivalía a ganar.

Especialmente cuando el Pueblo Fronterizo tuvo que soportar el ataque de la nueva Milicia del Rey, el oponente obviamente tenía una fuerza asombrosa, un espíritu feroz, y no mostró ningún miedo a la muerte, al igual que las bestias humanoides. Pero la pelea solo duró media hora. Cuando llegó el momento de despejar el campo de batalla, descubrió que no sentía ni el más mínimo rastro de fatiga, como si solo hubiera realizado un ejercicio de calentamiento antes de entrenar, pero ya habían exterminado al enemigo.

De esta manera, ¿habría un día en que pelearían guerras a lo largo de distancias donde ni siquiera podrían ver la cara del enemigo? ¿Podrían eliminar al enemigo a miles de kilómetros de distancia con tan solo operar algunas máquinas metálicas?

Justo cuando Van’er se perdió en su propio mundo, fue atraído por el grito de advertencia de Garra de Gato.

“¡Veo al enemigo!”

“¡Rellena las municiones!” Ordenó Van’er con una voz firme mientras sacudía la cabeza, empujando todos los pensamientos que lo distraían a la parte posterior de su cabeza.

Las personas dentro del compartimiento repentinamente se volvieron ocupadas; ya habían realizado los siguientes pasos tantas veces, que ahora podían llenar el depósito y los proyectiles de artillería en la cámara, incluso si tenían los ojos cerrados. Bajo las circunstancias de que no necesitaban reiniciar el cañón en la posición inicial o ajustar el ángulo de disparo, el grupo de artillería podía disparar fácilmente una vez cada veinte respiraciones.

Su Alteza Roland y Hacha de Hierro ya habían planeado y expresado la estrategia de batalla hace mucho tiempo. Además, era similar a la anterior batalla de defensa del Pueblo Fronterizo, así que Van’ er podía recitarla de memoria fluidamente. Por lo tanto, en el momento en que vieron a la Señorita Relámpago agitar la bandera roja, inmediatamente derribaron la placa de la ventana y abrieron fuego. Los dos cañones más cercanos a la orilla del río fueron llenados con cartuchos de bala destinados a arrasar la cubierta, mientras que el resto de los cañones bombardearon la bodega de los barcos con sus sólidos proyectiles.

Él esperó tranquilamente la llegada de la señal roja.

Lotus ya no necesitaba un espejo de observación para vigilar, podía ver que la flota del Rey Falso ya se había acercado al lugar de la emboscada.

Comparados con los veleros de tres mástiles o de cuatro mástiles, estos barcos eran notablemente más delgados, no tenían aparejos altos ni vallas, y con su casco bajo, parecían estar en el mismo nivel del río. Además de sus velas abultadas, también fueron empujados por marineros a ambos lados de sus cubiertas, que lentamente estaban jalando los timones en sus manos.

Incluso ahora, Su Alteza Real todavía no había emitido ninguna nueva orden.

Ella no pudo evitar ponerse algo ansiosa; de pie en su punto de observación ubicado en la cima de una alta colina. Aunque podían pasar por alto todo el campo de batalla desde allí, todavía estaba lejos del río. Sin Relámpago o Maggie al lado de Su Alteza, perdería mucho tiempo enviando nuevas instrucciones a cada equipo, e incluso si solo llegaban un poco tarde, Lotus temía que no hubiera tiempo suficiente para impedir que la flota pasara a través de la bifurcación del Río Redwater.

Al ver que el velero que iba a la cabeza estaba a punto de pasar por las casas del suelo, Lotus no pudo evitar abrir la boca para preguntar, pero en ese mismo momento, una fuerte explosión repentinamente cayó sobre el río. Como si esta fuera la señal para atacar, más de una docena de densas nubes de humo mezcladas con una llama ardiente salieron de la casa del suelo, enviando un interminable sonido opresivo y tembloroso a través de la tierra.

Al final, ¿qué había pasado exactamente?

Cuando Lotus volvió la vista al río, apenas podía creer lo que estaba viendo. No vio ninguna pelea entre caballeros o mercenarios, sin embargo, en la cubierta del primer velero, parecía que una olla hirviendo acababa de explotar. Las astillas de madera, las extremidades discapacitadas y los brazos cortados salpicaron por todas partes en todas las direcciones. Más de la mitad de los remeros habían sido asesinados o heridos en un instante, y cuando la niebla sangrienta se aclaró, había manchado la cubierta de un rojo ensangrentado.

Después de perder la mitad de su fuerza de movimiento, la velocidad del barco disminuyó rápidamente, mientras que el sonido de la explosión no se detuvo ni por un momento. No mucho después, varias sombras cortaron por la mitad el alto mástil en el centro del barco; se sacudió dos veces antes de caer al suelo con un fuerte golpe, enterrando a dos caballeros que acababan de salir de la cabina debajo de él.

El velero fue empujado por la corriente de agua y lentamente comenzó a retroceder, mientras que los otros barcos se desviaban, intentando evitarlo. Después de escuchar la cacofonía de sonidos, mucha gente salió corriendo de la bodega del barco, solo para mirar impotentemente al barco principal que ya se había hundido en el infierno, aparentemente sin saber qué hacer.

Luego, el horrible ataque cayó sobre el segundo barco.

La niebla sangrienta que emergía de la cubierta ahora atestada se volvió aún más violenta, y Lotus pudo ver que, después de otra ronda de truenos, aquellos enemigos que originalmente estaban más cerca de la orilla del río habían sido completamente destrozados y habían dado a luz muchos puntos rojos escarlata. Aquellas personas que todavía estaban vivas, emitían gritos desgarradores mientras trataban de empujar sus intestinos nuevamente dentro de su cuerpo. Mientras otros afortunados sobrevivientes inmediatamente saltaron al río para tratar de escapar, ya no estaban dispuestos a pasar otro respiro en el infierno encima de la cubierta.

Finalmente, Lotus entendió lo que quiso decir Su Alteza cuando dijo que no podrían pasar, pero… ¿cómo pudieron sus hombres hacer esto?

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