RTW – Capítulo 276 – Nueva Investigación y Desarrollo de la Artillería

Mientras se dirigía a llevar el mineral a Su Alteza, la respuesta de Nightingale corría por la mente de Lucia.

Tenía que admitir que estaba sorprendida por la manera tranquila en que Nightingale había revelado sus sentimientos.

Aunque no estaba del todo clara sobre los sentimientos de todas las personas involucradas, pero una bruja y un príncipe… simplemente nunca podrían estar juntos, ¿verdad? Entonces, ¿no debería tener cuidado y ocultar sus pensamientos en el fondo de su corazón, y nunca dejar que otros se enteren de ellos?

Además, ¿por qué ella, como simple oyente, se sentiría tan emocionada y avergonzada?

Al detenerse frente a la puerta de la oficina, Lucia respiró hondo antes de abrir la puerta y entrar.

Su Alteza, he traído el mineral.”

“Déjame ver.” Respondió Roland mientras luchaba contra el impulso de bostezar.

El gobernante del Pueblo Fronterizo parecía el mismo de siempre, con sus ojos de aspecto somnolientos parecía que no había pasado tanto tiempo desde que había terminado de tomar su siesta y no era como si estuviera en un estado tan despejado. Mientras se apoyaba cómodamente contra el respaldo de su silla, mostrando un porte natural y hablando con un tono relajado, era completamente diferente a los otros nobles con su manierismo estricto e insultante.

Viéndolo así, el anterior e indescriptible nerviosismo de Lucia se aflojó un poco. Luego, con calma, sacó los gránulos de mineral que habían encontrado en la Mina de la Ladera Norte y los colocó en el escritorio uno tras otro.

Después de haber sido descompuestos con su habilidad, todos esos gránulos ahora parecían tener casi el mismo aspecto. Sus colores no eran de color ceniza, sino blancos como la plata, y probablemente solo una persona brillante de amplio conocimiento como el Príncipe sería capaz de distinguir lo que realmente eran estos minerales.

Sin embargo, incluso después de mirarlos por un largo tiempo, el Príncipe aún terminó frunciendo el ceño. Primero, los tomó en su mano uno tras otro para calcular su peso. Luego se dirigió a la ventana detrás de su escritorio para mirar más de cerca desde la luz del sol, solo para finalmente hacer un gesto con la mano y decir: “Keke, parece que no tengo más remedio que darle estos minerales al Señor Sichi para que los identifique. Por ahora, puedes regresar al patio en la Ladera Norte y continuar con la práctica de tu habilidad. Si hay algo que no entiendas, siempre puedes ir donde Anna y preguntarle.”

“…” ¿Huh? ¿Existe algo que Su Alteza no sabe? Lucia se inclinó rápidamente y dijo: “Sí.”

Justo cuando estaba a punto de irse de la oficina, Roland volvió a llamarla.

“Oh, es cierto, la nota de tu examen es bastante buena, con sesenta y ocho puntos ocupas el noveno lugar en la clase. Y eso es después de solo un mes de aprendizaje. Demostrar tal rendimiento no es fácil, así que debes tratar de mantenerlo. Además…” Hizo una pausa por un momento. “Espero que Bell también pueda participar en el próximo examen junto con todas.”

“¡Sí!” Lucia accedió con entusiasmo.

*

Después de ver a la niña inclinarse alegremente, Roland miró las partículas de metal sobre la mesa y suspiró.

Yo fui demasiado ingenuo, pensando que al descomponerlas en un elemento, podría descubrir qué tipo de vetas de mineral están ocultas dentro de la Mina de la Ladera Norte. Sin embargo, una vez más tengo que reconocer que hay una gran diferencia entre la ingeniería mecánica y la geología. Si ese no fuera el caso, habría sabido que estas piedras se dividirían en tres o cuatro tipos diferentes de metales. La mayoría de las partes restantes de las rocas se pueden considerar minerales de metaloides, pero casi no tienen diferencia en su color o forma. Como el hierro, el aluminio, el magnesio y el potasio, cuando están en un estado de alta pureza, todos son metales de color blanco plateado, si alguna vez quisiera distinguirlos a simple vista, sería demasiado difícil.

En fin, es mejor dejarle este asunto al alquimista jefe para que lo resuelva, después de todo, él puede verificar las características del material a través de la observación de su reacción química, que debería ser mucho más confiable que mis propias conjeturas.

Cuando tomó una decisión con respecto a este asunto, Roland sacó un pedazo de papel y comenzó a planear cómo lidiar con los próximos Meses de los Demonios.

Viendo que el verano estaba a punto de terminar, estos tres meses de otoño eran su tiempo de preparación final. Además de resistir la invasión de las bestias demoníacas de Occidente, también tenía que vigilar a Timothy y a la Iglesia, que podrían venir del lado Oriental. A diferencia del año pasado, donde tuvo que ponerse las solapas para exponer los codos, la población y el ingreso del Pueblo Fronterizo en la actualidad habían experimentado un crecimiento sustancial. También habían aumentado gradualmente la producción de hierro, y con la ayuda de más de una docena de brujas, estaba seguro de que podría convertir el Territorio Occidental en un bastión de hierro impenetrable.

En base a la experiencia de combate del año anterior, la mayor amenaza para las murallas era indudablemente las bestias demoníacas híbridas. Especialmente cuando el enemigo tenía una corteza gruesa, que sería difícil de desgastar usando balas, y por lo tanto solo podía ser matada por la explosión en una proximidad cercana, o enviando brujas fuera del pueblo. Sin embargo, sin importar qué tipo de contramedida usara, ambas tenían altos riesgos.

Además, hasta ahora solo había enfrentado ataques de la caballería o infantería del enemigo, por lo que nunca había visto el arma de asedio de esta era. Si el otro lado pudiera construir una catapulta de torsión, o los trabucos de contrapeso1 más avanzados, temía que encontraría muchos problemas. Después de todo, el proceso de cargar un cañón para que pudiera disparar era muy inconveniente. No solo tenían que elevar la cámara de cañón cada vez que cargaban, sino que también era fácil que la bala de cañón saliera de ella.

Todas estas circunstancias significaban que era inevitable que tuviera que desarrollar un nuevo cañón.

Después de pensarlo detenidamente, Roland comenzó a enumerar todos los requisitos que tenía en una hoja de papel.

Antes que nada, tenía que tener suficiente distancia de disparo y fuerza; lo suficiente como para romper el caparazón de una especie híbrida que estuviese a mil metros de distancia. En segundo lugar, tenía que ser cargado por detrás, de esta manera la cabeza podía bajarse o elevarse libremente, mientras se conservaba la capacidad de disparar rápidamente. Finalmente, para reducir el tiempo de investigación y desarrollo repetidos, el cañón también debía diseñarse para cumplir varios propósitos. Lo que significaba que, además de ser utilizado para defender una fortaleza y reprimir al enemigo, también podría ser directamente arrastrado a un barco y ser utilizado como arma principal para cañoneras pesadas futuras.

Debido a esto, tendría que ser de gran calibre con un tipo de cañón largo de artillería pesada.

Roland primero pensó en esos enormes monstruos de 15-16 cun (2.5cm) que se usaban en los acorazados, con un rango de varias decenas de kilómetros, y lo suficientemente poderosos como para que un disparo cavara varios metros de profundidad en el suelo, solo para rechazar rápidamente una idea poco realista como esta. Aunque no debería haber ningún problema en el lado del procesamiento, pero con el nivel actual de materiales del Pueblo Fronterizo, significaba que al menos nueve de cada diez cañones explotarían. Y si engrosara la pared del cañón a más de un metro, perderían su valor práctico, ya que no podría moverlos.

Por ahora, solo podía dar a luz al hierro forjado de alta pureza que tenía el rendimiento del acero ordinario. Entonces el plan aún tenía que ser conservador.

Roland finalmente estableció el calibre al número sagrado de 152 milímetros.

El cañón usaba un obturador de cuña vertical, que se deslizaba hacia arriba y hacia abajo… Cuando era tirado dejaría expuesta la cámara del cañón y, después de cargarlo con un proyectil de artillería, el bloqueo se podría mover hacia atrás para bloquear completamente la parte trasera, de modo que la pólvora solo pudiera entrar en erupción hacia adelante. Comparado con un obturador en espiral y un obturador de cuña horizontal, su velocidad era más rápida, y su principio también era muy simple y era un modelo que ya conocía de memoria.

Sin embargo, si quería implementar disparos rápidos, la artillería debía estar equipada con un mecanismo de retroceso, que en términos simples se parecía a dos bombas de bicicleta, una que se llenaba con un relleno de aceite y la otra con un resorte o un gas. Debido al retroceso, la boca del cañón presionaría contra los dos tubos y simultáneamente comprimiría el aceite y el resorte. El aceite se utilizaría para amortiguar el retroceso, mientras que el resorte almacenaría la energía y empujaría al cañón nuevamente a su posición original después de que el proyectil fuera lanzado.

Por último, el proyectil.

Como ya estaba usando el sagrado cañón, no había forma de que pudiera estar satisfecho con el uso de torpes bolas de hierro y balas envueltas en papel. Por lo que Roland decidió desarrollar dos conjuntos de proyectiles de artillería para estar seguro, uno sería la versión ampliada de una bala, con una ojiva hecha de metal sólido; y otro tipo, uno que tuviera una ojiva explosiva y el uso de un detonador de impacto, como los obuses utilizados por las generaciones posteriores. Después de todo, seguramente se encontraría con algunos problemas tecnológicos al desarrollar las ojivas explosivas, cosas como el desarrollo de un detonador confiable necesitaban repetidas pruebas. Debido a esto, no pudo garantizar que pudiera lograrlo antes del comienzo de los Meses de los Demonios, por lo tanto, primero tendrían que producir el primero antes de que pudieran resolver los problemas de este último. Incluso con una ojiva sólida, todavía debería ser posible tratar fácilmente con las bestias híbridas de piel gruesa y de movimiento lento, con el equipo de asedio fijo.

Por supuesto, sin importar qué clase de proyectiles utilizara al final, ambos consumirían una gran cantidad de pólvora sin humo. En caso de que no fueran capaces de iniciar la producción a gran escala de los dos ácidos, las nuevas armas solo podrían usarse como armas especiales, lo que significaría que querer emplear una gran descarga de artillería sería imposible de realizar a pesar de lo mucho que quería hacerlo

En este momento, uno de sus guardias personales abrió la puerta y entró en la oficina.

Su Alteza, ha llegado una carta secreta de la Ciudad Rey.”

Roland dejó la pluma y abrió el sobre. De principio a fin, la carta no tenía una firma, y su letra tampoco era muy conocida, pero su breve frase dejaba en claro que Theo era, indudablemente, quien la había enviado.

“Hoy, un grupo de unas mil personas abandonó la Ciudad Rey, mientras se dirigían hacia la Frontera Occidental.”

Notas:

1Trabuco de contrapeso, también conocido como fundíbulo o lanza piedras, es un arma de asedio medieval empleado para destruir murallas o lanzar proyectiles. Una especie de catapulta pequeña. IMAGEN

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