RTW – Capítulo 270 – Botella de Aire Comprimido

Después de que la reunión concluyó, Roland y Barov se quedaron atrás.

“También lo viste, actualmente las personas son cruciales para el laboratorio químico y la industria de Graycastle, y también tengo la intención de comenzar pronto la producción masiva de jabón y perfume, lo que requerirá mucho personal adicional.” Dijo el Príncipe. “Pero pasará al menos un año antes de que la mayor parte de los habitantes del pueblo pasen el examen de educación primaria. Además, incluso teniendo en cuenta a todos ellos, todavía no habrá más de 600 a 700 personas, eso simplemente no es suficiente. Necesito más personas.”

“En caso de que alistemos personas de la Fortaleza…”

“No.” Interrumpió Roland. “El próximo año, después de que el Pueblo Fronterizo se haya actualizado al estado de una ciudad, la Fortaleza y la Ciudad Fronteriza se fusionarán en una sola entidad. Por lo tanto, sería el equivalente al dinero que se mueve desde su bolsillo izquierdo hacia su bolsillo derecho; entonces, necesitaré más personas de fuera del Territorio Occidental.”

“Esto…” Barov parecía un poco preocupado y sugirió intranquilamente. “Me temo que no es una buena idea para resolverlo. Si va a otras ciudades para pescar trabajadores, los Señores locales definitivamente no se quedarían sentados y mirarían distraídos mientras esto ocurre.”

“No hay que ir a las ciudades.” Dijo Roland. Luego estiró su dedo hacia la taza, lo sumergió en el agua helada y luego lo movió sobre la mesa mientras decía: “No sé si lo has notado, pero desde el final de los Meses de los Demonios, Graycastle ha estado constantemente en guerra. Incluyendo varios ataques que fueron dirigidos por Timothy contra el Territorio del Sur, lo que resultó en la destrucción de la Ciudad Águila de un incendio, y dejando gravemente dañados a las ciudades y pueblos circundantes. Luego estuvo también el sometimiento de la Región Norte, donde despojaron al Duque Ise de su título y territorio. Y, por último, el ataque marítimo contra la Región Oriental.” Golpeó dos veces contra la mesa, dejando un grupo de manchas de agua. “Lo que afectó seriamente a la Región de la Brisa del Mar, a Valencia y al Castillo del Cuervo Trémulo, sin mencionar todos los pequeños pueblos circundantes. Con solo mirar a todas las personas que han huido a la Ciudad Rey, ya se puede ver cuán serio fue el impacto en la población de Graycastle.”

“¿Qué quiere decir…?” Barov reveló una expresión pensativa.

“Sal y difunde propaganda sobre la Región Occidental.” El Príncipe niveló el agua y luego explicó con más detalle: “Durante los últimos seis meses, solo la Región Occidental ha permanecido pacífica. No ha habido reclutamiento forzado, ni ha sido golpeada por las llamas de la guerra. Especialmente dado que Timothy tan descaradamente ha usado plebeyos para atacar, definitivamente reclutará e incluso forzará a los civiles de cada región. ¿Quién puede garantizar que la próxima vez ese destino no caiga en su cabeza? Así que tienes que hacer propaganda de que el único lugar tranquilo y pacífico completamente aislado del caos de la guerra es la Región Occidental.”

“Creo que lo entendí.” Dijo Barov después de reflexionar sobre sus próximas palabras. “¿Planea atraer a los civiles de otras ciudades no presionándolos para que entren en servicio, o forzándolos a trabajar, y además, al proporcionarles refugio, comida y trabajo estable?”

“Casi.” Dijo Roland con una sonrisa y asintió. Su pensamiento activo y su capacidad de encontrar los puntos clave era uno de los puntos más fuertes del Ministro Adjunto. “Sin embargo, uno de los puntos clave que necesitas para hacer propaganda es el excelente tratamiento que las personas alfabetizadas disfrutarán. Creo que estos lugares definitivamente tienen algunos Caballeros y nobles que no tienen escapatoria y debido a esto no están dispuestos a venir a la Región Occidental para probar suerte.”

Ya se trate de pequeños pueblos o ciudades, eran casi todos los territorios de la nobleza menor. Y en tiempos de paz, incluso si la tierra era pequeña y estéril, y la administración pobre, la supervisión de unos pocos acres de tierra siempre lograría llenar su estómago. Pero durante el período de la guerra, algo que afectaba severamente a la población, les era difícil sobrevivir. En esos momentos, si había un destino estable y pacífico para ellos, realmente sería tentador para la mayoría de ellos. Incluso si no hubiera nadie que pudiera salvaguardar su territorio y evitar que otros lo ocupasen, solo tendrían que soportar estos días de guerra. Después, podrían usar su dinero para reclutar mercenarios y volver a apoderarse de su territorio una vez más.

En cuanto a cómo hacer publicidad, Roland creía que Barov tendría sus métodos.

“Pero Su Alteza, al hacerlo de esta manera y ayudar al personal a establecerse será muy costoso, además, la adquisición del grano no se puede interrumpir.” Dijo vacilante Barov. “En caso de que la caravana se encuentre con algunos accidentes, la economía del Ayuntamiento se secará rápidamente.”

“Um… lo que dices suena razonable.” Roland se frotó la barbilla, la tarea más importante de los nuevos poderes políticos establecidos era crear confianza en los corazones de la gente. Si de repente se veían atrapados en una situación en la que no podían pagar su salario, esta excelente situación actual tomaría un giro repentino y empeoraría rápidamente. “Bueno, en este caso, debes regresar primero y continuar con tu tarea habitual. Esperaremos hasta que la caravana haya llegado al Pueblo Fronterizo y la finalización de la transacción el próximo mes. Cuando la tesorería esté llena una vez más, hablaremos sobre la implementación del plan nuevamente.”

“Como diga, Su Alteza Real.” Barov puso su mano sobre su pecho.

Después de terminar la sesión informativa de la misión, Roland regresó a su oficina y comenzó a pensar en cómo completar el pedido de globos de Margaret.

Con un precio de mil monedas de oro real por cada globo, su precio era incluso más alto que el de la máquina de vapor, mientras que su costo de producción era realmente más bajo. La bolsa de aire era principalmente una imagen dibujada por Soraya, mientras que la cuerda de cáñamo y la cesta de bambú eran artículos de precio reducido. De hecho, Roland ya había creado un prototipo y lo había probado en el patio de la fábrica – un globo de hidrógeno que podía transportar a Relámpago y a Maggie simultáneamente y ascender al cielo.

Después de repetidas consideraciones, finalmente decidió abandonar la idea de un globo aerostático impulsado por gas de carbón. El equipo necesario consumiría demasiado espacio, y el proceso de fabricación también sería muy problemático. Además, Roland tendría que importar ese carbón de otras ciudades, lo que para una producción en pequeña escala sería extremadamente inefectivo en costos, muy inferior al hidrógeno, que era mucho más fácil de posibilitar.

Cubrió el producto de prueba con un recubrimiento de agua de una sola cara, lo que aseguró que incluso después de ser quemado, no le pasaría nada al papel. Como resultado, todo el saco de aire apenas pesaba, mientras que su flexibilidad era muy sobresaliente. En el experimento, después de inflar el globo, no temería lluvia, impacto o fuego. Maggie incluso se convirtió en varios tipos de pájaros para lanzar ataques feroces contra el globo, pero aún no pudo dejar ni una pequeña huella. Sólo usando una aguja de hierro fueron capaces de perforar a través del recubrimiento milimétrico. Y como la construcción del saco de aire era muy flexible, un globo de hidrógeno con un diámetro de unos dos metros ya era suficiente para transportar a un adulto.

La única dificultad radicaba en cómo resolverían el problema de la gasificación de la botella de hidrógeno a alta presión.

Vender un motor de corriente continua para la electrólisis del agua era imposible. Un motor conectado a una máquina de vapor podría inflar todos los globos de hidrógeno, lo que obviamente no era tan rentable. Si quería un flujo constante de monedas de oro real de las manos de los ricos y poderosos mercaderes, tendría que encontrar una forma de crear botellas de alta presión que pudieran rellenarse repetidamente.

La botella de aire en sí no era difícil de construir. El uso de material secundario se podía hacer con el espesor de la pared, por lo tanto, usar arrabio y hierro forjado era lo suficientemente bueno y, dado que Anna personalmente era quien lo fabricaba, procesar la botella con precisión tampoco sería un problema. El punto crítico estaba en el hecho de que las generaciones posteriores de botellas de aire tenían un nivel de presión de 20 mPa o más, desear alcanzar eso confiando en una bomba de aire era indudablemente nada más que una fantasía, incluso la ayuda de diez Qilins no cambiaría esto, al menos tenía que obtener una bomba de alta presión. Y tener una presión lo suficientemente alta dentro de la botella no era suficiente si no había una manera de llenar el globo de hidrógeno con ella más tarde.

La bomba de aire comprimido se dividía en un compresor de pistón y un compresor de turbina, el primero pertenecía a la rama de tecnología de motores de combustión interna, mientras que el último caía bajo el alcance de los motores de turbina. Sin importar de qué tipo tratara de investigar y desarrollar, ambos serían proyectos laboriosos y lentos. Hasta última hora de la tarde, Roland finalmente encontró una solución simple – una simple botella autoinflable.

La inspiración vino de un artículo de noticias que había visto antes: un vendedor ambulante había estado vendiendo globos de hidrógeno y había usado un tanque de gas licuado modificado para almacenar el hidrógeno, que al final resultó en una explosión. La causa de esto residía en el problema de que el vendedor ambulante había usado ácido sulfúrico diluido y aluminio para crear hidrógeno dentro de la botella, pero no había calculado correctamente la cantidad de reacción. El resultado fue que la presión dentro del tanque se había vuelto demasiado grande y se había roto la botella.

Por lo tanto, el método de autoinflado era verter ácido sulfúrico diluido y un metal activo en la botella para reemplazar el hidrógeno. El metal comúnmente usado en los laboratorios era zinc, mientras que el que se usaba para crear la mayor parte del hidrógeno era aluminio, ambos materiales no eran accesibles durante esta época. Por lo tanto, Roland todavía tenía la intención de usar el poder de Lucy para desmantelar el hierro y purificarlo en hierro de alta aleación. El problema de su velocidad de reacción lenta a temperatura ambiente también podría mejorarse utilizando calor y ampliando el área de contacto (por ejemplo, utilizando piezas de hierro delgadas o polvo de hierro), mientras que un recubrimiento interno podría resistir el efecto corrosivo del líquido ácido que estaba dentro la botella.

Pensando hasta aquí, inmediatamente dibujó un simple boceto en papel. Para reducir la fuga de aire, la botella de alta presión debía de estar hecha como una sola pieza, con solo un agujero roscado en la parte superior, que se podría atornillar en una válvula con una boquilla de gas.

Al apretar la boquilla después de inyectar el reactivo, el gas generado continuamente no tendría a dónde ir, lo que daría como resultado que la presión dentro de la botella llegaría a un nivel muy impresionante. Mientras desenroscaran la válvula, el hidrógeno se vertería directamente en la bolsa de aire. Y el proceso de recarga también sería bastante conveniente. Después de retirar la boquilla de gas y secar el líquido restante sobre una estufa, los cristales de sulfato ferroso en el interior podrían limpiarse antes de rellenarse con un nuevo reactivo.

Teniendo en cuenta que el ácido sulfúrico diluido también era un producto de alquimia, obviamente el precio de recarga no podría establecerse demasiado bajo.

Con cincuenta monedas de oro real por carga, y después de comprar diez cargas conseguirán una gratis, pensó Roland.

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