RTW – Capítulo 262 – El Puente sobre el Río Redwater

Una semana más tarde, Roland inició oficialmente el gran proyecto de construcción de puentes de acero.

“¿Quiere decir que debería levantar dos terrenos en el medio del río, que servirán como el punto de apoyo del muelle del puente?” Lotus miró el río y preguntó con asombro. “¿No me diga que planea construir un puente real, en lugar de un puente de pontones para conectar ambos lados del río?”

“Sí.” Roland extendió el pergamino que sostenía en su mano. “Teniendo en cuenta el impacto de la corriente del río, es necesario que las dos partes de tierra tengan un cierto volumen. También deben construirse de esta manera para reducir la fuerza del impacto.”

“Esto… parece un barco.” Le permitió a Lotus ver el plano.

“Así es, hablando con precisión se llama puente de tipo eje.” Asintió. “Mientras estén construidos paralelamente a la dirección del flujo, el impacto que recibirá del frente se reducirá al mínimo posible. El problema es que el Río Redwater tiene casi diez metros de profundidad, ¿serás capaz de hacer que la tierra se eleve?”

“Esto no debería ser difícil de hacer, Su Alteza.” Respondió simplemente Lotus. “Solo déjeme esto a mí.”

Para estar seguros, el barco responsable de llevar a la bruja era Pequeño Pueblo, de pie sobre el enorme casco de cemento del barco que flotaba en el río era como estar de pie en tierra. Todavía era Relámpago quien se hizo cargo del timonel, mientras que Wendy nuevamente era responsable de proporcionar el viento.

Pero durante la última semana, parecía que esta última había evitado la línea de visión del Príncipe, aparentemente sintiéndose un poco incómoda. Hasta este día, cuando Roland la vio caminar con la cabeza en alto, luciendo como si hubiera vuelto a su estado habitual otra vez. Y finalmente, cuando ella pasó junto a él para abordar el barco, incluso la oyó susurrando un suave ‘gracias’.

“Esto es algo por lo que puedes darme las gracias.” Susurró Nightingale a su oído desde dentro de su niebla.

Pequeño Pueblo pronto abandonó el muelle, conduciendo hacia el centro del ancho río. Carter ya había tirado una cuerda de cáñamo al otro lado del río, habían dos cinturones de tela roja atados a ella que marcaban la ubicación de los pilares. Después de que el barco de cemento llegó al sitio del primer pilar, Lotus fue a la barandilla del barco y comenzó a usar su habilidad.

Mirando el río, su superficie se asemejaba repentinamente al agua hirviendo, enviando una burbuja tras otra, mientras que lentamente formaba una ‘colina’. Poco tiempo después, la grava junto con las algas y el lodo empezaron a levantarse desde el agua del río, que se estaba haciendo cada vez más turbia.

Entonces, así es como funciona, pensó Roland. Su capacidad no solo podía transformar una superficie sólida, sino también el agua. Además, era incluso más fácil de levantar que la grava suelta. A pesar de que el río naciente lo estaba arrastrando inmediatamente, el lecho del río ya se había levantado un poco.

No mucho después, una masa gris de barro apareció en la superficie del agua. Parecía ser muy suave, pero también desprendía un olor muy desagradable, lo que hizo imposible que todos los presentes no se taparan la nariz.

Sin embargo, a los ojos de Roland, esta masa gris era el mejor tipo de fertilizante. El suelo contenía cientos de años de peces y otros huesos acuáticos, plantas acuáticas, así como los excrementos de las profundidades. Si el transporte no era demasiado inconveniente, a Roland le gustaría reunir toda esta tierra y usarla como fertilizante. Desafortunadamente, en este momento, solo se podía recolectar manualmente entrando directamente al agua del río.

Entonces, después de limpiar las capas de fertilizante y perfeccionando la ‘colina’, finalmente vio la tierra sólida de color marrón amarillento que estaba esperando. Los siguientes pasos fueron repetir el proceso una y otra vez hasta que las dos partes de tierra se hubiesen formado completamente.

Roland esperaba que este curso de acción por lo menos continuara por alrededor de una semana, pero incluso después de que la tierra se levantara y rompiera a través de la superficie del agua, no significaba que la tierra pudiese ser utilizada. El flujo del río arrastraría incesantemente el cieno1, y sin más protección, incluso si los pilares se formaran de acuerdo con el diseño de eje, no serían capaces de persistir durante más de diez años.

Tratando de llegar a una conclusión, Roland llamó a Karl Van Bate a su lado, sacó un trozo de carbón y comenzó a dibujar los pasos necesarios para solidificar el suelo.

“¿Es su idea cavar hoyos en el suelo y llenarlos de cemento?” Preguntó el recientemente promovido Ministro de Construcción después de analizar el dibujo.

Una vez más, demostró por qué había sido uno de los miembros más excepcionales del Gremio de Albañiles de la Ciudad Rey, pensó Roland satisfecho. Con solo unas pocas palabras de lo que pude recordar, e inmediatamente logró entender mis intenciones.

“Eso es correcto, pero cada segmento no debe exceder los cinco metros de largo, mientras que debe tener alrededor de un metro de profundidad. Cuando lo llenes con cemento, pide a Lotus que lo entierre a un metro de la tierra. Repitiendo esto, podremos formar una pared de cemento que vaya directamente desde la superficie del río hasta el lecho del río.” Roland había ideado este plan después de ver la habilidad de Lotus en acción. Como podía controlar la superficie y hacerla caer, presumiblemente también podría enterrar una estructura que estaba sobre la tierra en el suelo.

“Su idea es extremadamente ingeniosa.” Dijo Carl con los ojos brillantes. “De esta manera, incluso si el río arrastrara el suelo exterior, quedaría la pared de cemento para bloquear el agua.”

Roland asintió. “El punto crucial es controlar la altura total de los bloques de cemento. Si es demasiado pequeño, dará lugar a un problema donde la parte inferior se volverá inestable, mientras que si es más de lo necesario, además del desperdicio de cemento, también retrasará la construcción. Por lo tanto, estoy poniendo la responsabilidad de este asunto sobre tus hombros.”

“Sí, Su Alteza Real.” Karl estuvo de acuerdo. “Al ver el cieno y el suelo blando que se avecina, supongo que la altura final de la pared de cemento debería ser de unos doce metros.”

“Además, después de que rodeen todos los lados con la pared de cemento, no cubran la tierra en el medio con cemento, quiero cultivar varios tipos de flores y pasto encima.” Advirtió el Príncipe repetidamente.

“¿Varios tipos de… flores?” Karl parecía confundido.

Después de todo, estos muros no podían ser impermeables, y cuando los segmentos tenían que ser reparados, siempre habían lagunas. Si deseaba consolidar el suelo, el método más simple era plantar diferentes tipos de césped y flores: la vegetación reduciría el agua dentro del suelo y, al mismo tiempo, reduciría la erosión del suelo. Eso sería especialmente cierto después de que Leaves viniera y usara su magia para alargar el sistema de raíces de las malezas, asegurando así que la tierra estuviera firmemente unida.

Después de una explicación simple sobre cómo las plantas podrían fortalecer el suelo, Roland se volvió para mirar a los trabajadores que estaban ocupados en las orillas del río. “¿Cuál es el estado actual de la construcción de la vía de acceso al puente?”

“Estamos justo en medio de colocar la grava de cemento en la superficie de la carretera.” Informó Karl sin pensar. “Debería completarse esta semana.”

De acuerdo con el plan, los accesos a ambos lados del río se harían apilando bloques de piedra y cemento, tal como lo habían hecho con las murallas del pueblo. Siempre que el posicionamiento y la medición fueran correctos, la construcción en sí misma no sería tan complicada. El punto más alto de la rampa estaría a siete metros sobre el nivel del suelo, y se conectaría con las calles del pueblo a través de una larga pendiente suave y curva. También habría una mayor diferencia de altura entre el dique del río en comparación con la superficie del agua. Después de terminar la construcción del puente, la diferencia entre la superficie del agua y el puente debería ser de alrededor de doce metros. Que debería ser lo suficientemente alto como para que los veleros pasaran.

Hasta ahora, solo se había completado el primer paso del puente, y en ese momento se estaba sometiendo a una prueba de resistencia en la orilla – debido a su pequeño espacio, la carga que se le aplicaría sería muy pequeña. De esta manera el puente seguiría siendo fiable, aunque Roland ignoraba la ingeniería de puentes. En ausencia de la aparición de los camiones de ocho ruedas en siglos posteriores, una fuerte viga de treinta centímetros de longitud debería garantizar la estabilidad del puente. Aunque el puente estuviera completamente lleno de gente, sería imposible romper la viga de acero. Aún más desde que el proceso de su construcción, desde el ensamblaje hasta la soldadura, había sido completamente atendido por Anna, por lo que la probabilidad de un proyecto de construcción improvisado era extremadamente baja.

Igualmente, la instalación del puente también sería muy simple. Cuando se completara el puente de tres arcos, Hummingbird utilizaría su capacidad para reducir su peso y luego se lo daría a Relámpago para que pudiera llevarlo a su ubicación prevista.

Desde ese momento, dos carros en paralelo podrían usar el puente de acero para cruzar el Río Redwater al mismo nivel, algo que realmente conectaba el lado norte y el sur.

“Incluso si fueran los más grandes albañiles, les resultaría difícil imaginar un puente tan magnífico.” Lamentó Karl mientras miraba la resplandeciente superficie del río. “Su Alteza Real, ¿este puente de acero tiene un nombre?”

Después de pensarlo, Roland anunció: “Supongo que debería llamarse ‘Puente Redwater’.”

Notas:

1Cieno es el lodo blando que se deposita en el fondo de lugares donde hay agua acumulada o en sitios bajos y húmedos.

2 respuestas a “RTW – Capítulo 262 – El Puente sobre el Río Redwater

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