RTW – Capítulo 259 – Las Brujas de la Isla Durmiente (Parte 2)

La cuarta en ser examinada fue Sylvie.

Siempre que se enfrentaba a la bruja, Roland se sentía un poco incómodo. Realmente no era porque Nightingale le había dicho que mentía demasiado, en la sociedad moderna, con la excepción de hablar con familiares y buenos amigos, ni siquiera una docena de personas podían hablar sin rodeos. Desde hace mucho tiempo, ya estaba acostumbrado a escuchar todo tipo de halagos y rumores.

Simplemente sentía que no tenía posibilidad de ocultarle nada. Peor aún, sabía que no era una ilusión, sino la habilidad del otro. Ser capaz de ignorar todas las barreras visuales, tanto tiempo como ella quisiera, usar ropa delante de ella era completamente inútil. Pero en un rincón oscuro de su mente, Roland lamentaba no tener este tipo de habilidad él mismo, mientras que también cambiaba involuntariamente su posición sentada al inclinar las piernas.

Hablando de apariencias, ella podría ser considerada como la más única de las cinco brujas: con el cabello de color aguamarina que caía directamente sobre sus hombros, las cejas delgadas, y los flecos de su cabello parecían tener la apariencia de alguien que acababa de salir de un cuadro. Especialmente sus pupilas de color ámbar, que eran tan transparentes que casi no tenían profundidad, como si fueran espejos que reflejaban toda la luz entrante. Mirándolos durante un rato, Roland sintió como si un rayo rojo pudiera salir disparando en cualquier momento.

La habilidad de Sylvie era muy fácil de entender, usando su vista interna, podía ver todo, incluso el área detrás de su espalda no era una excepción. Además, su visión podía penetrar todas las barreras, las profundidades específicas de la penetración dependían de su propio deseo. También poseía una habilidad derivada similar a la de Nightingale: podía ver la reunión y la disipación de la magia.

Lo que en sí mismo era algo sorprendente para Roland, para que las habilidades derivadas fuesen tan similares, entonces ¿qué pasa con la habilidad primaria? Cuando le hizo esta pregunta a Sylvie, primero dudó, pero luego dijo que de los cientos de brujas en la Isla Durmiente, no había brujas que tuvieran la misma habilidad. Luego sintió un suave pellizco en su costado izquierdo proveniente de Nightingale, sabía que esta frase era la verdad.

La razón de esto es probablemente es porque la muestra es demasiado pequeña, pensó Roland.

La última bruja en ser examinada fue Candle.

Ella y Anna habían experimentado su día de la adultez cuando estaba ocurriendo los Meses de los Demonios de este año. Cuando todavía era menor de edad, su habilidad solo podía usarse para encender velas, lámparas de aceite, antorchas y similares. Pero después de su día de la adultez, cuando su magia también se había vuelto más estable, este efecto también había mejorado significativamente. Además, después de ese día, había ganado la habilidad de preservar las características de un objeto por un breve momento; por ejemplo, después de lanzar su magia sobre un cubo de hielo, no se derretiría incluso después de colocarlo bajo el sol. En cambio, aún enviaría ráfagas de frío.

A primera vista, esta habilidad parecía ser simplemente increíble. Con ella, Roland podría hacer muchas cosas que no podría lograr con los medios convencionales. Pero después de varias rondas de pruebas, Roland tuvo que reconocer que, al final, su habilidad no era tan perfecta como él había imaginado. Primero, pertenecía a la categoría de habilidades de encantamiento, lo que significaba que necesitaba tener contacto directo con el objetivo. Esta limitación dificultaba a Candle preservar objetos de alta temperatura.

Entonces, su intento de obtener una gota líquida de acero que mantuviese para siempre su estado de incandescencia proporcionando de ese modo al horno de fundición una fuente de calor eterno, se rompió. Con la excepción de Anna, nadie más se atrevería a tocar algo tan caliente como mil grados con sus propias manos. Y en caso de que el metal se convirtiera en un alambre de hierro largo y delgado, permitir que Candle mantuviera un extremo mientras encantaba el otro también conducía a otro problema.

El cual era que cuanto más se superaba el estado del objeto con respecto a su estado normal, mayor sería el consumo mágico, y la duración del efecto también se reduciría.

Roland usó hielo para verificar este punto: después de la solidificación, cortó un bloque de hielo en dos tamaños igualmente grandes. Uno lo puso en el suelo caliente mientras que el otro lo arrojaba a un recipiente lleno de agua. El primero solo persistió durante una hora antes de que comenzara a derretirse rápidamente, mientras que para el otro, además de enfriarse, la temperatura del agua aún mantenía su forma original.

Esto significaba que cuando el efecto se aplicaba al hierro o al acero caliente, solo se volvería más ineficiente.

Finalmente, el volumen del objeto también era un factor que restringía la habilidad de Candle. Al igual que Hummingbird y Mystery Moon, cuanto mayor era el tamaño del objeto, más magia necesitaba Candle para gastar. De acuerdo con la observación de Nightingale, la cantidad de magia de Candle se ubicaba dentro de los rangos inferiores e intermedios. Parecía una niebla dorada, que aún no formaba un denso ciclón.

Pero incluso con todas estas restricciones, la chica, que parecía algo introvertida, seguía siendo la mayor cosecha de Roland de este grupo de brujas. En el campo de la construcción industrial, ser capaz de solidificar el estado de un objeto podría considerarse como un tesoro absolutamente invaluable. La clave estaba en la palabra ‘estado normal’. El calentamiento y enfriamiento constante, la fricción o cualquier otro tipo de fuerza que influyera en el material provocaría la fatiga del metal, lo que conduciría a la deformación de la estructura general. Pero ahora ya no tenía que preocuparse de que los taladros estuvieran demasiado calientes debido a la fricción, y ya no tendría que preocuparse por el desgaste diario de las herramientas. Si las partes clave de las máquinas pudieran mantenerse en un estado ‘normal’ todo el tiempo, significaría que las máquinas siempre podrían mantener su estado de máxima eficiencia y podrían trabajar con la mejor precisión posible.

En otras palabras, Candle podría mejorar efectivamente la resistencia mecánica de los materiales inferiores.

De vuelta a la oficina del castillo, Roland sacó el registro de habilidades y las revisó una vez más, y luego comenzó a planificar su trabajo futuro.

“¿Cómo estaban?” Nightingale asomó la cabeza de la niebla. “¿Te gusta alguna de esas cinco en particular?”

“Todas son bastante buenas.” Asintió casualmente Roland.

“¡¿Qué?! ¿Te gustan todas?”

Él le lanzó una mirada, mientras que la segunda sacaba su lengua y luego mordisqueaba el pescado en su boca.

Obviamente, en la actualidad, las que le eran más útiles eran Lotus y Candle.

Con su capacidad de transformar el paisaje, podría construir fácilmente una nueva muralla de tierra fuera de la muralla actual del pueblo, en lugar de tener que construir otra muralla de cemento, de esta manera conservando los materiales y acelerando el proceso de construcción. En cuanto a la ubicación en la que trabajaría, había seleccionado el sector más pequeño entre el pie de la Montaña de la Ladera Norte y el Río Redwater. Debería ser lo suficientemente pequeña como para poder completarse antes de la llegada de los Meses de los Demonios, mientras que al mismo tiempo también limitaría la expansión del Pueblo Fronterizo hacia el oeste. A raíz del aumento incesante de la población, era sólo cuestión de tiempo antes de que se desarrollaran esas áreas silvestres y el Bosque Oculto.

La nueva muralla de tierra se extendería a las partes exteriores del Bosque Oculto, mientras que ya incluiría una parte del bosque. Esta expansión duplicaría el área actual del pueblo. En cuanto a la prolongación de la línea defensiva, este problema podría resolverse mediante la expansión de las tropas y llevando a las bestias demoníacas a atacar áreas predeterminadas. Sin embargo, en comparación con el año anterior con picas de madera y fusiles de chispa, la potencia de fuego y el índice de ataque del Primer Ejército actual habían sufrido cambios trascendentales. Además, tras la construcción de las nuevas murallas del pueblo, todavía era posible construir baterías1, baluartes2 o medidas de defensa similares.

También tenía la intención de permitir que Lotus abriera un camino a través de la montaña del sur, y de esa manera conectar el Pueblo Fronterizo con el banco de arena. Y como resultado, el pueblo podría tener su propio puerto natural, lo que también haría que el comercio con los fiordos fuera mucho más conveniente. Teniendo en cuenta la enorme cantidad de poder mágico que tendría que gastar para transformar la roca, Roland estimó que este proyecto podría demorar varios meses.

En cuanto a Candle, Roland planeó, que ella trabajaría junto con Anna y Lucy para crear una nueva generación de maquinaria para la producción de armas de fuego y otros equipos mecánicos. Otro punto positivo de esto sería que Anna también podría ser liberada del tedioso proceso de producción.

La tarea de Sylvie era muy clara, su misión sería explorar la Mina de la Ladera Norte y el Bosque Oculto. Según las historias de los mineros, la Mina de la Ladera Norte era una cueva natural con cien o más canales, de los cuales nadie sabía dónde terminarían. Hasta ahora, solo veinte de ellos habían sido explotados y limpiados, a pesar de que ya se habían descubierto muchos tipos de mineral. Al final, Roland todavía sentía mucha curiosidad sobre la credibilidad de los rumores de que la mina era una antigua guarida de monstruos.

Ahora que se había apoderado de una bruja que tenía la habilidad de ver a través de las paredes, deseaba completar la exploración de la Mina de la Ladera Norte junto con dibujar un mapa detallado. Mientras exploraban, Lotus también podría ajustar el terreno, y al hacerlo, aumentar la eficiencia de la minería.

En cuanto a Honey, Roland no tenía muchas ideas, excepto quizás pedirle que lo ayudara a fortalecer su sistema de transmisión de información, en esta época sin radios. Para esto, necesitaba una gran cantidad de aves bien entrenadas que pudieran servir como palomas mensajeras. No era necesario que fueran tan inteligentes como Maggie, ya sería lo suficientemente bueno si pudieran enviar los mensajes lo más rápido posible.

Notas:

1Baterias: Conjunto de piezas de artillería dispuestas para hacer fuego sobre el enemigo. IMAGEN

2Baluartes o bastión, son fortificaciones que se proyecta hacia el exterior, situado generalmente en las esquinas de las murallas, como punto fuerte de la defensa contra el asalto de tropas enemigas. IMAGEN

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