RTW – Capítulo 253 – Comercio de Globos Aerostáticos

Su Alteza Real, me gustaría preguntarle, cuando entramos por la puerta.” Después de beber toda el agua helada del barril, la apariencia de Hogg finalmente se había recuperado. “La pintura dibujada en el salón… Me temo que eso es algo imposible de dibujar para una persona común, ¿no? No importa si es el grado de realismo o la vista desde lo alto del cielo.” Bajó la voz y preguntó: “¿Esto es obra de una bruja?”

Roland miró a Margaret solo para ver a esta última asentir. “Su Alteza, puede estar tranquilo, Hogg es mi viejo amigo desde hace muchos años, y tampoco es alguien que sea malicioso con las brujas.”

“Lo adivinaste, realmente es una bruja quien hizo la pintura.” Después del recorrido en globo aerostático a la playa de hace dos días, Roland había querido preservar la vista de la hermosa escena que había visto, además de que la decoración del antiguo salón era sencilla y cruda, sin pinturas, por lo que le había pedido a Soraya que convirtiera la pared detrás del asiento del Señor en un gran mural. Con la pintoresca pared en la parte posterior, el estilo del salón mejoró instantáneamente en varios grados.

“Lo sabía.” Suspiró Hogg. “Aunque se propagan como los secuaces del diablo, esas habilidades extrañas que poseen son de hecho envidiables. Es imposible para la gente común volar en el aire y dibujar un mural tan exquisito más allá de la comparación después de todo.”

“Solo la segunda mitad de tu oración es correcta.” Roland negó con la cabeza. “La gente común, incluso si no confían en la magia, también puede volar. Incluso pueden volar más alto que un águila y volar más rápido que un vencejo común.”

“Tiene un buen sentido del humor.” Se rió Hogg en voz alta. “Solo si tuviéramos un par de alas, y también fuéramos más ligeros que los pájaros.”

Margaret, sin embargo, sonaba sorprendida cuando preguntó: “¿En serio?”

“Por supuesto.” El Príncipe dijo con confianza: “Y puedo demostrároslos.”

Permitir a los comerciantes recibir el conocimiento y la experiencia sobre sus diversos tipos de invenciones, no sólo promovería su relación, sino que también les abriría una nueva forma efectiva de comerciar – era lo mismo para todo lo demás, desde las copas hasta el licor, si era capaz de venderlo o no era otra cosa. De todos modos, la caravana se quedaría en el pueblo por varios días, y después de su comercio regular, la negociación también sería finalizada. El resto de su tiempo normalmente estaría dedicado a beber y hacer fiestas. Además, Anna también estaba muy interesada en hacer un viaje en el globo aerostático, por lo que al darle la oportunidad de descansar un momento de su ocupado trabajo, se podía ver como una acción que cumplía múltiples propósitos.

Pronto, ‘Mirador de Nubes’ estaba una vez más inflado, y todas las brujas que no habían podido viajar en el globo la última vez se habían reunido. Lucia incluso preguntó tímidamente si su hermana menor también podría subir y echar un vistazo, a lo cual Roland aceptó inmediatamente.

Cuando el globo que llevaba a todos comenzó a levantarse lentamente, Margaret se tapó la boca con asombro, mientras Hogg se agarraba al borde de la canasta, sin saber si debería estar emocionado o asustado. Como el tamaño de Bell era demasiado pequeño, le resultaba imposible ver el paisaje fuera de la canasta. Sin una mejor opción, Lucia tuvo que sostenerla y le permitió montar sobre sus hombros, mientras se acercaba cautelosamente al borde de la canasta y le advertía repetidamente que no jugara demasiado. Como navegante y rescatista, Relámpago continuamente daba vueltas en círculos alrededor del globo aerostático, deteniéndose solo de vez en cuando para hacerle una mueca a Bell.

Después de que el globo aerostático volara una vez más a lo largo de la costa sur, su viaje aéreo había llegado a su fin.

De vuelta en el castillo, las piernas de Hogg seguían temblando, tartamudeando, dijo: “Nunca hubiera pensado, que mirar hacia abajo desde el cielo sería tan aterrador, sentía como si siempre estuviera cayendo.”

“Después de volar un par de veces, todo estará bien.” Se rió Roland. “Abandonar los pies del suelo por primera vez siempre creará tal ilusión, es lo mismo para una persona que nunca ha salido al mar, también comenzará a vomitar debido al movimiento ascendente y descendente del mar.”

“Usted dijo la verdad.” Exclamó Margaret con admiración. “Hoy, el paisaje que vi era inconcebible, mirando desde el cielo hasta el borde del mar, en realidad se parecía a un arco azul.”

“Pero Su Alteza Real, no parece estar equivocado.” Hogg bebió un poco de licor helado. “A pesar de que la gente común podría volar en el cielo, esta todavía es la habilidad de una bruja. Si no fuera por ellas, este tipo grande nunca podría volar.”

“No, viejo amigo.” Incluso antes de que Roland tuviera la oportunidad de responder, Margaret ya había comenzado a hablar. “¿No me digas que no te has dado cuenta? La Señorita Anna había estado simplemente liberando su llama, nada más. También le pregunté específicamente a Relámpago, ella dijo que mientras se vierta suficiente calor en la bolsa de aire, el Mirador de Nubes se elevará hacia el cielo. La llama no es un privilegio de las brujas, Su Alteza Real, ¿estoy en lo cierto?”

Una vez más demostró por qué fue capaz de establecerse como comerciante oceánico de los Fiordos en la Ciudad Rey, sin importar si era su percepción o su inteligencia, ambas eran excepcionales. Roland sonrió y asintió con la cabeza: “El aire caliente sube, mientras que el aire frío baja, esa es también la razón por la que se llama globo aerostático.”

“De verdad, ¿usar un brasero sería lo suficientemente caliente?” Preguntó Hogg incrédulamente.

“Eso no funcionaría, porque si quieres que el globo flote en el cielo, debes proporcionarle calor todo el tiempo. Además, la madera ya es muy pesada, por lo que no puedes llevarla contigo interminablemente, por lo que el problema debe resolverse de una manera especial.”

“¿Puedes lograrlo?” Preguntó Margaret con impaciencia.

“Bueno… debería ser capaz de hacerlo.” Después de pensar por un momento, Roland continuó: “Pero todavía hay algunos problemas.”

“Eso sería realmente maravilloso.” Respondió Margaret de inmediato. “Espero poder comprar de cuatro a cinco globos aerostáticos, no necesitan ser tan grandes, ya sería suficiente si pueden transportar a una persona.”

“¿Quieres ponerlo en tus barcos?” Preguntó Hogg.

“Bueno, el mástil no puede alcanzar una altura ilimitada, pero un globo aerostático sí puede, puede ir tan alto como el largo de la cuerda conectada a la cesta. Además, si se conecta al mástil, tampoco se desviará con el viento. Por lo tanto, al usar un globo aerostático como vigía, deberían ser capaces de detectar los barcos piratas que se aproximen mucho antes. En cuanto al comercio marítimo, además de las tormentas impredecibles y los tsunamis, el mayor daño a nuestras flotas mercantes proviene de los piratas.”

“Pero me temo que es poco probable que el costo de construcción sea bajo.” Calculó Roland en su mente. “Calculo que requerirá más de mil monedas de oro real.”

En caso de que no usen una bruja para calentar el aire, el globo aerostático necesitaría usar gas como combustible, y el combustible más fácilmente obtenible sería el gas de carbón. Desafortunadamente, las minas de carbón de Graycastle están ubicadas en la Cordillera del Viento Helado, que estaba demasiado lejos del Pueblo Fronterizo. De acuerdo con las condiciones de transporte, sería imposible transportarlo. Convertir el globo aerostático en un globo de hidrógeno sería mucho más fácil de lograr, pero aún tendría que resolver el problema del tanque de gasolina: si no se puede usar sin obstrucciones, no tendría ningún valor práctico.

“Mil monedas de oro real cada uno, ¿no?” Margaret dijo y luego hizo una contraoferta: “Si realmente puedes hacer esto, puedo garantizar que todas las caravanas de los Fiordos comprarán al menos uno o dos de ellos.”

“Esta vez la Caravana de la Bahía de la Luna Creciente no ha llegado. De lo contrario, estoy seguro de que habrías recibido tu próximo gran pedido.” Hogg agarró la copa de licor y la vació de un solo trago. “Yo, sin embargo, no necesitaré tal globo, aunque parezcan muy mágicos, no tienen ningún uso para mis minas en la Ciudad Plateada. Solo quiero obtener mis máquinas de vapor lo antes posible.”

Escuchar a Margaret aceptando su precio hizo que Roland se complaciera más allá de sus expectativas. Las mil monedas de oro real fueron el precio que obtuvo después de aumentar cinco veces los costos de producción estimados, nunca habría esperado que la otra parte pudiera aceptar un precio dos veces superior al de una máquina de vapor. Pero cuando lo pensó de nuevo, un barco de navegación con todo tipo de mercancías probablemente valdría mucho más que este precio, sin mencionar el ahorro de toda la flota mercante y la vida de la tripulación del barco, siempre y cuando pudieran evitar ser saqueados por piratas, el acuerdo aún sería rentable para los comerciantes oceánicos.

Además, las mil monedas de oro real no serían el final del trato, ya fuera hidrógeno o gas de carbón, ambos eran consumibles. Si se gastaran, eventualmente tendrían que volver al Pueblo Fronterizo para una recarga, lo que arrojaría un ingreso adicional… Por supuesto, en caso de que adquirieran cilindros de gas en gran cantidad, darles un descuento o presentarles varias inflaciones de forma gratuita se podría considerar. A este respecto, podría servir de ejemplo e imitar las tiendas de coches 4s y los CPC y CNPC.

Roland fingió vacilar por un momento antes de finalmente asentir. “En ese caso, creo que hemos llegado a un acuerdo.”

TN:

En China, el concesionario de automóviles autorizado se llama tienda de automóviles 4S. La 4S representa Venta, Repuesto, Servicio y Encuesta.

En la mayoría de los casos, los coches nuevos de marca sólo se pueden comprar en tiendas 4S. Para los coches nuevos en alta demanda, se añade un alto valor para la entrega instantánea o simplemente haciendo un pedido.

El beneficio de los concesionarios de coches en China es bastante alto en comparación con el resto del mundo, en la mayoría de los casos el 10%. Esto se debe supuestamente al ‘precio de factura no transparente’ anunciado por los fabricantes y al alto valor que cobran por la entrega rápida. Debido a la falta de conocimiento para la mayoría de los clientes, los distribuidores pueden vender complementos a precios mucho más altos que los del mercado secundario.

No hay regulación ni del gobierno ni de las asociaciones.

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