RTW – Capítulo 246 – Nuevo Programa de Pólvora

Traductor: Lurixer
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Cuál fue el símbolo de la era industrial, Roland pensó primero en un tren de alta velocidad que corría continuamente por una vía férrea, emitiendo ondulantes nubes de vapor.

El cilindro de hierro fundido cubierto de aceite, el grueso y robusto cigüeñal junto con esas enormes ruedas de hierro, su estruendo y vibración repleta de vibrante ritmo, así como el sonido del silbato de vapor penetrando por el vasto cielo era lo que se asociaba con la maquinaria de los primeros trenes de vapor. En comparación con los diseños mecánicos de las generaciones posteriores, que escondieron su estructura bajo un armazón exterior, utilizando maquinados de alta precisión para reducir el temblor y un sistema mecánico que enfatizaba el aislamiento acústico y la absorción del sonido, los primeros motores mostraron sin duda más directamente la potencia y belleza de la industrialización.

También deseaba cubrir el territorio con vías férreas para que los trenes remolcaran vagones con mercancías y la gente pudiera ir y venir desde cualquier parte del Territorio Occidental. Sin embargo, a pesar de que este era un buen sueño, todavía era solo un sueño. En realidad, no era impensable fabricar un tren a vapor, solo que la gran cantidad de acero necesaria para las vías estaría muy por encima de la capacidad de producción del grupo de Horno de la Mina de la Ladera Norte.

Por lo tanto, solo pudo conformarse con el segundo mejor, lo que dejó a las bicicletas impulsadas por humanos como la mejor opción de Roland. Cuanto más planas fuesen las carreteras dentro de su territorio, mayores serían los beneficios del ciclismo. Además, en comparación con la estructura relativamente compleja de los trenes de vapor, una bicicleta casi no requería ningún tipo de mantenimiento, además de poner ocasionalmente algo de aceite en la cadena.

Si Roland quería comenzar la producción masiva de bicicletas, naturalmente no podía permitir que Anna las produjera todas por sí misma, así que primero tenía que abrir una fábrica y formar a un grupo de trabajadores que se especializaran en la producción y el montaje de bicicletas. Teniendo en cuenta que la fecha más temprana para la finalización de la Avenida del Reino sería en la próxima primavera, no era necesario que la fábrica pudiera producir inmediatamente grandes lotes. Debido a esto, era posible que los trabajadores pudieran familiarizarse lentamente con las líneas de producción necesarias fabricadas por Anna y solo necesitarían producir una docena de bicicletas durante el primer mes. Una de las partes más técnicas y exigentes era la cadena, cada eslabón de cadena tenía que estar hecho con una prensa de estampado y luego ser conectada manualmente con un pasador.

Sin embargo, para fabricar las piezas hechas de goma, como los neumáticos y los frenos, Roland todavía tendría que confiar en la capacidad de Soraya. Pero mientras todas las otras partes estuvieran listas, Soraya siempre podía dibujar su pluma mágica y rápidamente dibujar muchas de ellas. Lo mismo era cierto para los cojinetes. Como no podía producir rodamientos de bolas fiables, solo podía cortar un trozo de una pieza de hierro y usarlo como rodamiento de deslizamiento. Para eso, el anillo interior se cubría con un recubrimiento de espejo liso, que producía un efecto que no era mucho peor que el método anterior.

Cuando se vendieran las primeras bicicletas, solo la nobleza podría permitirse un vehículo tan costoso, pero para diseminar esto a las masas y crear un alboroto, Roland también tenía la intención de implementar un sistema de pago por cuotas para minimizar la carga causada por la compra, tanto como fuese posible. Por supuesto, solo las personas que tenían una identificación podrían ir al Ayuntamiento y solicitar dicho pago.

Los tres se habían entrenado durante toda una tarde, Carter Lannis, digno del título de Caballero Principal, fue el primero en dominar la habilidad del ciclismo; seguido por Hacha de Hierro, que fue el segundo en completar un ciclo alrededor del jardín. Solo Barov, quien después de intentarlo más de una docena de veces todavía no podía tener éxito; y solo fue capaz de avanzar en una línea torcida, casi cayendo al suelo. Al final, Roland hizo que Soraya dibujara una escena estática de él de pie junto a la bicicleta y sosteniendo el manubrio.

“¿Está bien?” Preguntó la bruja después de completar el cuarto cartel de propaganda.

“Casi, solo tienes que agregar algunas palabras publicitarias.” Después de pensar por un momento, Roland agregó: “Por encima de ti debes escribir: una nueva era de monturas, yo tengo una y también puedes tener una. Mientras que debajo de ti debes escribir: La fábrica de bicicletas está reclutando trabajadores. Pago generoso, así como la oportunidad de recibir una bicicleta gratis. Aquellos que han completado la educación primaria, pueden postularse en el Ayuntamiento.”

Después de lidiar con el anuncio de la bicicleta, el Príncipe regresó a su oficina para aprovechar el tiempo que le quedaba hasta la cena y dejar que sus guardias llamaran a Kyle.

Ahora, después de haber logrado finalmente un gran avance en el desarrollo del ácido mercúrico, se debía incluir el desarrollo de una nueva generación de armas. En la era de las armas de fuego, aquellas que tenían el calibre más grande se convertirían en la justicia, aquellas con una mayor velocidad de tiro alcanzarían la libertad, el poder traería honor, las torrecillas traerían igualdad… Sin embargo, según el tipo de desarrollo actual que tenían, un problema incómodo era que, al depender sólo del laboratorio, la producción de los dos ácidos no sería capaz de mantenerse a la par del consumo.

Por ejemplo, si quisiera aumentar la cadencia de fuego, necesitaría reducir los restos de pólvora negra y pasar a usar piroxilina, el propulsante sin humo, o algún tipo de mezcla de piroxilina y nitroglicerina. Lo mismo sucedía con los explosivos de alta potencia, no importaba si no podía producir trinitrotolueno (TNT), podía usar nitrostarca, que a excepción de su poca estabilidad, sería mucho más potente que TNT.

No importaba qué tipo de métodos mencionados anteriormente utilizara, necesitaría una gran cantidad de altas concentraciones de ácido nítrico fumante, sin embargo, la purificación de ácido nítrico requería cantidades de ácido sulfúrico concentrado que el laboratorio no podía cumplir. En otras palabras, no había forma de producir los dos ácidos a niveles industriales. Incluso si desarrollara armas aún más eficientes, una vez más caería en la difícil situación de no tener balas para usarlas.

Después de que el Alquimista Jefe entrara a la oficina, Roland comenzó. “Tengo una nueva tarea para entregarte.”

“No dude en decírmelo.” Respondió Sichi mientras se encogía de hombros. “Mientras no tenga que asistir a otra ceremonia de entrega de premios y honores.”

“Necesito mucho más ácido, pero por el momento el laboratorio químico por sí solo no puede satisfacer mis necesidades, por lo que tu nueva tarea será diseñar un sistema de producción química que pueda producir ambos ácidos de manera eficiente y fácil.”

“¿Sistema de producción… química?” Al escuchar las palabras desconocidas, Sichi pareció un poco perplejo.

“Sí, tienes que crear un aparato que pueda mezclar varios líquidos y dejar que reaccionen, de modo que mientras pongas las materias primas, sea posible producir un flujo constante del producto terminado.” Roland explicó brevemente la naturaleza de la producción industrial. “No sé mucho al respecto, por lo que tendrás que confiar en ti mismo para resolverlo lentamente.”

Habiendo dicho eso, el Príncipe sabía que esta era una tarea muy difícil, y era muy posible que incluso después de años de estudio, no necesariamente produjera resultados. Después de todo, el otro solo podía confiar en los principios básicos de reacción y las ecuaciones químicas de la ‘Química Elemental’.

“Lo entiendo.” Asintió Sichi. “Esas ideas que se le ocurren siempre me dejan sentir renovado.”

“No importa si puedes o no hacerlo, necesito desesperadamente los dos ácidos.” Roland hizo una pausa. “Por lo tanto, para el mes próximo planeo extender el laboratorio en el Río Redwater por tres habitaciones más y también para reclutar algunos candidatos calificados para el puesto de técnico de laboratorio. En caso de que no tengas el tiempo para enseñarles personalmente, simplemente elije a algunos de tus aprendices para que los administren. Después de todo, el sistema de producción de ácido industrial será un proyecto de investigación muy largo.”

Presumiblemente, debido a la tentación de ‘Química Intermedia’, Sichi respondió rápidamente: “Sí, Su Alteza.”

Después de que Kyle Sichi se fue, Roland suspiró suavemente.

En caso de que no hubiera ninguna esperanza para el sistema de producción de ácido industrial, sólo podía hacer que Lucía aprendiera la purificación del ácido. Y cuando todo estaba dicho y hecho y la próxima guerra estuviese por venir, él necesitaría idear algunas armas aún más poderosas para obtener la victoria del Pueblo Fronterizo.

Roland abrió el cajón, con la intención de comer pescado seco para disipar el aburrimiento, solo para descubrir que los aperitivos almacenados en el cajón habían desaparecido.

Después de quedarse boquiabierto por la incredulidad, levantó la vista solo para ver que le habían llevado un pescado seco a la boca.

“¿Estabas buscando esto?” Preguntó la rubia mujer que estaba de pie enfrente con una sonrisa.

Mordiendo el pescado seco, Roland no pudo evitar sonreír. “Pensé que te quedarías en la niebla por el resto de tu vida.”

“Ese tipo de vida también sería agradable, al menos no podrías verme, pero igual podría verte.” Nightingale curvó los labios.

Sin saberlo, su humor originalmente apagado ya había sido levantado por mucho. Ahora, al ver una vez más la apariencia familiar del otro, no pudo evitar respirar aliviado. “Antes, dijiste que no sabías qué tipo de expresión deberías mostrar…”

“¿Sí?”

“De hecho, creo que esta es bastante buena.”

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