RTW – Capítulo 216 – Plaga Demoníaca

(5/11) Lurixer.

Durante los siguientes dos días, Theo se movió sin parar entre la Cámara de Comercio de Margaret y los suburbios de la Ciudad Rey.

Margaret proporcionaría la flota para el transporte de los refugiados, mientras que el Primer Ejército, que se disfrazaría de mercenarios, llegaría al muelle del canal a la hora señalada para organizar la inspección y el embarque.

En cuanto a la diseminación de la información, a Theo no le preocupaba que Martillo Negro manejara esa tarea relajada después de tragar un señuelo tan atractivo. Dejar que las ratas de la calle hicieran este tipo de trabajo era mucho más conveniente que dárselo a extraños. Aunque su rango de actividad se limitaba al Distrito Norte, los refugiados ciertamente difundirían la noticia entre ellos. Además, no podía manejarlos todos a la vez de todos modos. Antes de esto, Su Alteza Real le había explicado explícitamente que esta era una tarea que podía hacerse en el tiempo enviando un barco tras otro.

El día de la llegada de la flota, casi mil personas indigentes y sin hogar habían llegado al muelle, mucho más de lo que Theo había esperado. Si hubiera confiado en el Primer Ejército para promover el viaje, Theo creía que si 100 personas hubieran venido, ya se habría considerado un buen resultado.

De acuerdo con los requisitos de detección de Su Alteza Real, a los niños se les permitía embarcarse primero en los barcos, seguidos de las familias de los niños y, finalmente, los otros adultos. En cuanto a los ciudadanos de la tercera edad… Theo descubrió que casi no había personas con canas entre la multitud. Tal vez no querían arriesgarse a ir a un lugar remoto y desconocido, o podrían haber sido incapaces de escapar de la Región Oriental a la Ciudad Rey desde el principio.

Después de que la primera flota de diez barcos de un solo mástil abandonó el muelle con 500 personas a bordo, el resto de los refugiados que esperaban fueron conducidos de regreso al campamento, pero todos recibieron la noticia de que ‘la flota volverá’.

Pensando que fácilmente podría tener éxito en completar la primera tarea de Su Alteza, no esperaba encontrar un grave problema poco después de que la flota mercante trajera al segundo grupo de personas.

Una extraña enfermedad había estallado repentinamente en la Ciudad Rey.

El primer difunto descubierto se había tendido al borde de la carretera, con el cuerpo cubierto de muchas manchas negras y los dientes caídos. Su piel también se había resquebrajado en muchos lugares, y la sangre que fluía de esos lugares había cambiado de color, volviéndose negra como la sangre de las brujas que eran devoradas por el terror de la Mordedura del Demonio. Pero esta vez, el fallecido no era una mujer, sino un hombre residente del Distrito Norte.

No mucho después, se descubrieron varios cadáveres con los mismos síntomas, uno tras otro. Además, algunas de las personas que entraron en contacto con los cadáveres también comenzaron a crecerle manchas oscuras. Ya fuera un tratamiento a base de hierbas o compresas frías, nada era capaz de reprimir la enfermedad. Incluso cuando usaban el tratamiento de derramamiento de sangre, su sangre, que por lo general era roja, se había vuelto negra, como si se hubiera mezclado con una gran cantidad de tinta.

Pronto, el miedo se extendió a través de las masas, lo que aumentó constantemente la cantidad de personas que fueron a la iglesia a orar, pero todo fue inútil. Cada día, más y más personas mostraban esas manchas negras, e incluso personas con los mismos síntomas fueron descubiertas en los fugitivos fuera de la ciudad.

Finalmente, el Sumo Sacerdote de la Iglesia apareció frente a las masas orantes y declaró que todo esto era un plan de las brujas para extender el poder del Diablo, infectando a otras personas inocentes de esta manera. Además, el sacerdote dijo que en la actualidad, cualquier tratamiento no podía resistir el poder del Diablo, y las personas que caían en la corrosión morirían bajo un dolor extremo. Sin embargo, la Iglesia nunca se sentaría ociosa; ya habían desarrollado el Santo Elixir, que era lo suficientemente poderoso como para llevar al Diablo de vuelta al Infierno.

Esta declaración permitió a las personas infectadas ver una vez más un rayo de esperanza. Todos los días, se sentaban frente a la puerta de la iglesia, esperando la liberación del Santo Elixir.

Aunque Theo tenía fuertes dudas con respecto a los reclamos de la Iglesia, detuvo temporalmente el envío de los refugiados para cubrir todas las contingencias.

“¿Por qué quieres parar?” Preguntó Martillo Negro, muy desconcertado. “¿Por qué no nos apresuramos a enviar a esas personas antes de que se vuelvan erosionadas por el espíritu del Diablo? ¿Quieres que se queden en la ciudad para convertirse en semillas de las brujas?”

“Este es el deseo de la gente de arriba.” Respondió Theo con impaciencia. “Son simplemente fugitivos comunes. Si el Occidente también se ve infectado por esta fuerza maligna, ¿cómo será entonces el reino?”

“Uh -” Martillo Negro se asombró ligeramente. “Pero lo que le pase a la Región Occidental no nos importa para nada. Señor Theo, ¿qué tal esto? Simplemente no escuchemos la opinión de la gente de arriba y simplemente arrastrémoslos. Piénsalo, esta es una enfermedad tan demoníaca: un solo toque y uno estará infectado. Simplemente no puedo quedarme aquí y esperar a que venga el diablo, incluso si una pared los separa de nosotros.”

“¿Como si no los hubiéramos escuchado?” Preguntó fríamente Theo. “¡Al igual que yo, tú solo tienes una cabeza!”

Después de salir de la taberna, fue a la siguiente tienda marcada con el emblema de la Caravana de Margaret, y reveló su ficha.

“Debo ver a tu jefa. Cuanto antes mejor.”

No pasó mucho tiempo hasta que pudo encontrarse con la vendedora en una habitación secreta de la tienda.

“La enfermedad definitivamente no tiene nada que ver con las brujas.” Comenzó Margaret. “Si pudieran liberar semejante poder demoníaco, la Piedra de la Retribución de Dios sería impotente, y ya habrían convertido a Hermes en una zona muerta.”

“También creo lo mismo, pero este sigue siendo un asunto urgente que debe ser informado a Su Alteza Real. Aunque no ha habido síntomas de manchas negras en los dos grupos de personas que se embarcaron en el Pueblo Fronterizo, parece que esta enfermedad no se manifiesta en el lugar. En caso de que algunas personas en los barcos estuvieran infectadas por esta fuerza maligna, el Pueblo Fronterizo debe prepararse inmediatamente.” Theo sacó una carta doblada de un bolsillo. “Necesito tu ayuda para enviar el mensaje a Su Alteza lo más rápido posible.”

“Naturalmente.” Asintió. “La transmisión de información entre comerciantes siempre ha sido la más rápida.”

Después de varios días de navegación, Lucía quería vomitar.

Durante el mes pasado, parecía que siempre había huido, primero de la Región Oriental a la Ciudad Rey, luego de la Ciudad Rey a la Región Occidental. La razón de la primera era que había sido expulsada de su casa, mientras que para la segunda era porque finalmente había llegado a ver un rayo de esperanza otra vez.

Hermana Mayor… agua, tengo sed…”

Bell lanzó un doloroso gemido y extendió la mano, agarrando el brazo de Lucía.

“Está bien, iré a buscarte un poco de agua.”

Lucía agarró la bolsa y salió tambaleándose de la cabina, tumbada en el punto más bajo del barco y estirando su brazo para empapar la bolsa en el agua del río. El ácido de su estómago volvió a burbujear, al final le impedía contenerlo, y con un sonido de sorpresa el vómito salió volando. También escupió la última gravilla que quedaba en su estómago, no solo a través de su boca, sino también a través de sus fosas nasales. Reprimió con fuerza el impulso de romper a llorar, apretó los dientes y se frotó la cara con el dorso de la mano, luego continuó empapando la bolsa en el río. Cuando la bolsa finalmente se llenó de agua, ella la sostuvo cuidadosamente en sus brazos y trotó hacia la cabina.

“El agua está aquí, abre la boca.”

Sin embargo, la cara de Bell parecía estar un poco peor que antes. Sus mejillas no estaban cubiertas con su color normal y su frente también estaba terriblemente caliente. Apretó los labios con fuerza, solo emitiendo gemidos intermitentes.

Sin otra opción que forzar su boca abierta, Lucia retorció la bolsa de agua para que las gotas de agua cayeran directamente en la boca de su hermana.

“Estás demasiado cerca de ella. Las manchas oscuras ya han llegado a su cuello, no puede aguantar mucho más.” Un hombre de mediana edad débil que también estaba en la cabina dijo: “Vamos a morir aquí, tienes que pensar en ti misma.”

Poco después de haber dejado la Ciudad Rey en el barco, algunas personas habían empezado a sufrir de una enfermedad aterradora. En primer lugar, todo su cuerpo se volvería inusualmente caluroso, seguido de la aparición de manchas oscuras en la piel. Dentro de tres o cuatro días, la enfermedad empeoraría. No solo los infectados habían caído en coma, sino que las personas que entraron en contacto con ellas también contrajeron la enfermedad. Por lo tanto, en el quinto día, la flota había limpiado un velero específicamente para el transporte de los pacientes. Lucia adivinó que la razón por la cual el otro bando no había arrojado a los refugiados enfermos al río era porque también había gente infectada de su parte.

Después de que se descubrieron los primeros puntos oscuros en el cuerpo de Bell, Lucía no escuchó las palabras desalentadoras de los demás y decidió seguir a su hermana menor al barco de la enfermedad.

Para cuidar a la joven Bell, casi no había dormido durante dos días enteros.

Sin embargo, Lucía aún no se había rendido. Ella creía que mientras pudieran llegar a la Región Occidental, todo cambiaría para mejor.

Si los rumores eran correctos… la Asociación de Cooperación de Brujas sería su última esperanza.

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