RTW – Capítulo 215 – Dedos Esqueléticos

(4/11) Lurixer.

Theo fue llevado al segundo piso de la pequeña casa; el hombre musculoso les había dicho a los camareros que continuaran limpiando y luego cerró la puerta.

Estas habitaciones solían utilizarse para entretener a los clientes con necesidades especiales, pero por solo veinticinco monedas de cobre real por noche, el ambiente no era muy elegante. Dentro de la habitación, había un olor desagradable a moho y una cama estrecha, con una ropa de cama en la parte superior que estaba tan arrugada como si no hubiera sido lavada o llevada al sol para que se seque durante mucho tiempo. A la mesa agrietada le faltaba una esquina y las grietas estaban llenas con un flóculo1 negro, dándole una apariencia sucia y grasienta. Pero Theo era demasiado perezoso para preocuparse por todo esto, se sentó al lado de la cama, en silencio esperando que la otra persona comenzara a hablar.

“Has desaparecido por bastante tiempo.” Dijo el hombre musculoso con una sonrisa. “Desde que el Señor Naji se ha establecido, ¿por qué no has venido a la taberna? Incluso si ya no estás a cargo de este asunto, podrías haber venido a beber una copa de vino con nosotros, ¿verdad?”

Su apodo era Martillo Negro; él era el vigilante de la ‘Trompeta Subterránea’ y uno de los miembros de los Dedos Esqueléticos. Su nombre sonaba bastante aterrador, pero solo era una de las muchas ratas callejeras de la Ciudad Rey. Para ayudarse mutuamente, las ratas formaban grupos, dividiendo el territorio bajo su control y, de acuerdo con su operación comercial, serían un grupo grande y firme o una organización débil. Estas organizaciones clandestinas tenían más o menos a un comerciante noble o rico como el cerebro detrás de ellas y los Dedos Esqueléticos no eran una excepción. Pero a diferencia de un perro doméstico, la mayoría de las ratas no optaban por ser leales a una sola persona, siempre y cuando se interesaran, trabajarían para todos.

“Tonterías.” Dijo Theo sin rodeos. “Esta noche, llamarás a Hillwei, Swineherd, Anillo de Plata y a Pott a la taberna. Tengo algo que hacer.”

“Estos pocos son solo las personas de la Trompeta Subterránea.” Martillo Negro gritó sorprendido. “¿Serán suficientes?

“Dije, esta es una excelente oportunidad de negocios.” Se encogió de hombros. “He venido a buscarte porque ya has hecho muchas cosas por mí.”

De acuerdo con el procedimiento habitual cuando se trata de ratas de la calle, el primer paso era encontrar el conector, y luego sería la otra parte quien determinaba si se hacían cargo de la tarea o no. Cuando los dos llegaban a un acuerdo, el conector delegaría la tarea a la persona adecuada y, al mismo tiempo, se haría cargo del dinero.

Por supuesto, durante todo el proceso, no harían ningún contrato o certificado que pudiera usarse como garantía, y en última instancia, si lograran el resultado deseado para el empleador, también sería completamente desconocido. En general, podría decirse que a las organizaciones más prestigiosas les importaría su credibilidad, por lo que sus costos de comisión también eran altos, mientras que la nueva organización cobraría un precio menor, pero haría más probable que perdiera la vida y la propiedad en el proceso. Con el tiempo se había formado un delicado equilibrio entre las ratas de calle y la patrulla de la ciudad, que en conjunto mantenían una imagen de orden superficial dentro de la Ciudad Rey.

Antes de Theo hubiese entrado en el palacio para convertirse en un guardia de palacio, había servido como patrulla, responsable de dar algunas tareas a las ratas de la calle para manejar si no eran un inconveniente para el público. Como resultado, era muy claro qué grupos de ratas callejeras eran los más poderosos y cuál era su participación en la Ciudad Rey, dándole la oportunidad de eliminar el tiempo necesario para lidiar con el conector. En cuanto a la razón por la que había elegido los Dedos Esqueléticos, esa era porque no eran tan malos como los demás.

“¿Puedo preguntarte, para quién estás trabajando ahora?” Martillo Negro preguntó después de un momento de vacilación.

Theo no le dio una respuesta. En cambio, simplemente señaló con su pulgar en la dirección del palacio detrás de él.

Después de dejar la patrulla y las ratas, la mayoría de las personas solo sabían que se había convertido en guardia, pero no sabían que pronto fue seleccionado por Wimbledon III como el guardia personal del Cuarto Príncipe, siguiendo a Su Alteza Real hasta el Pueblo Fronterizo. Dentro de sus seis meses de desaparición, deberían pensar que él había estado trabajando en el palacio. Además, al señalar la dirección del palacio, él no había mentido: la familia real no era solo Timothy, Roland Wimbledon también era miembro de la familia real.

“Ya veo.” Asintió. “Pero Hillwei y Swineherd se han ido, ¿puedo elegir mis propias manos?”

“¿Que les pasó a ellos?”

“Murieron.” Dijo Martillo Negro lleno de odio. “En el invierno del año pasado, surgió un conflicto con la gente del Agua de las Tierras de los Sueños, se habían apoderado de las flores de amapola y el helecho moribundo, vendiéndolas dentro del distrito norte de la ciudad. Casas había llevado a todos a traerlos de regreso. Durante la pelea, Hillwei se clavó un cuchillo en el cuello, no pudo evitar que la sangre fluyera y Swineherd también fue arrojado al canal.

Theo frunció el ceño, pensando que la patrulla se molestaría, de tanto en tanto provocaban deliberadamente que las ratas se mordieran para controlar su fuerza y cantidad, así que cada vez que uno de ellos moría, no les importaba. “Está bien, pero recuerda, deben ser las personas de la taberna.”

Theo respiró profundamente después de dejar la Trompeta Subterránea.

El olor húmedo y a moho en la taberna le hizo desear vomitar, solo cuando sus pulmones estuvieron una vez más llenos con el ardiente aire caliente del verano, pudo dispersar la sensación oscura y sofocante.

Aunque Martillo Negro lo había invitado a esperar en la taberna, incluso alegando que obtendría un buen vino para entretenerlo, Theo no estaba dispuesto a quedarse demasiado tiempo en ese pequeño lugar. En el caso de que surgiera algo imprevisto, no podría reaccionar cuando lo supiera.

Después de salir de la taberna, decidió ir al centro de la ciudad, buscar una posada razonable y reservar una habitación allí para pasar la noche. En cuanto a los soldados del Primer Ejército, ya eran muy hábiles para establecer el campamento por la noche, por lo que no había necesidad de que se preocupara por ellos.

Cuando cayó la noche, Theo regresó a la Trompeta Subterránea.

En este momento, la taberna estaba haciendo su negocio habitual, y de vez en cuando un cliente entraba o salía. Por un momento, solo miró desde la oscuridad, esperando que los clientes habituales entraran a la casa.

Como una taberna de baja categoría en la ciudad exterior, la mayoría de los visitantes eran plebeyos, por lo que las bebidas también eran cerveza barata. Solo diez monedas de cobre real eran suficientes para beber varias copas grandes en sucesión. Dentro del bullicioso entorno, rápidamente encontró a los hombres de Martillo Negro; estaban sentados alrededor de una mesa al lado de la pared y en la parte superior de la mesa había una falange blanca.

Cuando Theo, calmada y serenamente se acercó, una persona inmediatamente se levantó para hacer un lugar para él.

“Buenas noches, señor.” Anillo de Plata y Pott lo saludaron con un asentimiento.

“Déjame presentarte estos dos. Este es Dedo Meñique.” Martillo Negro le dio unas palmaditas a la mujer que estaba a su lado y luego señaló al joven que estaba frente a ella. “Y este es Hill Fawkes, y hace poco se convirtió en miembro de los Dedos Esqueléticos.

“¿Fawkes?” Los ojos de Theo se detuvieron en el grupo contrario, mientras que el segundo inclinaba la cabeza con moderación con un gesto de saludo.

“Dentro de nuestra línea de trabajo, solo hay unos pocos que tienen un apellido familiar.” Rió Martillo Negro. “Había jugado hasta que no le quedó nada. Primero, su esposa se escapó, incluso tuvo que vender su casa, y luego se unió a las ratas de la calle. Solía ​​vivir en el Distrito Norte y fue, en ocasiones, cliente de la Trompeta Subterránea.”

Anillo de Plata y Pott eran viejos conocidos, mientras que Dedo Meñique se parecía a cualquier otro niño de la calle, pero Hill Fawkes, Theo realmente sentía que había algo extraño en él… sin embargo, su apariencia realmente se parecía a alguien que había sufrido un cambio tan drástico de su vida, sufriendo física y mentalmente. Sin embargo, dentro de sus ojos, había algo que Theo era incapaz de comprender, era como… Al final, después de pensarlo, todavía no podía obtener una respuesta.

Lo que sea, ya que él había estado viviendo en el Distrito Norte y es cliente de la taberna, no debería haber ningún problema. Además, mi primera tarea es simplemente completar el transporte de los fugitivos, no hay ningún riesgo involucrado.

“Bien, ahora escuchen, el trabajo que tienen que hacer no es complicado. Los rangos superiores no quieren ver que la cantidad de fugitivos que huyeron de la Región Oriental continúe aumentando. Las reservas de grano son cada vez menores cada día, si continúa así, es solo cuestión de tiempo hasta que comiencen los disturbios, lo que hace que sea mucho más difícil lidiar con ellos. Debido a esto, pensaron en una forma de alejarlos de la Ciudad Rey.”

“¿Qué necesitas que hagamos?” Preguntó Martillo Negro.

“Es muy simple; solo tienen que difundir el mensaje de que el páramo en el Oeste está siendo reclamado y que los Señores locales están dispuestos a aceptar a los fugitivos. Además, una flota con mercenarios ya se ha propuesto escoltarlos y llegarán en tres días al muelle del canal. Entonces, lo único que deben hacer es difundir este mensaje entre esos tontos fuera de la ciudad. Siéntanse libres de agregar los detalles específicos, cuanto más atractivo lo haga parecer, mejor.”

“Pero… si llega el momento señalado para la flota y los mercenarios, y no están allí, decir todo esto no servirá de nada.” Dijo Anillo de Plata.

“Por supuesto, la escolta vendrá.” Sonrió Theo.

“¿Ah?” Se sobresaltó. “¿Es realmente cierto que los Señores de la Región Occidental quieren aceptarlos?”

“Idiota.” Martillo Negro le dio una bofetada en la cabeza. “Si quieres jugar un acto así, naturalmente tienes que seguir adelante con eso. Después de ser escoltados a la Región Occidental, ¿crees que podrán regresar confiando solo en sus dos pies? En cuanto a cómo manejarlos después, deja que los Señores locales tengan dolor de cabeza por eso.” Miró a Theo.” Esta no es una tarea realmente difícil, pero la recompensa…”

Theo levantó dos dedos. “Dos veces más. Mi nuevo empleador tiene dinero, a diferencia de la patrulla. Solo quiere ver los resultados lo más rápido posible, cuánto dinero le costará en monedas de oro real, no le importa.” Él sonrió. “No les he dicho ya, que este es un buen negocio.”

Notas:

1Flóculo es un conjunto de partículas pequeñas aglutinadas en partículas más grandes y con mayor capacidad de sedimentación.

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