RTW – Capítulo 201 – Volver a la Fortaleza

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Teniendo en mente el poder de las píldoras, Roland no le ordenó inmediatamente al Primer Ejército que persiguiera al enemigo que huía. En cambio, envió a Relámpago y a Maggie a supervisar la situación. 

Aquellos que habían sido heridos en el cumplimiento de sus deberes recibieron tratamiento inmediatamente. Durante toda la batalla, solo cinco soldados habían resultado heridos, todos habían sido alcanzados por lanzas, y de los cinco heridos, cuatro pertenecían a la artillería. Le complació ver que cuando la oleada de enemigos alcanzó su distancia de ciento cincuenta metros, su grupo de artillería no se dispersó en confusión, sino que solo bajaron sus cuerpos y se escondieron detrás de los cañones, para poder reanudar el ataque tan pronto como fuese posible después de finalizada la lluvia de lanzas.

Desde el principio, Nana había estado parada detrás de la línea de defensa esperando en alerta, pero la parte más notable fue que cuando el enemigo dio media vuelta y huyó, ella ignoró el sonido de los disparos en curso, y corrió junto con el viejo Vizconde hacia la posición de los soldados de artillería, asegurándose de rescatar y dar tratamiento médico a las víctimas de lanzas cortas. Después de ver sus acciones, era difícil de creer, que solo hace seis meses, esta niña se había mareado al ver sangre.

Al final, los cinco heridos lograron sobrevivir. Y bajo los vítores y los saludos de los soldados observantes, Nana abandonó el campo de batalla.

De hecho, esta batalla fue mucho más fácil que la última vez cuando tuvieron que lidiar con la coalición del Duque. Sin las drogas, la milicia había entrado en un estado extremadamente vulnerable, algunos de ellos incluso corrieron de dos a tres kilómetros, solo para tirarse al suelo, incapaces de moverse.

Poco después, las tropas perseguidoras de Roland los habían atrapado a todos y comenzaron a escoltarlos de regreso a la Fortaleza Longsong. Durante la persecución, el Primer Ejército también pudo capturar a dos Caballeros, aunque no se tragaron las píldoras, todavía habían perdido la idea de oponer resistencia. Cuando se enfrentaron con la persecución continua, simplemente eligieron rendirse, pidiendo la oportunidad de enviar una carta a su familia y dar un motivo de redención.

Cuatro días después, llegaron a la Fortaleza Longsong.

Gracias a la inteligencia obtenida de los Caballeros que se habían rendido; Nightingale desintegró fácilmente a todas las tropas que se quedaron en el castillo de la Fortaleza. Después de matar al capitán en el lugar, más de 100 milicianos huyeron presas del pánico y se lanzaron a ciegas en una emboscada que el Primer Ejército había preparado en la entrada.

Más tarde, los hombres de Roland encontraron al cautivo Petrov en las mazmorras del castillo. Parecía demacrado, probablemente causado por su preocupación y ansiedad, pero debido a su identidad como noble de la Familia Honeysuckle, no había sufrido un tratamiento inhumano.

Después de casi tres meses, el Príncipe vio al Duque en funciones una vez más.

“Poder verlo sano y salvo es realmente una buena noticia, Su Alteza Real.” La inquietud de Petrov finalmente se alivió, luego pasó por sus experiencias de los últimos días. “No sabía que el enviado de Timothy…”

“Todos murieron.” Roland se inclinó relajado contra su silla y dijo indiferente. “La mayoría de las 1500 personas que trajeron al Pueblo Fronterizo han muerto, y el resto está actualmente encerrada en la prisión de la Fortaleza.”

Cuando Petrov se enteró de la completa aniquilación de los enviados, de alguna manera pareció un poco sorprendido. “Su Alteza Real, con esto, me temo que el nuevo Rey… no, su hermano lo verá como una piedra en el zapato.”

“Entonces, ¿quieres decir que debería haber perdido deliberadamente la pelea, y obedientemente ir con ellos a la Ciudad Rey, rogando por su misericordia?” Mientras preguntaba, Roland lo miró directamente a los ojos.

Sin poder hacer frente a su vista, este último involuntariamente bajó la cabeza. “No, Su Alteza Real…”

“Desde el momento en que puso los pies en el Territorio Occidental, se convirtió en mi enemigo.” Declaró el príncipe con voz tranquila.

“Parece que para tomar el poder, Timothy Wimbledon se está volviendo cada vez más desesperado. Él necesita con urgencia tierras y títulos para dividir entre los otros nobles para garantizar su apoyo. En caso de que lo único que quisieras fuera vivir una vida placentera, ¿por qué querrías administrar la Fortaleza por mí? Ya deberías estar consciente del punto, solo cuando me convierta en el Rey de Graycastle, tu posición como el Señor del Territorio Occidental será inamovible.” Roland hizo una pausa por un momento y luego dijo: “Para evitar que esto suceda por segunda vez, necesito formar un ejército para proteger la Fortaleza.”

“¿Ejército?” Preguntó Petrov sorprendido.

“Sí, sin Caballeros, solo formado por civiles, un ejército permanente.” Roland explicó lentamente sus planes: “Hay que elegir a 300 personas que vivan dentro de la Fortaleza, que serán entrenados por mis subordinados para luchar. Los requisitos para las 300 personas son: Tienen que ser civiles, no deben ser culpables de ningún delito, no se les permite ser seguidores de la Iglesia y, por último, deben tener entre 16 y 30 años, sin ninguna discapacidad física. Durante el entrenamiento, vivirán en el Pueblo Fronterizo y les proporcionaré armas. A partir de ahora, sus Caballeros y patrullas solo serán responsables de la seguridad urbana, he anotado más detalles en el pergamino.” Con esto, le entregó un pergamino a Petrov. “Puede anunciar una orden de reclutamiento y seguir con el examen de acuerdo con los términos anteriores.”

Si él quería tener el control del cuartel de la ciudad en sus propias manos, era evidente que estacionar su propio ejército aquí era el enfoque más apropiado. Pero la escala del Primer Ejército era demasiado pequeña, ni siquiera eran lo suficientemente grandes como para defender al Pueblo Fronterizo, por lo que ni siquiera mencionó la división de su ejército para custodiar la Fortaleza Longsong y el Pueblo Fronterizo. La única posibilidad y el mejor compromiso era dejar que el otro lado proporcionara la mano de obra, mientras él llevaría a cabo la capacitación.

Con la capacidad de Nightingale para detectar mentiras, podría garantizar la lealtad del grupo, y junto con los nuevos métodos de entrenamiento militar y educación ideológica, debería ser posible formar una fuerza de combate pronto. En cuanto a sus armas, los equiparía con los rápidamente obsoletos fusiles de chispa, por lo que incluso si fueran capturados por el enemigo, no sería un problema para él. Además, el ejército también podría encargarse de la recopilación y transmisión de información, de modo que mientras alguien intentara atacar la Fortaleza, Roland sería el primero en recibir el mensaje.

“Entiendo.” Asintió Petrov.

“Revisaré a las personas que elijas, así que solo puedo animarte a no intentar colocar espías entre ellos, porque sería un acto sin sentido.” Roland advirtió: “Ya has enviado espías, y ahora, todos se han ido a las minas. Si alguna vez ocurre algo similar nuevamente…”

“No, Su Alteza.Petrov se secó el sudor en la frente. “Prometo que eso no sucederá.”

“Luego está el asunto de la iglesia.” Dijo el Príncipe mientras se reclinaba en su silla una vez más. “Probablemente no sepas que la iglesia de Fa fortaleza ha sido incendiada por los hombres de Timothy y que incluso mataron al Sumo Sacerdote. Solo queda una ruina ahora.”

“¿Han quemado la iglesia?” Petrov se sobresaltó por la noticia. “Esto… tengo que informarlo a Hermes lo antes posible.”

La ley de la Iglesia establece que el Rey y el Señor están obligados a proteger las instalaciones de las Iglesias locales de cualquier daño, si no pueden evitar que ocurra, debe ser reportado a la Nueva Ciudad Santa inmediatamente. Como un ex embajador que era hábil en la ley, la reacción de Petrov puede verse como algo normal y, además, ese asunto no se puede ocultar de todos modos, me temo que el seguidor de la Iglesia que vive en la Fortaleza ya ha enviado un mensaje a la Ciudad Santa el mismo día sucedió.

“Es cierto que debemos informar el asunto, pero los contenidos de la carta deben ajustarse de manera apropiada.” Dijo Roland con una sonrisa. “Solo tienes que escribir en el mensaje que los atacantes pertenecían a Timothy Wimbledon y que después de saquear y quemar la iglesia, abandonaron la Fortaleza y desaparecieron sin dejar rastro. Además, pondrás esto en la carta.” Sacó una píldora de su bolsillo y se la pasó a Petrov. “Solo diles que la recogieron cerca de la Iglesia, ellos lo entenderán.”

“¿Qué es esto?”

“Son la medicina secreta de la Iglesia. Además, también es el objeto que Timothy desea. Le permite a la gente común obtener un estallido de fuerza en poco tiempo, pero cuando el efecto de la droga disminuye, sus órganos se detendrán lentamente para funcionar, y morirán.” Explicó Roland. “Timothy quiere confiar en la droga para fortalecer a su ejército, lo que le permitirá asegurar su precioso trono. Entonces, cuando la Iglesia vea la píldora, naturalmente comprenderán su intención.”

En cuanto a si tomarán o no medidas, es una pregunta completamente diferente.

“Seguiré su orden, Su Alteza.” Dijo Petrov, metiendo la píldora en su bolsillo.

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