RTW – Capítulo 182 – Hornos de Cuba

Traductor: Lurixer.
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*Nota del título al final…

Mientras la superficie del objeto estuviera cubierta y formara una piel contigua definida, podría llamarse un revestimiento. El revestimiento en sí podría ser gaseoso, líquido o sólido, con todo tipo de aplicaciones diferentes a ellos. Desde la hermosa decoración inicial, y luego reforzar la durabilidad del objeto, todas estas cosas podrían ser consideradas como revestimientos.  

Después, Roland lanzó una serie de pruebas sobre las sustancias.

Se sintió muy complacido por los resultados de las pruebas, su concepto podría resumirse con la frase: ‘Cuanta más energía consumía su pintura, y cuanto más dibujaba, mejor se convertirían’. Sus anteriores imágenes ya eran difíciles de borrarse por completo, siempre y cuando su medio no fuera destruido, y ahora, después de que su habilidad había evolucionado, esta característica se volvería aún más fuerte en el futuro.

En primer lugar, estaba la alta fuerza adhesiva y la masa ligera de estos ‘pigmentos’. Mientras que en el top, además de que ellos mostraban algunas de las características físicas del objeto – también podrían cambiar su flexibilidad de acuerdo con el objeto representado. Cosas como las nubes pintadas o los cielos, sería tan suave como el algodón de azúcar, mientras que todavía tenía una alta resistencia hacia el estiramiento y el corte. Pero cuando se reemplazaba con algo hecho de lingote de hierro, vidrio o material de una naturaleza similar, entonces se volverían duros o frágiles, y podría ser aplastado directamente con un martillo. En otras palabras, debido a su masa limitada, su desempeño con respecto a la flexibilidad era muy superior a su exhibición de rigidez, lo cual era consistente con la comprensión de Soraya de cómo funcionaban los pigmentos.

En segundo lugar, independientemente de las características que se mostraban, sus propiedades químicas se mantenían muy estables. No sólo no reaccionaban con ácido sulfúrico diluido ni con ácido nítrico diluido, sino que también repelía el agua y el aceite.

Cuando Roland llenó una caja de papel revestida con agua, el fondo delgado de la caja no mostró ninguna señal de filtración. Después de verter el agua en él, los granos líquidos claros rodaron en la caja como el rocío en una hoja de loto. Y cuando tocó el fondo con el dedo, confirmó que aún permanecía seco.

Para la prueba de resistencia a alta temperatura, Anna fue a la caja de papel y soltó un poco de hierro fundido en ella, el papel como seguidor se incendió de inmediato, sin embargo, el recubrimiento en sí mismo, excepto por un poco de estiramiento no cambió mucho. Sólo cuando Anna utilizó su llama negra para quemar directamente el revestimiento, empezó a deformarse y derretirse, emitiendo un humo blanco hasta que finalmente se convirtió en una masa de jalea negra.

El hecho de que el revestimiento también tuviese un efecto aislante, emocionó totalmente a Roland. Después de todo, los alambres de cobre revestidos se podían utilizar de la misma manera que el alambre esmaltado, que él había probado ya construyendo un motor simple de corriente continua en el patio.

En este punto, Roland había entendido completamente la capacidad de la nueva habilidad de Soraya.

A diferencia de la llama negra de Anna, que era totalmente diferente de su anterior llama verde, la nueva habilidad de Soraya era más como una evolución de su habilidad de pintura anterior. Ahora podría dibujar una ‘pintura al óleo’ realista, o también podría dibujar su ‘foto’ como las fotos de antes. Sus habilidades también podrían utilizarse en paralelo, sólo dependía de lo que tenía en mente hacer.

También cuando dibujaba un cuadro y el grosor del revestimiento se mantenía bajo un centímetro, Soraya podía dibujar varias horas sin necesidad de detenerse. Pero cuando dibujaba con un espesor de al menos tres centímetros, su consumo mágico también aumentaría rápidamente, y a una profundidad de diez centímetros, alcanzaba un umbral, casi agotando inmediatamente su magia con sólo una o dos pinceladas. Por supuesto, desde otra perspectiva, esta era también la manera más eficiente de contrarrestar la Mordida de los Demonios.

Además, después de la evolución, su magia todavía pertenecía a la categoría de invocación, y siempre que estuviera dentro del rango supresor de una Piedra de la Retribución de Dios, su pluma mágica también desaparecería repentinamente, haciendo imposible que Soraya dibujara un nuevo patrón. Sin embargo, la capa ya dibujada no era afectada por una Piedra de la Retribución de Dios. Bajo la observación de Nightingales, habían descubierto que cuando las pinturas de Soraya eran dibujadas, ya no contenían ningún rastro de magia en ellas, es decir, el material creado por su pluma mágica se convertía en una existencia real.

En cuanto a cómo usar el recubrimiento … habían demasiadas posibilidades. Soraya nunca había imaginado cuántos cambios traería al pueblo su nueva habilidad. Para Roland, su nueva habilidad significaba que rápidamente podría obtener algunas tuberías de agua revestidas, que serían totalmente a prueba de óxido, y grandes paquetes de alambre esmaltado, incluso los ladrillos se convertirían en utilizables a alta temperatura. Repentinamente vio la luz, para sus originales tres proyectos de ingeniería fuera de alcance (sistema de agua corriente, electricidad y acceso a carreteras).

Al mismo tiempo, esto también le recordó el punto de que: La experiencia personal era mucho más profunda que la lectura de los axiomas de los libros.

Si pudiera conseguir que las brujas viesen el mundo en su estado subatómico y que aceptaran la teoría de las partículas, ¿conduciría a una nueva ronda de evoluciones? Por ejemplo … dejándolas incluso observar el microorganismo bajo un microscopio.

Roland sintió que era necesario intentarlo al menos.

*

Ladera Norte, el área del horno.

“¡Sopla! ¡Que el fuego se queme aún más!” Lesya gritó.

A pesar de que era imposible ver directamente la escena dentro del horno de cuba, con las tres carretas llenas de carbón, las piedras ya deberían haberse vuelto rojas del calor por ahora.

Cuando fue invitado al pueblo por una carta de Van Bate, pensó que el pueblo era sólo una tierra desolada y árida, y si no hubiera sido escrito que podría comenzar una nueva vida aquí como albañil, él nunca habría corrido a la frontera del reino para reanudar su antiguo oficio.

Al dejar temporalmente a su familia y llevar sólo su propio equipaje, ya se había preparado para vivir una vida dentro de las tiendas, mientras que sólo tenía gachas para comer. No tener a nadie a cargo y no obtener ningún pago, eran problemas que a menudo se encontraban en el negocio de la construcción.

Lesya no había tenido la intención de quedarse mucho tiempo dentro del Pueblo Fronterizo, siempre y cuando pudiera ver a Karl, su viejo amigo, y ver cómo le estaba yendo con su vida aquí en el exilio, él estaría satisfecho.

Pero la realidad siempre es diferente de lo que uno se espera.

Cuando llegó al Pueblo Fronterizo en bote, vio que Karl ya lo esperaba en el muelle. Anteriormente, Van Bate había sido un albañil distinguido en la Ciudad Rey y era incluso un contendiente poderoso para convertirse en el próximo líder del gremio. Cuando lo comparó con su apariencia anterior, Lesya vio que sus sienes se habían vuelto blancas y su cara tenía algunas arrugas más, pero su cuerpo no era delgado. En cambio, él era muy robusto, su rostro incluso ardía lleno de espíritu.

Después de haber intercambiado su saludo, Karl no lo llevó a un sitio ruidoso y desordenado, sino que inesperadamente lo llevó a un edificio residencial aparentemente nuevo. Donde le entregó sus llaves con las palabras: ‘Esta casa es tuya. Pon tu equipaje primero y luego podemos ir al bar y tomar una copa.’

… Y luego en el bar, de la boca de Karl, Lesya escuchó una serie de historias increíbles.

Karl, con su condición de civil, fue reclutado por el Señor para trabajar en la alcaldía, no sólo convirtiéndose en funcionario con un salario mensual fijo, sino también en el ejecutivo del área de construcción.

“¡Si te quedas, también recibirás la posibilidad de entrar en la alcaldía!”

“¡Contando con alojamiento gratis!”

“¡Después de diez años de trabajo, también obtendrás un subsidio de jubilación! ¿Te estás preguntando cuál es el beneficio de un subsidio de jubilación? ¡Significa que obtendrás dinero sin tener que trabajar!”

Lesya había pensado que Karl sólo estaba borracho y hablando tonterías, por lo que los resultados después no fueron como él había esperado… Karl estaba diciendo la verdad.

“¡Abre el puerto de descarga de escombros, limpia los escombros!”

Después de que el trabajo fue hecho, ninguno de los problemas previstos por Lesya había aparecido. Además de eso, no sólo obtuvieron inmediatamente su dinero del Señor, sino que el Señor también reaccionó excepcionalmente rápido. Cada vez que tenían una petición, siempre obtenían su respuesta al día siguiente. Además, este era también el lugar donde producían un producto alquímico llamado cemento, con él, él podría fácilmente unir ladrillos, permitiendo que el proceso de construcción avanzara a pasos agigantados, aquí él pudo experimentar una especie de sentimiento despreocupado sin precedentes, como nunca antes.

Apenas dentro de un mes, Lesya había construido ya cinco hornos, y tres hornos adicionales de cuba para la fundición del hierro.

El horno de cuba fue el resultado de pensar seriamente durante los años posteriores a la disolución del gremio de albañiles. Era el producto hecho con toda su experiencia acumulada, él sólo había pensado que podría transmitirlo como un proyecto, nunca se habría atrevido a creer que algún día lo vería erigido ante sus ojos.

El horno de cuba modificado tenía casi dos metros de altura y tenía un diámetro interno de aproximadamente 75 cm. Las partes inferiores del cuerpo del horno estaban provistas de una serie de boquillas de aire, que podían utilizarse para aspirar aire mediante fuelle y ventilación, dejando el fondo para el orificio de descarga de escombros y el orificio de salida para el hierro fundido. Al lado del horno de cuba habían erigido una rampa hecha de arena y de grava, haciéndola conveniente para observar la situación dentro del horno.

Hoy fue el primer día en que el horno de cuba sería puesto en uso. De acuerdo con la práctica habitual, antes de su inauguración oficial, tenía que someterse a una prueba de fundición.

Durante el juicio habían abierto intermitentemente el puerto de descarga de escombros más de diez veces, y también habían añadido carbón nuevo dos veces, llegando a la conclusión de que el horno había pasado su inspección – el hierro fundido estaba fluyendo ahora en su pileta.

La boca de escombros se abrió suavemente, y la temperatura había alcanzado la temperatura necesaria para la fundición del hierro, por lo que no había necesidad de continuar desperdiciando el carbón. Después de todo, para reducir la pérdida, durante la prueba del horno habían utilizado el mineral de desecho que habían recogido en la esquina del patio.

Después de abrir el puerto de descarga de hierro y dejar salir el flujo fundido, Lesya anunció el cierre del horno.

Dos días más tarde, cuando la cámara del horno fue limpiada por los habitantes del pueblo, también desenterraron varios pedazos de piedra oscura. Bajo la cocción a alta temperatura, los otros desechos habían sido descargados varias veces, sólo quedaban estos pedazos de mineral, después de que los arrojaron, casi no habían cambiado en absoluto, sólo su superficie se había vuelto más brillante, al igual que la tinta negra.

Lesya tampoco podía determinar qué era ese mineral negro, sólo sabía que era un producto de desecho del proceso minero. Sin embargo, su forma y apariencia eran realmente agradables a la vista, no parecían nada inútil. Pero si era útil y no eran capaces de fundirla, ¿cómo crearían artefactos? Incapaz de llegar a una conclusión propia, escogió directamente un bloque del mineral más conservado, lo cubrió con una tela y envió un hombre al castillo para darselo a Roland Wimbledon, el Señor del Pueblo Fronterizo.

Tal vez el bien enseñado Señor conozca la respuesta.

Notas:

1Horno de Cuba o también llamado cubilote es un horno de eje vertical, es el más antiguo de los hornos para la refusión del fierro fundido. Éste horno es de cavidad en forma de cuba, que sirve para fundir, mediante aire impelido por máquinas, 1 o minerales que se colocan mezclados con el combustible.

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