RTW – Capítulo 179 – Ritual de Conversión

Traductor: Lurixer.
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Para convertirse en el próximo Papa, era necesario comprender todo el conocimiento sobre la ceremonia de conversión del Ejército de la Retribución de Dios. Hace un año, después de que O’Brian declarara que Mayne sería su sucesor, le había dado libros sobre la ceremonia de conversión. Sólo cuando hubiera obtenido todo el conocimiento dentro tendría los requisitos para sucederle.

Debido a esto, el contenido del libro ya ha sido memorizado desde hace mucho tiempo.

Para crear un nuevo soldado para el Ejército de la Retribución de Dios, era necesario sacrificar la vida de una bruja. Se realizaba una mezcla de su sangre y de las Piedras de Retribución de Dios, que luego era inyectado en un guerrero del Ejército de los Jueces. Durante los siglos el patrón de la ceremonia había sido mejorado muchas veces, pero la esencia de ella nunca había cambiado – mientras que el número de brujas decidía el límite de los posibles nuevos miembros para el Ejército de la Retribución de Dios, era la devoción y voluntad de los Jueces lo que decidia su tasa de éxito.

Después de leer este libro, finalmente llegó a entender por qué la Iglesia acogería a tantas mujeres jóvenes cada año. No había ningún signo exterior que indicara que se convertirían en brujas, antes de que comenzaran a recolectar su magia, eran completamente iguales a cualquier otro humano. Pero una vez que comenzaran a converger en su poder mágico, su cuerpo, órganos y sangre cambiarían. Así, además de ampliar la escala de crianza, no había otra forma de aumentar el número de brujas.

Esta era también la razón por la que había aprobado la forma de hablar de Heather, todo lo que habían hecho era totalmente malo, las manos del pueblo dentro de las filas superiores de la Iglesia estaban empapadas de sangre. Habían matado más brujas que cualquier verdugo. Pero para derrotar al Diablo, para evitar la destrucción de la humanidad, no tenían más remedio que hacerlo.

Sólo los victoriosos estarían calificados para obtener el favor de Dios.

Habían dos Jueces en la mesa de conversión, y Mayne los conocía, Dylan del primer batallón y también Tucker Thor, un guardia de la Ciudad Santa, que todavía era Juez Presidente.

A pesar de que ambos estaban sonriendo y tratando de mostrar su fe, debido a sus músculos tensos y puños cerrados, el Arzobispo todavía podía ver lo nervioso que realmente estaban. Así que trató de calmarlos acercándose a ellos y dándoles palmaditas en los hombros. “Relájense, creo que ambos tendrán éxito.”

Su Excelencia, mientras soportemos el dolor, ¿lo haremos?” Dylan no pudo evitar preguntar.

“Eso es correcto, solo tienen que aguantarte.” Mayne se rió. “Tu nombre es Dylan, ¿verdad?”

“Usted recuerda mi nombre.” Él se emocionó completamente.

“Por supuesto, eres un miembro del primer batallón, que participó en la guerra para defender Hermes el año pasado. El capitán de tu unidad era … Alica, ¿verdad?”

“Sí.” Dylan asintió con la cabeza una y otra vez. “Durante la batalla, nuestra unidad sufrió grandes bajas, la mitad de mis compañeros murieron bajo las garras de las bestias demoníacas. Pensé que si pudiera obtener la habilidad de matar a esas especies mixtas como yo había visto al Ejército de la Retribución de Dios, Su Excelencia, yo también querría ser miembro del Ejército de la Retribución de Dios!”

“Esa es una creencia firme.” Le animó Mayne, y luego se volteó para mirar al otro Juez. “¿Y qué hay de ti, Tucker Thor, cuál es tu razón para ser miembro del Ejército de la Retribución de Dios?”

“Quiero defender la Nueva Ciudad Santa.” Dijo el Juez Presidente. “Además, parece que con cada año que pasa las bestias demoníacas sólo siguen volviéndose más fuertes. Ya rompieron el muro de la Ciudad Santa el año pasado, y si no fuera por el Ejército de la Retribución de Dios, habría sido completamente posible que la catedral hubiera caído ese día. Así que ahora también quiero convertirme en un poderoso escudo contra las bestias demoníacas, y perforarlas con mi lucio.”

“Excelente, ambos son el orgullo de la Iglesia.Mayne, tal como se describió en los registros antiguos, trató de resolver su tensión y el miedo mediante el uso de palabras alentadoras. Cuando vio que su fe era lo más fuerte posible, agitó la mano para señalar que la ceremonia podía continuar.

Un grupo de guardias se acercó a vendar los ojos y utilizó anillos de hierro para fijar sus tobillos y manos a la parte superior de la mesa, lo que les impediría luchar libremente durante el transcurso de la Ceremonia de Conversión. Entonces la bruja también fue traída y colocada en la mesa entre los dos.

Como una bruja que pertenecía a la Iglesia, había pasado la mayor parte de su vida en un monasterio dentro de la Antigua Ciudad Santa, pero después de su despertar, fue enviada a la zona central, esperando hasta que llegase el momento de convertirse en la material necesario para la conversión.

Un día antes de que se convirtiera en un sacrificio, se vio obligada a beber un montón de agua de los sueños. El agua de los sueños era una medicina herbal hecha de helechos de los sueños y flores de invierno, la cual aseguraba que, independientemente de lo que pasara, ella no se despertaría durante la ceremonia.

“¿Número, edad?”

“Uno, dieciocho años.” Respondió uno de los guardias.

Esto era sólo una investigación de rutina, sólo la sangre de una bruja adulta era lo suficientemente fuerte como para satisfacer las necesidades de conversión de los jueces a un miembro del Ejército de la Retribución de Dios. Después de que Mayne confirmase que la bruja realmente pertenecía a la lista correcta, anunció que la ceremonia comenzaría ahora.

En su señal, una fina jeringa plateada fue insertada en el brazo de la bruja, y poco después, su sangre rojiza comenzó a fluir a través del tubo que estaba sobre la aguja, y reúniendola en una cuenca de cristal. El fondo de la cuenca estaba cubierto por una capa de Piedras de la Retribución de Dios de color azul pálido, siendo gradualmente cubierta por la sangre hasta que finalmente llenó toda la cuenca.

La Piedra de la Retribución de Dios pronto dio lugar a algunos cambios. A través del costado de la cuenca de cristal se podía observar cómo las piedras azules estaban siendo absorbidas por la sangre de la bruja y aproximadamente media hora más tarde las piedras comenzaron a derretirse gradualmente hasta que desaparecieron por completo. La turbiedad de la sangre se volvió clara, convirtiéndose desde un marrón rojizo a un azul cielo.

A pesar de que esta operación parecía ser bastante simple, sólo después de decenas de miles de pruebas, fueron finalmente capaces de llegar a un procedimiento tan fiable. Por ejemplo, cuál era la mejor edad, evaluar cuánta sangre contenía la bruja, el método correcto para la producción de la aguja y el tubo de la piel, de qué parte se debía tomar la sangre y en qué parte debía insertarse, así como qué calidad debería tener la Piedra de la Retribución de Dios para que funcionara mejor y cuál sería la cantidad correcta a utilizar … Además de usar los expedientes antiguos, también anotaron debajo de su propio experimento fallido, sus pensamientos en cómo podrían hacerlo mejor. Pero al mismo tiempo, también estaban explicando el principio general detrás del proceso de conversión.

Después de que el cuerpo de una bruja era cambiado por su magia, su sangre tenía la capacidad de fortalecer sus órganos y tendones, pero si la sangre se usaba directamente, sólo conduciría a que el receptor muriera instantáneamente. Debido a esto, era necesario sumergir una Piedra de la Retribución de Dios dentro de la sangre de la bruja y disolver el ‘poder misterioso’ que todavía estaba dentro. Después de esto, podría ser inyectado en los aspirantes, pero aun con esto, la sangre todavía dañaría la conciencia del recepcionista, haciéndoles perder gradualmente sus emociones e inteligencia, convirtiéndolos finalmente en seres que sólo podrían sobrevivir usando sus instintos y una fuerte voluntad. Si sobrevivían a la ceremonia, la Piedra de la Retribución de Dios les daría el efecto adicional de que incluso sin usar una Piedra de la Retribución de Dios, todavía podrían prohibir toda magia a su alrededor.

Él tenía que decir, que esto era realmente una combinación fascinante. La sangre de una bruja que normalmente haría morir a los seres humanos y la Piedra de la Retribución de Dios, que al ser tragada, también enviaría a la gente a su muerte, cuando se combinaban, sus efectos adversos se reducirían al mínimo.

Cuando el líquido azul fluyó lentamente sobre su piel, y fue absorbido por los dos Jueces, las venas en sus brazos y cuello se levantaron repentinamente, y sus expresiones se volvieron sombrías, como si tuvieran que soportar un inmenso dolor. Dylan fue el primero en gritar en voz alta, luchó violentamente sobre la mesa, apretando y abriendo las manos repetidamente, pero no podía mover las manos o los pies, aunque su cuerpo pronto comenzó a emitir una delgado capa de sudor.

Tucker, sin embargo, tampoco estaba en un estado mucho mejor, empezó a gruñir y espuma y sangre se podía ver en el borde de su boca mientras su cuerpo se retorcía.

El fluido dentro de la cuenca de cristal disminuyó poco a poco, y pronto, el fondo se hizo visible, la voz de Dylan ya se había convertido en un sollozo, interrumpido por gritos de palabras con un significado desconocido. Su piel comenzó a disolverse emitiendo un humo blanco de su cabeza a los dedos de sus pies. Según la valoración de los registros antiguos, estos signos indicaban que su conversión estaba al borde del fracaso. Mayne vaciló, inseguro sobre si debía seguir observando más, pero en ese momento el Papa entró detrás de él, le puso una mano en el hombro y le dijo: “Ya basta, déjalo ir.”

Con estas palabras, uno de los guardias personales del Papa se acercó, sacó una daga y la apuñaló suave y limpiamente en el cuello de Dylan, girando rápidamente el mango y acabando con el sufrimiento de Dylan.

Después de una dolorosa y larga espera, las convulsiones de Tucker Thor finalmente se calmaron, su respiración se hizo más suave, y su piel de color rosado se volvió azul. Viendo esto, Mayne sabía que había sobrevivido a la Ceremonia de Conversión.

Un hombre triunfó mientras otro hombre había fallado, al ver este resultado, Mayne suspiró, en un cuarto de hora, la Iglesia perdió a un Juez dedicado y también gastó la mitad de la sangre de la bruja.

Pero había otros sesenta Jueces esperando su oportunidad de conversión, así que tenía que dejar que la ceremonia continuara.

Cuando finalmente terminó la ceremonia, Mayne casi no pudo ponerse de pie, se tambaleó a lo largo de la mesa, casi arrojando los instrumentos que se encontraban sobre ella, finalmente se sentó en el suelo, con la espalda contra la pared.

El Papa se acercó lentamente hasta que estuvo frente a él. “Para decirte la verdad, estoy sorprendido por tu actuación. La primera vez que presidí la ceremonia, lo hice mucho peor que tú. En ese año todavía tenía cuarenta y cinco años, pero el fuerte olor de la sangre me hizo vomitar directamente sobre la mesa de conversión, casi desperdiciando un pote de sangre. El ex Papa incluso me dio una paliza implacable, pero en cuanto terminó me ordenó volver al escenario y seguir presidiendo la ceremonia.”

“…” Al oír su historia, Mayne abrió la boca, pero al final, no supo qué decir.

“Así que, si no quieres nada más, puedes volver y tener un buen descanso por hoy.”

El Arzobispo respiró hondo, luego se arrodilló y realizó su saludo, pero repentinamente recordó el propósito de su visita de hoy: “Espere, hoy, la razón por la que me llamó al Misterioso Templo Central fue porque… ”

“Oh, mire mi memoria.” Respondió O’Brien sacudiendo la cabeza de un modo burlón. “Estaba buscando que le dieras un veneno nuevo, que fue creado recientemente dentro del área central.”

“¿Veneno?” El núcleo había dedicado su energía a estudiar la Piedra de la Retribución de Dios, creando cosas tales como píldoras frías, piedras fluorescentes, drogas químicas silvestres y así sucesivamente. Posteriormente, toda su creación sería entonces enviada al Arzobispo. Pero hasta ahora nunca había oído que se hubieran involucrado en la producción de veneno, en la opinión de Mayne, ese tipo de cosas debía ser hecha por los Alquimistas que eran buenos en ello.

“Según ellos, su invención fue netamente debido a la suerte.” Dijo el Papa sin prisas. “Sólo se hace efectiva después de que se rocía en cadáveres putrefactos y tendrá un efecto en la población circundante durante mucho tiempo, en comparación con los venenos ordinarios, no es necesario que el objetivo lo ingiera por vía oral. Y sin el antídoto especial, es completamente imposible que se cure. Para las circunstancias específicas, puedes informarte con el Gran Maestro Ojo de Cuervo. Pero, pensé que podría ser útil en la batalla con los Cuatro Reinos.”

Al escuchar su descripción, Mayne inmediatamente pensó en el Castillo Arruinado en el Reino Corazón de Lobo, y en la desagradable situación de estancamiento en el Reino de Graycastle. Suprimió su alegría y volvió a hacer un saludo: “Si el veneno es tan efectivo como el Gran Maestro Ojo de Cuervo dice que es, esto debería ayudarme mucho.”

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