RTW – Capítulo 178 – El Misterioso Templo Secreto

Traductor: Lurixer.
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“Ja, ja, ja …” Heather se rió en voz alta. “No debe esperarse que una pieza de ajedrez se mantenga completamente obediente todo el tiempo, y mientras sea compatible con nuestro objetivo final todo estará bien. No importa dónde golpee, siempre y cuando los soldados continúen consumiendo las píldoras. De todos modos, el Reino de Graycastle es el último en nuestra lista, por lo que todavía queda tiempo suficiente para que luchen. Además, Roland Wimbledon no rechazó nuestras píldoras la última vez, ¿verdad? Tal vez cuando Timothy ejerza cierta presión sobre el Territorio Occidental, estará dispuesto a aceptarlas.”

Dicho esto, el asunto concerniente a la Reina de Aguas Claras todavía causaba cierto disgusto a la Arzobispo Mayne, después de todo, ella era una pieza que había seleccionado personalmente. En caso de que Timothy, después de conquistar el resto del Reino de Graycastle todavía no luchara una batalla decisiva contra García, y en su lugar, colocaran sus tropas entre medio para mantener la confrontación, la batalla por el trono no lograría el resultado deseado. Al parecer, era hora de adoptar algunos métodos diferentes.

“Todavía no hay noticias del enviado que enviamos a la Frontera Occidental, así que nos reuniremos nuevamente después de escuchar de ellos.” Mayne decidió. “Vamos a terminar aquí por hoy. Las dos excelencias actuarán de acuerdo al plan, todavía tengo otros asuntos que tengo que atender en Hermes.”

“Oh, eso es correcto.” Dijo Heather cuando repentinamente se acordó de algo: “¿No era hoy, el día de la conversión? ¿Cuántas personas han decidido participar en la ceremonia de conversión?”

“Esa es información confidencial.” Con esto, Mayne se levantó y salió directamente de la sala, sin darse la vuelta ni siquiera una vez.

Después de caminar por una escalera aparentemente interminable que colgaba en medio del aire y que conducía al fondo, el Arzobispo cruzó una piedra de molino color blanco como un espejo y se dirigió hacia las profundidades del núcleo de la Iglesia.

Diferente de su silencio habitual, el núcleo era bastante animado hoy, un grupo de Jueces estaban de pie fuera del templo, esperando ser llevados. Para la mayoría de ellos, era la primera vez que entraban en este lugar, por lo que estaban ocupados mirando a sus alrededores llenos de curiosidad. En el momento en que vieron a Mayne, sus manos se dirigieron directamente al pecho y le saludaron: “¡Su Excelencia!”

Él sonrió y asintió en dirección a ellos. Estos Jueces eran los guerreros de élite de la Iglesia y estaban completamente dedicados a Dios, sacrificando sus vidas por la oportunidad de ser parte de la Ceremonia de Conversión del Ejército de la Retribución de Dios, sin tener ninguna garantía de éxito. Este era un punto que tenían que entender claramente antes de que pudieran aplicar, pero aun así, todavía estaban dispuestos a dar su vida por este gran honor.

Los ojos de los guerreros estaban llenos de reverencia mientras lo miraban. De esta manera, pasó el tercer puesto de control y llegó a la puerta del Secreto Templo Central. Los guardias personales del Papa ya estaban allí esperando por él. Se inclinaron para saludarlo, luego abrieron la puerta de metal detrás de ellos.

Mayne siguió a los guardias y entró detrás de ellos, a través de la puerta. Desde este punto, habían entrado en el corazón de Hermes, era aquí donde todos los inventos e investigaciones de la Iglesia tenían lugar.

No habían antorchas en la secreta área central, debido a esto, su visión se oscureció repetinante y, sólo después de un momento de adaptación, vio que un estrecho pasillo apareció frente a sus ojos. Los canales del techo y las paredes habían sido completamente cubiertos de hierro fundido, y ambos lados de ellos fueron incrustados con piedras fluorescentes. Estas extrañas piedras eran un tipo de Piedra de Retribución de Dios, y después de empaparlas en la sangre de las bestias demoníacas comenzaron a emitir una luz fluorescente de color verde.

Al llegar al final del canal apareció una jaula delante de él. Después de entrar en la jaula, los guardias activaron el mecanismo y ésta comenzó a descender. La cadena sobre sus cabezas emitió un sonido crujiente, que parecía especialmente penetrante en el estrecho canal. Acompañada por esta cacofonía de sonidos, la jaula se hundió lentamente en un agujero en el suelo, y de repente, los ojos de Mayne se inundaron de luz.

Un área subterránea extremadamente espaciosa apareció repentinamente ante sus ojos.

No importaba cuántas veces había visto esta escena, siempre estaría sorprendido de nuevo, dando a luz a una sensación de insignificancia en su corazón.

De acuerdo con el sentido común, al enterrado tan profundamente bajo tierra, la cueva debería haber sido oscura, muy oscura. Pero aquí, la cueva entera fue iluminada por la luz proveniente de la Piedra de la Retribución de Dios. La Piedra de la Retribución de Dios se extendía por toda la cueva, levantándose de la tierra y formando varias estalagmitas como flores de cristal. Incluso las estalagmitas más pequeñas eran tan gruesas que era casi imposible que unos diez hombres mayores la rodearan. Mientras que la estalagmita más alta casi alcanzaba el ápice de la cueva, incluso más alta que la Torre de la Catedral de Hermes.

Sus colores eran todos diferentes, teniendo casi nada en común entre sí, las estalagmitas más gruesas de la Piedra de la Retribución de Dios eran de color lavanda, mientras que las del borde habían cambiado de un azul oscuro a un verde claro. Las más pequeñas eran incluso blancas, mientras que las estalagmitas aparentemente recién emergidas tenían un cuerpo casi transparente. Las Piedras de la Retribución de Dios, de color lavanda, eran las piedras que brillaban más resplandecientemente, especialmente la estalagmita que superaba la torre de la Catedral. Su brillo se acercaba al de la luna llena, permitiendo ver el final de la cueva sin la ayuda de una antorcha, pero también permitiendo que apenas se pudiera ver el suelo.

Bajo la influencia de una concentración tan grande de la Piedra de la Retribución de Dios, el interior de las montañas podría ser considerado como un área libre de magia. Todas las Piedras de la Retribución de Dios que eran vendidas por la Iglesia habían sido extraídas de este lugar.

El espacio dentro de la cueva era lo suficientemente grande como para acomodar cinco o seis de las basílicas1 de Hermes, y aquí abajo habían construido una réplica exacta de la catedral que estaba sobre el suelo, llamada el Panteón. Pero el templo parecía mucho más antiguo que el que estaba en la cima de la montaña. Desde lo alto en el aire, Mayne podía ver una puerta de hierro negro en la pared de la montaña detrás del templo. Llegó a la entrada, a los pies de Hermes conectando con la Antigua Ciudad Santa. Así, en cierto sentido, este antiguo edificio podría ser llamado el verdadero núcleo de la Iglesia, ya existía mucho antes de que se estableciera la Nueva Ciudad Santa.

La jaula tardó un cuarto de hora en llegar al suelo. Cuando Mayne finalmente pudo salir de la jaula, enderezó sus túnicas y siguió al mensajero al templo.

La ceremonia de conversión se celebraría en un salón del templo.

Al entrar en el salón, la luz que rodeaba al Arzobispo ya no era de un frío color azul lavanda, sino de anaranjado creado por miles de velas encendidas. Encima, había un candalabro en forma de torre de tres niveles, y había candelabros colocados en todo el salón. Mirándolos a través de los ojos devotos parecían como innumerables estrellas. Gracias a todas las llamas, el frío se había dispersado completamente de la cueva.

El hombre que estaba en medio de las dos mesas de conversión era el Sumo Pontífice de la Iglesia, el Papa O’Brien. Llevaba una llamativa túnica de color rojo-dorado con piedras preciosas de oro en la cabeza, y por el momento, estaba revisando cuidadosamente el equipo de conversión y terminando la última parte de los preparativos para la ceremonia.

Su Santidad.” De pie ante O’Brian, Mayne inmediatamente se arrodilló en adoración y besó los dedos del Papa.

“Levántate, hijo.” Respondió lentamente el Papa con una voz ronca. “Además de los guardias, nadie más está aquí, no hay necesidad de seguir rituales.”

Mayne se puso de pie, pero no pudo evitar conmocionarse. En comparación con la última vez, el Sumo Pontífice ahora parecía ser mucho más viejo, había conseguido arrugas profundas en toda su cara, y su piel ahora parecía ser una sombra malsana de blanco, suelto y aburrido. Por último, una gran cantidad de densas y llamativas manchas marrones habían aparecido por todo su cuerpo. Al ver al Papa en tal estado, los ojos del Arzobispo se calientaron de inmediato: “Usted está… sufriendo”.

“Esto es un rastro del paso del tiempo.” O’Brien murmuró. “Nadie puede luchar contra el tiempo, mi vida se está agotando, me temo que nunca voy a ver el día en que los seres humanos pueden derrotar al diablo. Pero, de esta manera, tampoco tengo que enfrentar el dolor de lo desconocido. Sea como sea, tienes que seguir luchando hasta que finalmente derrotes al enemigo o hayas sido derrotado por ellos.”

Si fracasamos de nuevo, finalmente moriremos, Mayne asintió con la cabeza,.”Haré mi deber hasta el último minuto.”

“Muy bien.” El anciano sonrió satisfecho. “Has estado muy bien últimamente, has aumentado incluso el Ejército de Jueces por más de mil soldados. Hoy tenemos sesenta y dos solicitudes para la conversión, que puede ser considerado como el mayor número en los últimos años.”

“¿Puede usted decirme cuántos miembros del Ejército de la Retribución de Dios vamos a necesitar para derrocar a los Demonios?” Preguntó Mayne, y después de vacilar un instante, continuó. “Toda la información que conozco de los Diablos viene del Libro Sagrado. Pero el registro en el libro no está completo, dentro de ellos, no hay ninguna información sobre su origen, cantidad o estilo de combate registrado. Sé que para conocer estos secretos tendré que esperar hasta que me convierta en el próximo Papa, pero…”

“Estás demasiado ansioso, tienes que mostrar más paciencia.” Le recordó O’Brian. “y no pasará mucho tiempo antes de que puedas tomar el título de Sumo Pontífice, convirtiéndote en el próximo Papa. Encontrarás todas las respuestas a tus preguntas en una biblioteca secreta en la parte superior del Panteón. Por ahora, sólo puedo decirte esto, cuantos más hayan, mejor será.” Suspiró.

“Además, no estoy deseando que ustedes presidan la ceremonia de conversión, pero ya que están aquí, esta sesión de conversión, tratarán de realizarla mientras yo los veré desde un lado. Para más tarde, de esta manera también puedas acumular algo… Keke … de experiencia.”

Mayne dio una palmadita en la espalda del Papa y cuando su respiración se hizo ligeramente más suave, entonces se inclinó y dijo: “Como Su Santidad ordene”.

Notas:

1Basílica, que en griego significa casa real, es un suntuoso edificio público, que en Grecia y Roma solía utilizarse como un tribunal. Más adelante, los cristianos las utilizaron como recintos religiosos para la celebración de la liturgia. Por ejemplo: Básilica San Juan de Letrán o la Basílica Menor de San Francisco de Assís.

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