RTW – Capítulo 166 – En la Víspera de la Batalla Decisiva

Traductor: Ben.
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En el quinto de día de su acuerdo, Roland finalmente había preparado todas las materias primas que necesitaba para la producción de la celoidina.

Había cometido serias equivocaciones al inicio con la electrólisis del agua salada. Quería tomar ventaja de los casquillos de cobre dejados por Anna durante la producción de balas y usarlos como electrodos, pero el resultado final fue que los electrodos se disolvieron en el agua, dando origen a la posibilidad de formar cloro durante la electrólisis.

El electrolito estaba generalmente saturado con agua salada, pero el problema era que la sal en esta era no era tan barata como lo era el repollo. Por lo tanto, cuando el agua fue drenada y Roland detectó que los iones de cobre se habían mezclado en él, volviéndolo también en un desperdicio. Roland sintió como si estuviera tirando monedas de oro en lugar de simplemente sal. Al final, fue capaz de resolver este problema reemplazando los electrodos con carbón.

Agregando soda cáustica al agua hirviendo para desalojar el aceite, obtuvo una gaza de algodón absorbente. Entonces llevó de regreso la soda cáustica restante al laboratorio químico.

La esterificación de la celoidina era el paso más importante en el proceso de producción, pero él no sabía exactamente cómo lograr esto. Roland sólo sabía que tenía que sumergir la gaza en la mezcla ácida y cuando el proceso de nitrificación estuviera completo, entonces podría retirarlo.

Ya sea la relación de solución o la duración de la reacción, él no sabía nada de esto. Así que, con esto en mente, Roland le ordenó a Kyle que formara grupos para llevar a cabo algunos experimentos. Usando relojes de arena para observar el tiempo, las piezas de gaza de algodón explosivo fueron repetidamente sumergidos en el líquido ácido y enjuagados con agua. Como último paso fueron sumergidos en una solución de hidróxido de sodio para remover el exceso del líquido ácido. Después de eso, los aún mojados productos fueron enviados de regreso al castillo, donde fueron secados con aire por Wendy.

El resultado fue que el mejor proceso de esterificación sería alcanzado usando el ácido altamente humeante, y con ello, la mayoría del producto de prueba podría ser rápidamente encendido. Al final, para alcanzar el mejor efecto con el algodón sería usar la técnica de primero sumergirlo en ácido sulfúrico y después de eso en ácido nítrico.

Cuando la fórmula aproximada fue finalmente calculada, el laboratorio empezaría entonces con la producción en masa e inmediatamente después de que el proceso de sumergido y lavado fuera completado, sería llevado por el primer ejército. Al final, incluso si el jefe instructor no sabía exactamente qué era lo que realmente estaban produciendo.

La gaza seca fue cortada en pequeños pedazos del tamaño de uñas por las sirvientas y después fueron almacenadas en cajas separadas, entonces fueron enviados a la Ladera Norte, ahí en el patio trasero terminarían la fase final de carga.

En la ausencia de máquinas, el proceso sólo podía ser hecho usando personas. Un grupo de guardias tendrían que sentarse, insertar el algodón explosivo en el pegamento y gentilmente introducirlo en el fondo de cada cartucho, de esta forma sellando el agujero de ignición. Entonces cuidadosamente verter la pólvora con un embudo, compactándolo tanto como fuera posible y asegurándose de que cada cartucho recibiera una cantidad igualitaria de propulsor.

El paso final era colocar la cabeza sobre el cartucho. Las cabezas y los cartuchos fueron hechos por Anna quien tenía que asegurarse de que se ajustaran perfectamente y de que con algunos ligeros golpes de martillo fueran necesarios para sellarlos.

La eficiencia de la producción era muy baja, en un día ellos no eran capaces de producir más de cien vallas. Entonces en el sexto día, Carter finalmente pudo empezar a usar la nueva arma. Desde que el cuerpo del jefe caballero cumplía cada cualificación necesaria para ser un tirador, su tasa de acierto había incrementado enormemente después de prácticas repetitivas por los últimos días. Comparado al rendimiento que había mostrado justo después de que Roland le había presentado el arma, era una diferencia entre el cielo y la tierra.

Después de resolver los problemas con la munición, Carter no tenía que usar más su previa extraña postura de tiro, con él siempre apuntando el arma hacia abajo. Ahora, siempre y cuando la celoidina sellada no se rompiera, la cámara del arma podría mantenerse limpio fácilmente. Y desde que era varias veces más inflamable que la pólvora, la rápida tasa de disparo también fue garantizada.

Tomando ventaja del último día que les quedaba, Roland le permitió a Carter entrenar su desenfunde rápido incluso su habilidad de disparo de doble revolver. El retroceso de un revólver de doce milímetros era tan fuerte, que se volvió inmediatamente difícil garantizar que el segundo disparo acertaría mientras se sostuviera el arma con una sola mano. Pero en el plan de Roland, Carter primero se contendría, dejando que Ashes se acercara y luego empezaría su ataque sorpresa.

Tomando en cuenta que Carter cargaría dos armas durante el duelo, si la pelea se convertiría alguna vez en un combate cuerpo a cuerpo, con diez balas su éxito debería ser garantizado. Si el oponente se acercara demasiado rápido, Carter rápidamente sacaría su segundo revólver. Y tomando en cuenta que el arma de Ashes ofrecía cierto grado de defensa, Roland deliberadamente eligió las no tan fácilmente balas deformables, incrementando su habilidad de penetración en lugar de usar balas con alta letalidad.

Con las limitaciones de la tecnología de fundición de esta era, la gran espada de Ashes estaba muy probablemente hecha de arrabio (Nota al final) para exagerar su forma sin darle de hecho ninguna mejora. Por el contrario, tales armas voluminosas de hierro, de hecho, no eran completamente forjadas, lo cual llevaba al problema de que la distribución de tensión interna sería desigual, y con esto, sólo podría ser llamado un buen escudo. Desde el punto de vista de Roland, su arma podría ser clasificada a lo mucho, como de calidad común. Así que, siempre y cuando su suerte no fuera mala el día de mañana, la posibilidad de ser golpeado por rebote de bala era muy baja.

Si Ashes quería vencer a Carter, ella primero tendría que acortar la distancia, el cual era la desventaja inherente de las armas frías contra las armas calientes. Siempre que su visión no fuera tan exagerada hasta el grado de que incluso pudiera rastrear las curvas balísticas, permitiéndoles instantáneamente esquivar las balas, la distancia inicial de hecho debería ser una brecha insuperable.

*

Maggie voló de regreso a la habitación de Ashes sólo después de que el cielo ya había empezado a oscurecerse.

“¿Por qué has estado regresando tan tarde por estos últimos días?” preguntó Ashes después de cerrar la ventana.

Relámpago me llevó con ella a atrapar algunas aves,” Cuando Maggie había cambiado de regreso a su forma humana, sacó de su bolsillo una pata de ave rostizada, llenando inmediatamente la habitación con un abrumador aroma, “Intencionalmente dejé un pedazo para ti.”

“Ya he comido,” Ashes agitó su cabeza. “¿Es Relámpago una de las brujas de La Asociación de Cooperación de Brujas?”

“Gu,” Maggie asintió frenéticamente, “su habilidad es similar a la mía, como yo, ella puede sumergirse en los cielos, pero su habilidad es mucho más fácil de usar que la mía.” Después de pausar por un momento, preguntó luego, “Hermana Ashes, ¿Insistes en vencerlos? Siento que… de hecho ellas nunca se irán contigo, y que viven muy bien aquí.”

Ashes quedó sorprendida por un momento por esta inesperada pregunta y no respondió.

“Ya que, incluso yo quiero quedarme aquí ahora, Gu,” Maggie se sentó en la cama y dijo para sí misma, “La cama es suave, y la comida que recibimos también es suntuosa. Noté que cuando era hora de la comida, el Señor específicamente colocó la mesa en el patio trasero para que pudiera comer junto con las brujas después de su práctica. Todo mundo estaba platicando y riendo, y él ocasionalmente les daba algunos consejos, él se ve completamente diferente a esos aristócratas quienes nos odian. Esta tarde Relámpago me llevó con ella a jugar Gwent, es un juego que puede ser jugado por dos e incluso me dieron dos barajas, hermana Ashes, ¿Quieres jugar conmigo? Te enseñaré como jugar.”

“No…” Ashes agitó su cabeza y tomó un respiro profundo. Ella estaba consciente de los cambios tomando lugar durante los últimos días, pero ahora mismo, se dio cuenta que sus pensamientos parecían haber sido atrapados en un malentendido.

Estos días, la mayoría de las brujas estaban viviendo con miedo, viviendo sin ningún propósito, su única búsqueda era la de vivir una vida estable y confortable. Lo mismo podría decirse acerca de Maggie antes de que fuera aceptada por Tilly. Ella había vivido en las cañas de los techos de casas de paja en los barrios bajos de la Ciudad del Rey, igual que un ave de verdad, ella había pasado sus noches dentro de las aberturas de las vigas de los techos. Incluso después de que Tilly había decidido cruzar los mares hacia el este, Maggie todavía volaba por los alrededores, contactando a las otras brujas viviendo en la clandestinidad, incluso sin detenerse por los últimos seis meses. Muy probablemente ella estaba experimentando una vida de paz y silencio por primera vez.

¿No era exactamente lo mismo para mí? Después de haber conocido a Tilly, repentinamente viví una vida que nunca me había atrevido a soñar. Pero ahora, después de estar acostumbrándome a una vida relativamente tranquila en el palacio, ignoré la atracción de lo que significa finalmente llamar a un lugar “hogar” nuevamente, en los ojos de esas otras brujas, esto es algo que nunca habían tenido antes. Simplemente es lógico que quieran quedarse aquí, esperando proteger su territorio y todos los sentimientos que contiene, para mí, es también probablemente la razón por la que quiero proteger a Tilly en primer lugar…

Si Roland Wimbledon hace lo que dijo que haría, con el siendo capaz de resistir al Ejército de la Retribución de Dios, no hay duda que vivir en el Pueblo Fronterizo será una mejor opción que viajar a los Fiordos y establecer un reino de brujas en esa extraña tierra. Simplemente parece ser el lugar que nuestros corazones están anhelando, pero al final, cuánto tendrán que sufrir nadie lo puede predecir.

No obstante, si es incapaz de resistir a la Iglesia, ¿las otras brujas lo abandonarán?

El humor de Ashes repentinamente se calmó.

Cambiando la perspectiva de sus pensamientos, si Tilly es incapaz de establecerse en los Fiordos, me temo que elegiré quedarme a su lado, cuidándola hasta el último momento. Como la persona al a que decidí que me llevaría a mi destino, no la abandonaré hasta alcanzarlo.

“Viviendo aquí, siempre estarás bajo la amenaza de la Iglesia, y si son incapaces de detener al Ejército de la Retribución de Dios, sólo es cuestión de tiempo antes de que el Pueblo Fronterizo sea destruido.”

Ciertamente, la prueba ya no era necesaria… pero Ashes todavía decidió ir a través de él. Con el fin de despertarlas y probar su punto.

“Y, ¿Si ellos son capaces de detenerlos?” murmuró Maggie.

“También espero eso, así que les ayudaré a verificar este punto.” La voz de Ashes se volvió gradualmente pequeña.

Finalmente cerrando sus ojos, ahora ella estaba lista para salir con todo.

Notas:

Arrabio es hierro, pero con una alta concentración de carbono por lo que es más frágil que el hierro forjado.

 

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