RTW – Capítulo 164 – Acido Altamente Concentrado

Traductor: Lurixer.
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Kyle Sichi apenas había dormido en los últimos días y pronto descubrió que haber venido al Pueblo Fronterizo había sido la opción más sabia en su vida.

Había pasado dos días completos y una noche leyendo el libro sobre ‘Química Elemental’, y ahora que había comenzado a leerlo una vez más. A pesar de que sólo había dormido durante dos o tres horas, era más que suficiente para que él estuviese lleno de energía. Ahora, cuando volvió a la primera página, comenzó a leer el antiguo libro una vez más.

¡La materia está compuesta de pequeñas partículas! ¡Los cambios de la materia son de la descomposición y de la recombinación de esas partículas antes mencionadas! Durante todo el proceso de reacción, la cantidad total de materia siempre permanecerá constante todo el tiempo!

Por el amor de Dios. ¿Qué clase de persona podría escribir tal libro? Inesperadamente hay personas que pueden ver el mundo con tantos detalles que pueden narrarlo con tanta claridad. ¡Más de una vez él sospechó que el contenido del libro era en realidad una invención, pero después de hacer algunas pruebas de alquimia según el ejemplo dado, los resultados estaban plenamente en consonancia con lo que estaba escrito en el libro! Por otra parte, no sólo hizo esto durante sus experimentos, no, también había visto con frecuencia que los ejemplos funcionaban en la realidad, todo lo cual demostró que lo que estaba escrito en el libro era correcto.

Había cosas como Oxígeno que fue descrito en el Capítulo 1.

Este gas era uno de los principales componentes del aire, la gente no respiraba el aire para vivir, sino más bien el oxígeno que venía con él. Una llama también requería oxígeno para poder arder, la combustión era esencialmente una especie de reacción de oxidación. Cuanto más oxígeno se suministrara el fuego, más intensa sería la combustión.

Estas palabras le recordaban los hornos que utilizaban en la Ciudad Plateada para quemar vidrio. Dos personas tenían que trabajar constantemente en la bolsa blister para permitir que la temperatura del horno alcanzara el nivel al que la grava empezaría a fundirse. Ya que todo estaba hecho de materia, esto también era posible a través de la alquimia … no, era simplemente una reacción química extraída del oxígeno puro. Si fuera posible suministrar el horno con oxígeno puro, ¿no podría el equipamiento de deflagración (note: proceso de combustión rápida) también ser omitido?

Y la parte más sorprendente que había leído en el libro era que el agua estaba compuesta de dos partículas de hidrógeno y una partícula de oxígeno. Probablemente también era la razón por la cual todas las criaturas tenían que beber agua. Sin embargo, el hidrógeno parecía ser un gas, pero cuando se combinaba con el oxígeno que también era otro tipo de gas, se convirtía en un líquido, ¿cómo podría ser posible?

Kyle descubrió que todavía tenía muchas preguntas sin responder y también muchas cosas a considerar, pero no había duda de que con este nuevo conocimiento ya había dejado a los otros alquimistas muy por atrás. Mientras el resto todavía buscaba fórmulas en su mundo lleno de caos y una niebla de oscuridad, en cambio él tenía un camino plano y recto directamente ante sus ojos.

Lo que sea, puedo dejar esto para más tarde. Ahora, es hora de hacer mi deber. Finalmente cerró el libro, lleno de renuencia. Mirando por la ventana vio que en ese momento el horizonte ya había empezado a ponerse blanco, lo que significaba que ya era hora de ir a trabajar.

Kyle apagó la vela, y cuando se acercó a la habitación, vio que tanto su esposa como su hija seguían durmiendo. Después, salió de la casa y cerró la puerta silenciosamente detrás de él.

La casa que Su Alteza Real le había asignado estaba situada en un distrito al oeste del castillo. Comparando la nueva casa con su antigua casa en la Ciudad Plateada habían muchas diferencias. Las paredes estaban ahora hechas de ladrillo en lugar de la madera de moldeo rápido que había visto en la Ciudad Plateada. Además, la casa también era muchas veces más cómoda, y los utensilios de cocina y los muebles estaban todos abastecidos con todo lo que necesitaban.

Aunque no había hablado de ello en voz alta, en el fondo estaba mucho más satisfecho con esta nueva vida. Sus discípulos vivían en otro distrito, a dos cuadras de él. Su casa era mucho más pequeña, y no tenían una habitación para sí mismos. Su casa era algo así como una posada, donde una habitación tenía que ser compartida con cuatro personas.

Cuando llegó a su laboratorio en el Río Redwater, vio que sus discípulos ya estaban ocupados. Todos habían sido cuidadosamente seleccionados por Kyle. Habían trabajado en el taller de alquimia casi desde su infancia, aprendiendo a limpiar y ordenar los materiales. A estas alturas ya todos habían alcanzado una edad entre veinte y treinta años. Al ver que todos los utensilios de laboratorio y los envases de cristal estaban limpios, Kyle asintió satisfecho.

“Buenos días, Instructor Jefe.” Al verlo entrar, todas los díscipulos se inclinaron y lo saludaron.

“Empecemos.” Kyle tomó un par de guantes de uno de los armarios, lleno de entusiasmo. Estos guantes eran extremadamente delgados y elásticos. Probablemente estaban hechos de intestinos de animales.

Cuando había trabajado en el Taller de Alquimia anteriormente, nunca habían provisiones como éstas, pero el príncipe había subrayado repetidamente cuán peligroso era trabajar y experimentar con los productos químicos. Por lo tanto, todas las reglas de operación tenían que ser estrictamente seguidas, como cuando se trabaja con materiales corrosivos, tenían que usar guantes todo el tiempo y mantener todas las ventanas abiertas.

Otra diferencia entre su trabajo anterior en el taller y ahora, era que ahora tenía una tarea claramente asignada. Tenía que hacer un ácido para Su Alteza Real.

El método de ácido de doble piedra ya había sido utilizado por sus díscipulos muchas veces antes, por lo que Kyle solo tenía que visitarlos de vez en cuando y ya no necesitaba guiarlos a través de cada paso del camino.

Los dos ácidos que tenían que producir estaban descritos en detalle en el libro ‘Química Elemental’, uno era llamado ácido sulfúrico, y el otro era llamado ácido nítrico.

Durante su tiempo en el Taller de Alquimia habían utilizado nombres diferentes para ellos, el primero había sido conocido como ácido vitriol verde y el segundo como ácido niter. A pesar de que habían utilizado diferentes nombres para ellos, el método de preparación básicamente seguía siendo el mismo, a través de la destilación seca1 del vitriol verde y del salitre, podrían obtener vapor de ácido, y luego, al condensarlos juntos, serían capaces de recoger el ácido líquido necesario.

El vitriol verde se minaba generalmente junto con el azufre, mientras que había campos especiales del nitrato para satisfacer la gran demanda de las grandes ciudades, así que eran una materia prima comúnmente encontrada.

Pero Su Alteza hizo hincapié en que las dos concentraciones de ácido tenían que ser las más altas posible, por lo que deliberadamente había decidido explicar el método de purificación a Kyle.

Por ejemplo, el ácido sulfúrico recogido podría calentarse de nuevo, de modo que el agua restante se evaporara hasta que finalmente se pudiera alcanzar una concentración de hasta el 98% de ácido sulfúrico concentrado.

Sin embargo, el ácido nítrico era mucho más problematico. Según Su Alteza Real, el ácido nítrico en sí no era estable, en realidad era bastante volátil. Debido a esto, utilizando el método habitual sólo podrían alcanzar una alta concentración hasta cierto punto, y si entraba en contacto con la luz, se descompondría rápidamente. Por lo tanto, tuvieron que diluir el ácido nítrico con el ácido sulfúrico concentrado, sólo entonces podría ser calentado. El ácido sulfúrico concentrado absorbería el agua, mientras que el ácido nítrico se evaporaría.

En cuanto al problema con la luz, el ácido nítrico tenía que ser almacenado en una botella de vidrio marrón. Para que todo esto fuera posible, Su Alteza Real ya había preparado especialmente un termómetro para él.

Cuando Kyle lo vio por primera vez, pensó que era muy complicado. Era un tubo de vidrio hueco lleno de mercurio, ambos extremos del tubo estaban sellados de modo que no tenían que preocuparse por ninguna fuga de mercurio mientras lo usaban. Alrededor del tubo habían varias líneas dibujadas una sobre la otra. Cuando la temperatura subía o bajaba, el mercurio seguía hasta que alcanzaba una posición constante y entonces se podía leer la temperatura.

En la actualidad, el laboratorio había producido tres botellas de ácido sulfúrico concentrado y una botella de ácido nítrico concentrado. En esta concentración, él encontró que el ácido sulfúrico no fluía tan suavamente como el agua. Más bien, fluía como un aceite pegajoso. Y el ácido nítrico ya no era incoloro y transparente con su alta concentración, se había convertido ahora en un líquido amarillo claro, y cuando la tapa de cristal se abría, éste emitiría ráfagas de humo blanco.

Instructor Jefe, ¿vamos a tener que producir estos dos ácidos todos los días?” Uno de sus discípulos, un hombre llamado Amon preguntó.

“Tenemos que hacerlo hasta que Su Alteza nos dé una nueva tarea.” Por un momento, Kyle hizo una pausa “¿Por qué? ¿Te preocupa que no tengas tiempo para descubrir tu propia fórmula alquímica?”

Amon asintió con la cabeza.

Al verlo tan serio, Kyle tuvo que reír. “Olvidé decirte que más adelante el título de Instructor Alquimista se hará innecesario, así que no tienes que buscar una nueva fórmula para convertirte en un alquimista.”

“No …” Amon estaba totalmente aturdido. “¿No será necesario?” Los otros díscipulos habían oído sus palabras y ahora estaban disminuyendo la velocidad a la que trabajaban, y siguieron atentamente las palabras de su maestro.

“Así es, los futuros alquimistas no tendrán que buscar nuevas fórmulas, en cambio tendrán que tener buena memoria y capacidad de deducción.” Kyle aplaudió con las manos, que era el signo para que los demás se reunieran a su lado.

Su Alteza me ha dado un libro titulado Química Elemental. Ésta es también la razón por la que he venido al Pueblo Fronterizo, si ustedes estudian a fondo con él, la mayoría de las fórmulas del mundo, se puede inferir usando el contenido del libro.”

“¿Se puede inferir?” Los discípulos emitieron gritos débiles.

“Sí, después de leerlo en detalle, empezaré a enseñárselos.” Anunció Kyle. “En cuanto a la forma de ascenso, Su Alteza ya me lo ha explicado. En el futuro, ustedes tendrán que pasar una prueba que él personalmente preparará para obtener el título de Químico. Creanme, no pasará mucho tiempo antes de que el título honorífico de Químico sea considerado de un rango mucho más alto que el de un Alquimista. Y usando el conocimiento que hayan aprendido, incluso el Alquimista del Taller de Alquimia de la Ciudad Rey no será capaz de alcanzarlos.”

Notas:

1Destilación seca consiste en la calefacción de materiales sólidos en seco, vale decir, el calentamiento de materiales en ausencia de aire a una temperatura entre 350 a 500°C.

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