RTW – Capítulo 157 – Ashes (Parte 1)

Traductor: Ben.
(10/11)

Cuando Ashes vio a las personas aparecer, inmediatamente supo que eran brujas. Ella podía sentir la magia en sus cuerpos, mostrando que Theo no había mentido. Pero eso no era todo, ella podía determinar más o menos sus fuerzas, especialmente de la bruja que las estaba liderando. Su magia se sintió como un cuchillo afilado – simplemente al enfocarse en ella, ya podía sentir una ligera sensación de dolor punzante.

“Mi nombres es Ashes. Estoy tan contenta de conocerlas hermanas de La Asociación de Cooperación de Brujas.” Ashes puso su espada a un lado y se acercó a las cuatro brujas para abrazarlas una después de otra… No, ella pensó, son cinco de ellas. Ashes levantó su cabeza, mirando hacia el punto negro dando vueltas en el cielo, “¿No quiere ella bajar?”

“Ella actúa como vigía,” la bruja liderando contestó sonriente, “Soy Nightingale,” Luego señaló a las otras tres brujas, “Ellas son Scroll, Leaves, y Eco.” Entonces señaló hacia arriba, “Y la pequeña niña es Relámpago.”

Cuando Ashes miró a Scroll, quedó atónita. La sensación de magia que recibió de ella era débil, parecía como si su cuerpo estuviera constantemente escondida entre nubes. Recibir tal sensación le dio una gran sorpresa, “¿Una Extraordinaria?”

Al oír su pregunta, Nightingale se volvió curiosa. “¿Eres capaz de ver la magia?”

“No, no ver sino sentir,” Ashes explicó, “Desde que sus cuerpos fueron cambiados por la magia, una Extraordinaria puede detectar la forma y el flujo de la magia. Creo que esta hermana debe sentirse de la misma forma en que me siento.”

Scroll asintió y dijo con una sonrisa, “Indudablemente, me permitió encontrar a muchas compañeras en el vasto mar de gente.”

“¿Sabes que tan raro son las Extraordinarias?” dijo Nightingale. Oyendo que la preocupación de la otra parte era acerca de la frecuencia de las Extraordinarias, en lugar de “¿Qué son las Extraordinarias?”…. Ashes pensó para sí misma, ¿Cómo podía ser que La Asociación de Cooperación de Brujas ya había escuchado acerca de una Extraordinaria? Este término está estrictamente prohibido por la Iglesia. Después de todo, sus habilidades están afectando directamente su propio cuerpo y con esto no son suprimidas por La Piedra de la Retribución de Dios. Cualquier persona que se pusiera en contacto con una Extraordinaria era el enemigo número uno de la Iglesia.

“Habrá una bruja Extraordinaria por cada mil de otras brujas,” Ashes seguía pensando acerca del asunto previo, sin embargo su rostro seguía ilegible como siempre, “Hasta ahora, además de Scroll, sólo he visto a tres personas.” Después de pausar por un momento, Ashes preguntó, “Por cierto, recuerdo que el nombre de la líder de La Asociación de Cooperación de Brujas era Cara.  ¿Cómo se encuentra ella?”

“Ella está muerta,” Nightingale agitó su cabeza, “Ella murió durante la búsqueda de la Montaña Sagrada.

“…Eso es realmente una pena,” Ashes expresó sus condolencias en una voz baja, pero lo que realmente le preocupaba es que la otra parte no había mostrado mucha tristeza cuando Nightingale respondió su pregunta. “¿Quién es su nuevo líder ahora?”

“Hay que volver primero al pueblo,” Nightingale simplemente sonrió, “Lo verás pronto.”

Ellas caminaron dentro del pueblo como un civil común, dándole a Ashes la sensación de que algo andaba mal. ¿Cómo podía ser que La Asociación de Cooperación de Brujas son capaces de simplemente caminar a lo largo de las calles mientras sostienen antorchas? Y lo que era más inesperado era que el pueblo no estaba apagado durante la noche. Detrás de las ventanas de papel de varias residencias, podía ver las figuras de fuego débiles, como velas quemándose. Escuchando cuidadosamente, incluso podía escuchar a varios niños leyendo en voz alta.

Velas, a pesar de que este tipo de cosas no podían ser llamados caros, no debería ser fácilmente accesible para los civiles con ahorros limitados. Ellos no serían capaces de comprar mucho de ellos, así que no podrían usarlos fácilmente. Viendo que el pueblo realmente tenía esta cantidad de residentes prendiendo velas en la noche eran una escena tan increíble de ver. También, juzgando por la constante lectura de palabra por palabra, ¿todos ellos están tratando de enseñarles a sus hijos como leer?

No obstante, desde que las otras no mencionaron ni una palabra de este comportamiento extraño, Ashes era muy perezosa para preguntar. De cualquier modo, este no es el lugar donde viviremos en el futuro, lo único que tengo que hacer es tomarlas a todas ustedes lejos de aquí tan pronto como sea posible.

Después de varias vueltas a lo largo del camino, el grupo se estaba acercando al área del castillo, permitiéndole a Ashes ver los muros y los guardias patrullando incluso en la noche oscura. “¿A dónde vamos?” Ella no pudo evitar preguntar.

Pero la sorprendente respuesta que recibió de Nightingale fue, “Al castillo del Pueblo Fronterizo, está justo al frente de nosotras.”

“Esperen,” ella fue más despacio. “Ese es el lugar donde vive el Señor.”

“Bueno, también es el hogar de nosotras las brujas.”

“¿Fueron capaces de alcanzar un acuerdo con el Señor?” Ashes frunció. Incluso si las fuerzas locales eran vigorosos y coordinados, aún era difícil enfrentar a la Iglesia con sus Piedras de la Retribución de Dios. Así que, la única posibilidad  de cooperación entre el Señor local y las brujas era cuando las brujas tenían una salida propia, asegurándoles que sobrevivirían. Desafortunadamente, cuando se tenía un trato con tan vulnerable grupo de brujas, la mayoría de los Señores eran reacios a sentarse y hablar justamente acerca de las condiciones del contrato. Más a menudo era que ellos las exprimieran eternamente y les demandaran más, así que el camino a lograr un acuerdo con el Señor usualmente estaba bloqueado.

“Supongo que puedes llamarlo así,” dijo Nightingale con una voz sin ningún rastro de depresión. Más bien, estaba llena de calidez, “Todas nosotras hemos firmado un contrato con Su Alteza Real.”

Ashes no fue capaz de sentir alegría por ellas. Esos contratos escritos con papel y pluma no eran obligatorios para nada. Tan pronto como el Señor se cansara de jugar con ellas o quisiera terminar su relación de igualdad, sólo tenía que amasar el contrato en forma de pelota y tirarlo a la fogata. No habría nadie quien pelearía por las injusticias que las brujas tuvieran que enfrentar. Su estatus era como el de un pequeño bote sólo en la tormenta, siempre temiendo de ser hundido.

Afortunadamente, ahora estoy aquí, pensó. Conmigo, ellas pueden dejar este lugar e ir hacia el otro lado del mar. Ahí, nosotras las brujas hemos construido nuestros propios hogares y vivimos muy lejos de la Iglesia y cualquier otra amenaza secular.

Bastante seguro, cuando ellas entraron a través de las puertas del castillo, los guardias simplemente asintieron y dijeron hola cuando vieron las apariencias de las brujas.

Comparado con el palacio del rey, el castillo del Señor del Pueblo Fronterizo era indudablemente mucho más pequeño y oscuro.  Habían tan pocas antorchas solitarias quemándose en las paredes del corredor que el balanceo de su luz no podía cubrir todo el suelo de piedra. Caminando a lo largo del corredor, Ashes sintió una sensación de depresión. No obstante, la sensación sólo duró hasta que ellas alcanzaron la entrada de la sala. Ahí, la habitación fue iluminada repentinamente por llamas.

Entrando al salón, Ashes pudo ver algunas brujas más. Parecía que todas ellas la estaban esperando, y en el momento en que entró en la habitación ellas empezaron a aplaudir y darle la bienvenida. Nightingale, quien quiso dar una breve presentación, dio dos pasos al frente, pero repentinamente una de las brujas quien previamente había esperado en la habitación corrió hacia ella.

“¡Wendy!” gritó alguien.

Todo lo que pasó fue registrado por Ashes, sin embargo aún decidió no tomar ninguna contra medida. Después de todo, sólo sentía la sensación de alegría y sorpresa de la bruja acercándose, no había para nada ningún rastro de hostilidad. Así que, después d algunos segundos, ella fue envuelta por un cálido cuerpo.

“Sobreviviste,” dijo una voz desconocida, sorprendida. “Gracias por salvarme.”

Ashes quedó confundida, “Tú eres…”

“Mi nombre es Wendy,” dijo la voz, soltando sus manos. Le dio una mirada profunda a los ojos de Ashes. “La pequeña niña en el monasterio, ¿Me recuerdas?”

En el segundo piso en una de las habitaciones, sólo quedaron dos personas, Ashes y Wendy.

Ashes nunca había esperado encontrar aquí a una compañera del monasterio.

Así que, llamarla una compañera era algo muy lejano. Con la excepción de esa noche, Ashes nunca había tenido ninguna interacción con Wendy. De hecho, ni siquiera había puesto atención a las otras niñas encerradas con ella en ese cuarto subterráneo. Ni siquiera se había dado cuenta de que había quienes tuvieron que pasar por los mismos actos horribles de personas forzándolas a ellas. Incluso más, nunca había pensado que una de ellas se convertiría en una bruja.

“Fui capaz de escapar del monasterio y establecerme en la Región Brisa de Mar,” Wendy empezó a hablar, después de un largo rato de silencio continuó, “Luego un día recibí las noticias que el monasterio había sido incendiado más tarde de ese día, y que todas las niñas estaban perdidas. ¿Tú hiciste eso?”

“¿El incendio?” Ashes agitó su cabeza, “Fue cosa de la Iglesia. Lo hicieron para cubrir todo el escándalo. Maté a algunos de los administradores y al Ejército de Jueces que trataron de detenerme hasta que… miembros del Ejército de la Retribución de Dios llegaron. La cicatriz sobre mi ojo fue hecho por uno de ellos. Si no hubiera elegido escapar por mi cuenta en lugar de esperar y seguir – si tuviera que enfrentar a más miembros del Ejército de la Retribución de Dios, me temo que hubiera muerto ese día.”

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