RTW – Capítulo 149 – El Comerciante de la Ciudad Rey (Parte 2)

Traductor: Lurixer.
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“¿Usted es la comerciante de salitre más grande de la Ciudad Rey?” Roland fue directamente a la raíz del asunto.

“No, Su Alteza.” Margaret ya no sólo mostraba su sonrisa formal, su discurso también se hizo mucho más íntimo. “Dirijo todo tipo de negocios diferentes, de gemas a tela, de posadas a tabernas. De hecho, hace un mes, todavía no tenía nada que ver con el comercio de salitre. Sólo cuando el propietario original del campo de salitre perdió todas sus reservas y se declaró en quiebra durante su visita en mi casino, tuve los derechos transferidos a mí como pago.”

No sólo estaba vendiendo todo tipo de bienes, sino que incluso tenía un firme control en la industria de servicios … siendo capaz de construir un imperio de negocios tan grande, al final, ¿qué antecedentes tenía? Era bien sabido que si uno quería abrir un casino en la Ciudad Rey, con dinero solo sería una cosa imposible de lograr. Deseando saber si le estaba diciendo la verdad, Roland tocó la mesa, pero el pellizco de Nightingale a la mitad de su espalda lo dejó insatisfecho. Dado que un pellizco como éste indicaba que Margaret llevaba una Piedra de Retribución de Dios, lo que le hacía imposible juzgar si el otro lado estaba diciendo una mentira o diciendo la verdad.

Espera un momento … ya que es imposible para ella observar, ¿por qué me pellizcó tan duro anteriormente?

Roland tosió dos veces, suprimiendo su curiosidad.

Había oído que algunos de los mercaderes de los Fiordos se habían establecido en los Cuatro Reinos. Sus negocios fueron tan exitosos que crecieron más y más hasta que acumularon tanta riqueza que se hacía difícil incluso imaginarlo. Después de asegurar finalmente una cierta abundancia, muchos comerciantes eran objetivos fáciles y fueron despojados sin esfuerzo de sus ganancias. Sólo unos pocos fueron capaces de estabilizarse, plantar raíces y reinvertir su dinero con éxito en los establecimientos locales, formando una unión empresarial relativamente estable. ¿Puede ser que Margaret sea una de esos grandes perros?

Siendo éste el caso, Roland decidió ser directo y franco con su petición. “Necesito una gran cantidad de salitre, cuanto más, mejor.”

“El Territorio Occidental del Reino no es un lugar abrasador, especialmente cerca de la Cordillera Impenetrable. Su Alteza Real, ¿realmente necesita tanto salitre?” Margaret se puso curiosa: “En las afueras orientales del reino, tengo tres campos de salitre, lo suficiente para abastecer a una ciudad de tamaño mediano de nobles con hielo.”

¡Definitivamente un gran tiro, incluso tiene tres campos de salitre! Pese a que Roland se llenó de alegría, no hubo cambio visible en su expresión: “Voy a construir un almacén frigorífico en el sótano del castillo para almacenar algo de comida perecedera. Siempre que me den el precio justo, tomaré todo el salitre que puedan traer.”

“Desde que me lo ha explicado con tanta claridad.” Asintió ella. “Estoy dispuesta a transportar todo mi salitre al Pueblo Fronterizo, y sólo le cobraré el precio de mercado típico de la Ciudad Rey, pero …”

“¿Pero qué?”

“No quiero que me paguen con monedas de oro real, ya tengo suficiente de ellas para llenar un almacén entero. He oído que tenía algunos productos extraños, si utiliza estos en lugar de monedas de oro real, estaría feliz de concluir un trato con usted.”

“¿Productos extraños?” Roland se arraigó, era la primera vez que oía a alguien decir que no quería ninguna moneda de oro real.

“Sí, bien. Escuché algo acerca de una creación de hierro negro que funciona automáticamente.” Margaret se inclinó ligeramente hacia delante. “Su sirviente dijo, que con esta cosa, sólo tiene que encender el fuego y hervir agua para que sea increíblemente poderosa. De hecho, sólo después de escucharlo hablar de tal creación, decidí visitar el Pueblo Fronterizo. De lo contrario, vender directamente el salitre a la nobleza alrededor de la capital estaría mucho más en línea con mis intereses. Después de todo, la distancia de transporte es muchas veces más lejana, así que tengo que llevar una pérdida significativa.”

Esto es realmente una agradable sorpresa, pensó Roland. Aunque no sabía cómo el aprendiz de Barov se había apoderado de esta información, y de qué manera había descrito la máquina de vapor, evidentemente esta comerciante de la Ciudad Rey estaba muy interesada en ella.

Lo increíble que eran los beneficios y el potencial comercial de los productos industriales, esto estaba muy claro para Roland. Especialmente porque sólo podrían ser creados por sus propios productos mecánicos. Ya se había preocupado porque el Pueblo Fronterizo había vendido todo el mineral y utilizado todas las monedas del Duque, que no tendrían otras oportunidades de negocios. Pero nunca habría pensado que hoy una oportunidad tan excelente como ésta se pondría delante de él.

“Así que esa era su razón.” Dijo el príncipe. “De lo que usted había oído hablar es de la llamada máquina de vapor. Convierte el agua, hirviéndola, en vapor, que puede ser utilizado como fuente de energía. El principio detrás de ella es muy simple, pero sólo nosotros, el Pueblo Fronterizo, somos capaces de producirlas.”

“¿Así que existe realmente una cosa tan increíble?”

“Por supuesto.” Contestó Roland. “Pero es muy complicado fabricarlas, así que el precio será bastante alto. Si está interesada, puede ir conmigo a ver la máquina.”

“Extremadamente interesada.” Dijo con emoción.

En la Mina de la Ladera Norte, Margaret vio un gran monstruo de acero rugiente que sacaba varios carros mineros llenos de minerales a través del túnel de la mina, sus ojos se ensancharon tanto que casi cayeron de sus órbitas.

Su Alteza Real, esto … es increíble.” Susurró Margaret, sintiéndose abrumada.

“Antes había pensado que su mensajero había exagerado, pero incluso en mis sueños más salvajes, nunca había pensado que incluso lo subestimé… Me temo que incluso una docena de personas juntas no poseen un poder como este … motor de vapor.”

Margaret dio un paso hacia el motor, pero fue detenida por Roland. “El correr es muy peligroso, no se acerque demasiado. ¿Usted ve el gas blanco que rocía fuera de él? Incluso si sólo toca una pequeña parte de él, todavía es suficiente para quemar su piel.”

“¿Usted sólo lo usa para transportar mineral?” Como el ruido era demasiado grande, tuvo que acercarse a Roland y gritarle al oído.

“En esta mina, usamos dos, una sirve para ayudar al minero a transportar el mineral, mientras que la segunda es utilizada para bombear el agua de la mina.” Respondió Roland. “De hecho, hasta hoy, hemos sido capaces de producir tres motores de vapor. Los usamos donde más se necesitan. Pero se pueden emplear para una amplia gama de propósitos, como usted podría quizás imaginar. Pueden reemplazar los molinos de viento y las ruedas de agua, para moler el trigo. No se ven afectados por los ríos o los vientos, y no necesitan mano de obra o poder animal. Lo que podría interesarle, incluso más, es que incluso pueden ser instalados en un velero, moviendo los remos y permitiendo que el barco se mueva sin ninguna vela.”

Sabía que su dependencia del viento y su dirección era de gran importancia para los Moradores de la Arena. Claro, bastaba con oír a Margaret mientras miraba con los ojos abiertos a Roland: “¡Sólo un precio, lo llevaré conmigo!”

“Eso está fuera de la cuestión, la mina también depende de ella para mantener la producción. Puede ordenar algunas nuevas máquinas de vapor, y luego, cuando entregue el salitre, puede llevárselas consigo.”

“¿Cuál sería su precio …?”

Roland la alejó de la entrada de la mina. Al estar más lejos del ruido de la máquina, ahora era mucho más fácil hablar. “Una máquina de vapor costará quinientas monedas de oro real.” Dijo Roland. Aun así, el precio era un poco exagerado, siendo casi equivalente al ingreso anual de un caballero. El mineral para producir un motor de vapor costaba alrededor de veinte monedas de oro real, además de costos de fusión, costos de mano de obra y costos de instalación, serían otras cincuenta monedas de oro real. Sin embargo, para obtener un buen precio, uno siempre tenía que disponer de un poco de espacio para un negocio.

“¡Entonces compraré diez máquinas de vapor!”

“…” ¡Roland se congeló, diez máquinas de vapor eran iguales a cinco mil monedas de oro real! Casi igual a los cinco o seis años de los ahorros del Duque Ryan. Ni siquiera tratar de negociar, ¿este era que el poder de un gran perro? Entonces Roland se aclaró la garganta. “¿Está seguro de ello? Después de todo, no es una suma pequeña, y la máquina no siempre estará disponible para su uso, e incluso si las compra, todavía tiene que invertir dinero en ellas.”

“Lo sé, es como un barco que tiene que visitar el muelle cada año para limpiar la quilla de parásitos y algas, reemplazando las velas, las cuerdas y así sucesivamente.” A Margaret no le importó esto. “Lo que sea necesario añadir después, se lo compraré a usted. Si realmente se vuelve imposible manejar por mí misma, sólo tiene que nombrar un precio, y yo le pagaré por los artesanos para mantener y operar la máquina.”

Roland cerró la boca, sólo quedaba un pensamiento en su mente, ser rico debe de ser agradable.

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