RTW – Capítulo 119 – Rescate (Parte 1)

Traductor: Ben.
(12/17)

Petrov Hull se sentó frente a su escritorio, inconscientemente estaba jugando con un pedazo de pergamino que sostenía en sus manos – era la entrega semanal del programa teatral de la tarde. Si este fuera tiempos de paz, él habría elegido un buen drama y dejar que su ama de llaves pagara el depósito, después de esto enviar una invitación a Aurelia.

Pero él era incapaz de leer una sola palabra que estaba en el pergamino.

Hoy era el séptimo día de la expedición, si todo había ido sin problemas, su padre ya debería haber regresado ayer junto con los subordinados del Duque. Tal vez ellos estuvieron retrasados durante su viaje, tal vez los caballos se habían cansado y tuvieron que descansar, o tal vez ellos se habrían tomado un día de descanso extra en el Pueblo Fronterizo, ¿cierto? Trató de confortarse a sí mismo, pero la sensación de inquietud en su corazón sólo crecía lentamente.

El cuarto príncipe Roland Wimbledon había dejado una profunda impresión en él, Petrov no podía entender el por qué tan sobresaliente príncipe, recibiría tan terrible evaluación por parte del rey. Mal carácter, un dandy, incompetente, ignorancia y sin ningún conocimiento ni habilidades… todas éstas evaluaciones no se ajustaban al príncipe que él conocía. Debido a esto, su ansiedad sólo se volvió más fuerte.

Temía que el Duque perdiera en contra del príncipe.

“¡Amo Petrov!,” su ama de llaves gritó, “hay una carta que ha llegado desde la Fortaleza .”

¿Una carta de la Fortaleza?

“tráemelo,” ordenó Petrov.

Incluso antes de que hubiera abierto la carta, ya estaba sorprendido por identidad del remitente.

¡Esta carta había sido escrita por el cuarto príncipe!

“El Duque Osmond Ryan usó fuerzas militares para atacar un territorio bajo el control del rey, tratando en vano de iniciar una rebelión. Más aun, el Duque ya fue ejecutado en el campo de batalla, y ahora la Fortaleza Longsong está una vez más bajo el control del reino.”

¿El Duque ha perdido? Su corazón se hundió cuando empezó a leer más adelante.

“Con la excepción de difíciles de matar miembros de la guardia del Duque, la mayoría de los otros habían se declarado culpables. Normalmente la traición en contra de la familia real sería castigada con la muerte, pero por la misericordia de su alteza, sólo al líder se le dio muerte por sus crímenes malignos, sin embargo, los otros aún no pueden ser perdonados. Así que el resto de los rebeldes serán manejados de acuerdo con las costumbres de guerra y estarán cautivos hasta que su libertad pueda ser comprada. El castillo de la Fortaleza Longsong será usado como el punto de intercambio, la libertad de las siguientes personas en la lista puede ser compradas”

El documento estaba extrañamente redactado. No estaba escrito con la forma diplomática de redacción, sin embargo, aún era capaz de expresar claramente su significado – la rebelión del Duque había fallado, y si querían liberar a los prisioneros ellos tendrían que ofrecer dinero a cambio.

Cuando Petrov leyó los nombres en la lista siguiente, vio que el nombre de su padre estaba impresionantemente escrito en la primera línea.

“¡Hedee!” él gritó el nombre de su ama de llaves, “¡Prepara el carruaje, voy a ir al castillo de la Fortaleza !”

El territorio del Conde Honeysuckle se extendía hacia el este de la Fortaleza , así que cuando Petrov llegó al área del castillo, ya era media hora más tarde. El castillo del lord estaba lleno de miembros de la “milicia” quienes nunca antes había visto – no estaban usando ninguna armadura brillante, tampoco estaban usando capas o bandas, en su lugar sostenían una extraña batuta en sus manos, con una especie de lanza en la punta. Ellos simplemente se pararon ahí en dos filas limpias y ordenadas, con sus cabezas altas y sus pechos fuera, simplemente expresando su poder de manera imponente.

Después de que se identificó, a Petrov le fue permitido entrar a los jardines y entonces él fue dirigido por un guardia hacia el gran salón del castillo.

Este era un lugar que él ya había visitado muchas veces antes, pero cuando el entró hoy, era como si estuviera entrando en un territorio completamente nuevo. Todos los guardias parados en los corredores eran unos que nunca había visto antes, ninguno le sonrió después de que él los había saludado, simplemente se quedaban mirando en blanco. Él fue detenido por un caballero antes de la entrada del gran salón.

“Diga su nombre.”

Petrov Hull,” Petrov contestó ligeramente infeliz, a él no le gustaba el tono de interrogar de la otra parte, así que enfatizó, “Para ti, es Lord Hull

“Ya veo,” parecía que su contraparte no aceptó esa declaración como la verdad, en su lugar simplemente miró al papiro en sus manos, “Shalafi Hull, el Conde Honeysuckle es su…”

“Padre.”

“Soy Carter Lannis, el caballero en jefe del cuarto príncipe. Por favor primero venga conmigo a la habitación de al lado, necesitamos revisar si usted tiene algún arma escondida en su cuerpo.”

Después de una exhaustiva búsqueda, sólo la piedra de la retribución de dios de Petrov fue tomado por los guardias.

“Esa no es un arma” les recordó Petrov

“Por supuesto que no” asintió el caballero. “Se lo devolveremos a usted después de la reunión.”

Abrió su boca, pero al final, no dijo ninguna otra palabra. ¿Realmente me devolverá la piedra? Su piedra de la retribución de dios era una de las más fuertes de su tipo, con un valor de al menos cincuenta monedas de oro, por lo que no podía creer que la otra parte no lo reemplazaría con una piedra defectuosa. Esto no es lo importante, pensó, simplemente lo tomaré como parte del rescate.

Cuando finalmente entró al salón, vio al cuarto príncipe sentado en el trono apuntando algo. Cuando el príncipe levantó su cabeza, tenía una mirada sorprendida en su rostro, pero luego sonrió, “Nos encontramos otra vez, Señor embajador.”

Todavía era el rostro y tono familiar, permitiéndole a Petrov sentirse un poco más relajado, por lo que le dio un saludo inclinándose, “Le presento mis saludos a usted, su alteza real.”

“Toma asiento,” dijo Roland, levantando su mano para ofrecerle asiento, “Con toda seguridad, quieres saber que pasó. Puedo decirte que tu padre no fue herido, él fue el primero en rendirse”

“gracias por su benevolencia, su alteza,” dijo Petrov rápidamente. “No sé cuánto rescate su alteza pedirá, siempre y cuando mi padre pueda ser liberado, enviaré inmediatamente todo nuestro dinero a usted.”

“No necesito dinero” Roland agitó su dedo. “quiero ganado y gente.”

Era normal querer ganado, e incluso hace cincuenta años cuando el conflicto entre los Lores había terminado, la mayoría de las veces el perdedor tenía que pagar ganado y ovejas, historias como ésta era algo que había leído en libros regularmente. Pero… Gente, ¿qué significa eso? “Su alteza real, ganado, ovejas, caballos, de esos el territorio Honeysuckle  tiene un montón, respecto a la gente…”

“Muy simple, me encuentro en la necesidad de albañiles, masones, carpinteros, granjeros, siervos y así sucesivamente,” el príncipe le pasó un pergamino, “Nos puedes pagar de acuerdo a la conversión numérica de arriba, siempre y cuando puedas alcanzar el número total de tres mil puntos será suficiente.” Él sonrió, convenientemente, era de este Conde de quien había atrapado la mayoría de los caballeros, así que él también tenía que pagar la mayor cantidad de rescate.

Petrov extendió el pergamino sobre la mesa.

Escrito en él estaban los nombres de todo tipo de animales domesticados y la profesión de las personas, seguido por un número tal como: Ganado 3, ovejas 2, masones 10 y así sucesivamente, él inmediatamente entendió el significado de todo esto.

El valor de tres puntos era lo mismo que una manada de mil ganados o trescientos masones eran suficientes para rescatar a su padre. Por supuesto, su territorio no era capaz de proveer tanto ganado y masones. Pero con este documento, él tenía tantas posibles combinaciones de objetos, tantas opciones. Como un noble quien tenía que trabajar diariamente en el comercio, Petrov instantáneamente se dio cuenta cuánta sutileza se había puesto en esta lista. Sólo unos días sería suficiente para calcular la solución óptima para el coste mínimo para su territorio el cual aún cumpliría los requerimientos de los tres mil puntos.

Su alteza real, puedo…”

“Un día, sólo tienes un día” Roland estiró su dedo índice, “Esto sólo quiere decir que tienes un día para tomar tu decisión, después de todo, no puedes reunir tanta gente y animales en tres o cuatro días. Pero no siempre puedo estar aquí, como mucho me quedaré aquí por una semana, entonces me iré.”

“Tengo un día…” Petrov repentinamente fue sorprendido que se quedó mirando al príncipe con los ojos abiertos, “Espere, acaba de decir… que ¿quiere irse?” ¿Qué significa esto? Si el príncipe no mintió en la carta, entonces el Duque ya había muerto en el campo de batalla. Con esto la Fortaleza Longsong ahora pertenecía a su alteza. Pero ahora de hecho estaba diciendo que quería irse, ¿por qué querría regresar a ese pequeño y arruinado Pueblo Fronterizo? No, ¡eso no viene al caso! El punto clave era que si su alteza real se fuera, ¿quién administraría esta magnífica ciudad? Su mente se volvió un mar tormentoso, ¿uno de los hijos del Duque heredaría el trono? Cuando pensó a través de todo lo que sabía, esto no parecía ser una posibilidad, después de todo, ¿sólo sería cuestión de tiempo hasta que ellos construyeran un nuevo ejército para vengar a su padre? Además de la familia Ryan y de las otras cinco familias nobles, ¿había otros quienes podrían tomar el control?

“Sí,” asintió Roland. “Tomaré el rescate y luego regresaré al Pueblo Fronterizo

La mente de Petrov repentinamente se llenó con una idea escandalosa, y en el momento en que pensó en eso, fue incapaz de reprimirlo

Su alteza real” empezó Petrov, entonces tuvo que tragar saliva y sólo fue capaz de susurrar. “Disculpe, ¿hay también alguna conversión numérica la cual pueda ‘liberar’ la Fortaleza Longsong?”

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