RTW – Capítulo 80 – Artillería

Traductor: Lurixer.
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Una semana después de que el barco de concreto fue colocado en la sala de curación, llegó finalmente el día para lanzar el buque.

Todos los trabajadores quedaron atónitos cuando el príncipe ordenó poner la tina sobredimensionada en el agua, haciendo que todos se preguntaran si lo oyeron mal.

Sin embargo, no lo habían entendido mal.

Sus subordinados tuvieron que desmantelar el cobertizo temporalmente, y luego tuvieron que excavar una cuesta en la parte trasera del barco de concreto, que conducía al río. Esta parte tenía que ser manejada con gran cuidado debido a la débil resistencia a la tracción que tenían los productos de cemento, incluso un pequeño golpe en el suelo sería suficiente para crear pequeñas grietas que podrían destruir todo el recipiente.

El barco fue colocado sobre troncos, y la velocidad a la que se deslizaba fue controlada con cuerdas. Cuando todo estaba preparado, los trabajadores dejaron que la gruesa cuerda se deslizara lentamente a través de sus manos, con cuidado, para que el recipiente siempre estuviera apuntando en línea recta. Mientras los trabajadores gritaban su lema en sincronía, el barco se deslizó lentamente sobre los troncos, creando un áspero sonido de fricción.

Afortunadamente, todo salió bien, y Roland pudo ver cómo el barco bajó lentamente al agua. El barco se hundió casi medio metro en el agua, con más de un metro todavía por encima de la superficie. Los trabajadores estaban totalmente sorprendidos al ver que esta construcción masiva hecha de piedra y metal no se hundía directamente en el lecho del río con un fuerte sonido, sino que flotaba pacíficamente sobre la superficie.

“¡Apresúrense, tomen las cuerdas y póngalas alrededor de los bolardos1 y luego atenlas fuertemente!” Ordenó Roland en voz alta. Si el barco no se ataba rápidamente a los bolardos, la corriente de agua se llevaría el barco junto con él hacia el sur.

Aunque Nightingale no se mostró al público, después de ver esta impactante escena, no pudo evitarlo y preguntó con una voz llena de asombro: “¿Por qué flota el barco?”

“Bueno … es muy simple. La densidad promedio del barco es inferior a la del agua, y mientras esto sea posible, cualquier cosa puede flotar sobre ella.” Explicó Roland, y después de un momento de reflexión, añadió: “Que el barco este construida de hierro y hormigón no importa. De hecho, ya deberías haber visto un gran velero, esos también pesan mucho más que varias piedras.”

Como no oyó de nuevo la voz de Nightingale, Roland supuso que ella todavía estaba intentando comprender lo que había dicho. Ni siquiera Anna pudo comprender de inmediato el concepto que había explicado. Descubriendo esto, Roland sonrió y siguió dirigiendo a los trabajadores a la siguiente tarea.

El posterior endurecimiento del cemento tardó mucho tiempo, y cada vez que comenzaba a nevar fuertemente, el trabajo tuvo que detenerse. Sólo cuando no nevaba durante más de una hora, fueron capaces de continuar su trabajo. La tarea más lenta consistió en la construcción de la cubierta, construida a partir de muchos tablones de madera, y apoyada por muchas pequeñas estacas que se colocaban entre el fondo y la cubierta. Aunque esto era una pérdida de espacio, teniendo en cuenta el propósito principal del barco de cemento, esto no importaba mucho.

Después siguió el proceso de permeabilización. Los carpinteros sabían muy bien cómo hacerlo. Primero rosearon una capa de aceite con olor acre2 en la cubierta. Cuando el aceite se secó, repitieron este procedimiento varias veces hasta que finalmente se cubrió con una pintura roja. Una vez terminada la construcción de la cubierta, se inició la fase de instalación de la parte superior.

La supuesta parte superior consistía en un cobertizo de madera que se colocaba entre los dos mástiles y que más tarde se utilizaría para almacenar armas y municiones. Cuando empezara a llover, el cobertizo también podría ser utilizado por la tripulación como refugio. El techo del cobertizo de madera era más grueso, de modo que una persona podría estar de pie sobre él, un lugar especial creado sólo para Wendy. Mientras estuviera en el techo, su habilidad mágica se extendería lo suficiente para cubrir toda la vela.

El timón de popa estaba hecho de hierro fundido, y su instalación era un poco complicada. En primer lugar, se requería que pusieran el eje del timón a través de un agujero hecho previamente, que ahora estaba bajo el agua. Para dirigir la nave, Anna soldó una placa triangular en el lado del eje del timón, que terminó bajo el agua. En el otro extremo del eje del timón, que terminaba en la cubierta, se fundía un anillo de hierro que podía girar libremente.

La soldadura fue realizada naturalmente por Anna, que también estaba sorprendida y desconcertada por el hecho de que una bañera de piedra podría flotar en el agua. Ya que ella tenía el mismo problema que Nightingale, ella también hizo las mismas preguntas.

Así que Roland tuvo que responder a las preguntas una y otra vez. Después Anna se acercó y se sentó a pensar en ello.

‘Bueno … Todavía tengo un largo camino antes de que yo pueda elevar el nivel de educación.’

*

Al final, Van’er no sabía si era mejor convertirse en un artillero o si era mejor quedarse con el grupo de cazadores.

Todo cambió cuando consiguió la importante orden hace tres días.

Su Alteza Real decidió trasladar a algunos miembros del primer y segundo equipo de la milicia, que se desempeñaron excepcionalmente, para la construcción de una nueva fuerza de élite. Cuando el nombre de Van’er fue llamado, se sintió muy contento. Pero cuando le preguntaron si quería unirse al escuadrón de cazadores de Hacha de Hierro o al nuevo escuadrón de artilleros, no sabía qué elegir. Era consciente del nuevo fusil, que les permitía luchar contra las bestias demoníacas, debido a su poder penetrante mucho más fuerte que una ballesta. En la actualidad, sólo el Hacha de Hierro, el Caballero Jefe y un número de cazadores mayores podían usar esta arma. Se suponía que Van’er debía unirse al escuadrón de cazadores sin dudarlo, pero en lugar de eso habló de improviso y preguntó: “¿Qué es un cañón?”

Cuando se enteró de que un cañón es diez veces más grande que un fusil y que su poder es cien veces más fuerte que un arma, cayó en un dilema.

Aparentemente, cuanto más poderoso es el arma usada por uno mismo, más alto es el valor propio para el Príncipe. Así que unirse a la artillería parecía ser mejor elección que el escuadrón de cazadores, pero la ventaja de llevar un arma era la posibilidad de llevarla mientras caminaba por la ciudad, atrayendo los ojos del pueblo, lo cual siempre fue el sueño de Van’er. Aunque el poder del cañón era diez veces mayor que el de un fusil, seguramente no era posible llevar un arma tan poderosa mientras se caminaba por las calles, ¿verdad?

Hasta el último día de la fecha límite no estaba seguro de qué elegir, pero al final, decidió unirse a la artillería. El último punto que lo convenció fue que el salario de un artillero era cinco monedas de plata real más alto que el de un cazador.

Con su decisión, el entrenamiento riguroso comenzó.

Un cañón necesita cinco personas para operarlo, y al equipo de Van’er se les asignó Jop, Garras de Gato, Nelson y Rodney. Ya que Van’er era anteriormente un capitán de la vanguardia dentro del primer equipo de la milicia, él también fue elegido como el artillero.

¡En comparación con las armas, este cañón daba diez veces más problemas! Desde el comienzo del mes anterior, Van’er había observado en secreto cómo Hacha de Hierro operaba su arma, haciéndolo capaz inclusive de recitar el proceso fluidamente de memoria. Pero el cañón tenía que ser siempre cambiado del estado de flexibilidad y móvil al estado listo para disparar, siempre teniendo que pasar por un tedioso trabajo.

Detener el caballo, sacar el pasador, tirar del gancho, mover el carro del cañón, empujarlo hacia el lugar de tiro y evitar que cayese, estos procesos necesitaban de la cooperación simultánea de cinco personas. Como cuando se tiraba del gancho, las otras personas tenían que empujar el carro de apoyo lejos del cañón, convirtiéndolo de un vehículo de cuatro ruedas en un vehículo de dos ruedas, sin que el barril del cañón se cayese al suelo.

Cuando finalmente el cañón estaba lleno de munición, estaba listo para disparar. El tiroteo era muy similar entre el fusil y el cañón, pero la limpieza del cañón usando dos trapeadores diferentes era mucho más complicado. Cuando se utilizaba un fusil, la munición se podía poner directamente en el caño. Para encender el cañón tenían que encender el fusible, pero cuando estaba lloviendo, podría ser muy difícil usar esta arma, pensó Savannah.

Afortunadamente, como artillero la mayor parte del tiempo tenía que ordenar a los otros alrededor, y por eso no necesitaba gastar demasiado esfuerzo.

 

Durante los tres primeros días, los cuatro equipos de artillería recién seleccionados sólo tenían un cañón para entrenar. Así que, bajo el mando del Hacha de Hierro, los grupos tuvieron que pasar por el proceso de detener el montaje, descargar el cañón, prepararlo para disparar, cargar el cañón en el carro y luego reiniciar todo el proceso. Estos cuatro pasos se repetían siempre, Van’er incluso sospechaba, que bajo la limpieza ininterrumpida del cañón, éste se volvió mucho más limpio que su propia cara.

Notas:

1Un bolardo es una pieza de hierro que se coloca en los puertos, con tal de enrollar y atar las amarras de los barcos. Ejemplo

2Olor acre, es un olor áspero, penetrante y poco agradable.

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