RTW – Capítulo 74 – Proyecto de Construcción Naval

Traductor: Ben
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“¿Qué? ¿Por qué no somos capaces de costearlo?” Roland preguntó mientras leía el análisis de su solicitud para comprar un barco de dos mástiles, el cual estaba puesto sobre la mesa de su oficina.

Barov aclaró su garganta y luego explicó, “Su alteza, es imposible. Un bergantín cuesta entre ochenta y ciento veinte monedas de oro, pero esto sólo sería los costos de manufactura. También debemos tomar en cuenta el salario de la tripulación. Teniendo en cuenta todos los costos adicionales en consideración necesitaríamos pagar arriba de doscientas monedas de oro.”

“¿No dije que no necesitamos marineros ni timonel? ¡Tampoco necesitamos al capitán; sólo necesitamos comprar un barco!” Roland exclamó mientras golpeaba la mesa para subrayar su punto. Con la ayuda de Wendy, él no necesitaría tantas personas para manejar el barco. Los veleros de río la mayoría de las veces navegaban en una sola dirección. Así que, para operarlo, sólo las velas tenían que ser posicionadas, lo que hacía a los marineros y al timonel redundantes. Sin embargo, desde que podemos controlar el viento, ¿por qué temería que no podamos movernos hacia adelante?

“Su alteza, no hay ninguna oferta de ese tipo, al menos no en el Pueblo Willow.” Barov explicó cuidadosamente, “parece que no sabe los suficiente sobre esta industria. En general, el dueño de la nave es también el capitán. Él podría ser un comerciante o parte de la nobleza. Si ellos pertenecen al grupo anterior, ellos viajarán a través de las más grandes ciudades o pueblos que tienen puerto, para vender o comprar bienes. Si ellos pertenecen al último grupo, típicamente reclutarían a un capitán subordinado quien estuviera en busca de un bote. Los empleados no serán pagados mensualmente. En su lugar, su salario sería pagado por uno o tres años todo en un solo pago.”

“La mayoría de las veces, el bote y la tripulación están atados juntos. Usted tiene la intención de comprar un velero de un capitán, pero sin la tripulación que él ya había contratado, así que el salario que él ya había pagado será su pérdida. Incluso para un miembro de la aristocracia, ochenta monedas de oro no es una pequeña cantidad de dinero. Después de la transacción con el Pueblo Willow la alcaldía del pueblo tiene un balance de trescientas quince monedas de oro, pero si gastamos la mitad de ello para comprar un barco ahora, no seremos capaces de pagar los salarios de la milicia.” El ministro asistente explicó sin pausa, pero después, tuvo que tomar un gran trago de cerveza.

Después de pensar en lo que había escuchado, Roland preguntó “Dijiste la mayoría de las veces…”

“Si,” asintió Barov, “Hay dos casos en los que un barco será vendido sin su tripulación. El primero sería cuando el comerciante tiene una necesidad urgente de dinero, y tienen que vender todas sus propiedades. Empezarán con disolver su tripulación, y entonces tratarán de vender la nave tan pronto como sea posible. En el segundo caso, el dueño quiere reemplazar su viejo barco con uno nuevo. Ambos casos serían una buena oportunidad, pero tengo que decir que este tipo de situaciones son muy escasas.”

“Espera.” Frunció Roland, “dijiste comprar un nuevo barco… así que, en este caso, ¿de dónde vienen estos barcos?”

“Puerto de Agua Clara, Distrito Brisa Marina, Punto de Vista Lejana. Solo ciudades con puertos marítimos que tienen muelles son capaces de producir barcos nuevos.”

Escuchando esto Roland estuvo en silencio por un momento y pensó a través de todo. Así que este era el significado original de, “Dentro del Pueblo Willow, es imposible encontrar tal trato.” No obstante, no puedo permitirme viajar a ninguna de las ciudades portuarias; éstas están muy lejos, y si no contrato una tripulación, ¿cómo transportaré el barco de regreso al Pueblo Fronterizo?

“Ya que este es el caso, Tendré que pensar en ello.”

Cuando el ministro asistente vio que el príncipe estaba perdido en sus pensamientos, rápidamente dejó la habitación.

Dentro de los planes a futuro de Roland, los barcos jugaban un papel irremplazable. Si no había una forma rápida y convencional de transportar la artillería, él no sería capaz de usarlos en batalla. Generalmente, las tropas del Duque estaban formadas de las tropas del fuerte, mercenarios, campesinos y caballeros. Así que, inevitablemente su velocidad de marcha era más lenta cuando tenían que moverse.

Pero, la artillería sería incluso más lento. Justo como Carter había dicho, en el momento en que se encontraran con un bache, la artillería no sería capaz de moverse hacia adelante – durante este tiempo y era, no había ningún camino de asfalto, no había incluso un camino de piedra. Durante este tiempo, la gente caminaría más, produciendo muchos senderos. Durante los días soleados serían afortunados, pero cuando llovía, el camino se volvería lodoso.

Al final, como siempre ¿tenía que hacerse cargo el mismo?

Roland extendió un pedazo de papel, anotando las especificaciones requeridas.

Primeramente, el barco tenía que ser capaz de cargar uno o dos cañones además de treinta personas, pero no sería impulsado mecánicamente, sólo con velas.

En segundo lugar, desde que el barco sólo sería usado en ríos, necesitaría tener un casco bajo y estable

En tercer lugar, tenía que ser fácil de operar para que los miembros de la milicia pudieran operarlo después de un entrenamiento corto.

Considerando todos estos puntos, la única respuesta posible era una barcaza de fondo plano…

El proyecto frente a Roland era muy superficial; era un barco con un muy bajo centro de gravedad el cual podía ser visto en casi todas las rutas fluviales. En el pasado, él había visto muchos cargados con pilas de grava y arena, y su barandilla casi al mismo nivel que la superficie del agua. Y siempre y cuando hubiera un remolcador, sería capaz de jalar una barcaza.

Después de determinar el tipo de nave, el siguiente punto clave era determinar el material el cual sería usado cuando construya el barco.

Roland apuntó tres diferentes opciones: Madera, Hierro o concreto.

Barcos hechos de madera pertenecían a la rama más temprana del árbol de tecnología náutica. De una balsa a un barco de guerra con mástil. Desde navegar ya sea en ríos o en el mar, barcos de madera podían ser usados en todos lados. Desafortunadamente, Roland no sabía cómo usar un tronco para construir una barcaza de fondo plano, y tampoco tenía artesanos habilidosos. Si contaba con lo que sabía y en sus artesanos, sólo sería capaz de hacer una gran balsa el cual se partiría en cualquier momento.

Barcos elaborados de hierro eran construidos similarmente a casas, siempre tomando dos vigas los cuales eran posicionados en un patrón entrecruzado, constituyendo una quilla. La quilla formada sería entonces cubierta por hojas de hierro. Desde que Anna podía hacer las soldaduras; la rigidez general estaba garantizada. Sin embargo, este acercamiento acabaría las ya pequeñas reservas de hierro. Así que esto sólo podía ser la última opción, ya que construir máquinas de vapor y cañones era una mucha mejor opción.

Entonces construir barcos de concreto sería la última opción – desde que la construcción del muro de la ciudad ya había finalizado, ahora había un excedente de materia prima. Siempre y cuando Anna tuviera tiempo de calcinar, ellos tendrían suficiente cemento para una o dos naves. El proceso de construcción también sería mucho más fácil que los barcos de hierro. Mientras fueran capaces de producir plantillas de madera los cuales serían reforzados con barras de hierro, ellos podrían llenarlo rápidamente con concreto. Incluso en ésta área rural, podrían crear fácilmente varios barcos de concreto para pesca. Comparado a barcos de hierro, no se oxidarían. Con esto el barco no necesitaría mucho mantenimiento. Incluso aunque el barco de concreto podía ser construido a un bajo costo, aún sería durable y fuerte. Incluso si nunca había aprendido como hacer barcos crucero, un barco de navegación fluvial no necesitaba un alto nivel de conocimiento tecnológico. De esta manera, construirlo no debería ser un problema, ¿cierto?

Imaginando todos los detalles en su mente, Roland tomó la pluma y rápidamente empezó a dibujar los diagramas de la barcaza.

……

Un área con un cobertizo cerca del Río Chishui fue oculto con paredes.

A fin de facilitar el proceso de lanzamiento, Roland situó el área de construcción naval tan cerca del río como fuera posible.

El cobertizo ofrecía refugio contra el viento y la nieve y contenía dos tazones para quemar carbón para evitar que disminuyera la temperatura demasiado y que destruyera el efecto de endurecimiento.

Los carpinteros ya habían armado la plantilla de madera para el casco – el arco estaba formado en un diseño circular en orden de reducir la resistencia delantera, la popa en su lugar tenía un diseño cuadrangular con el fin de incrementar el área de carga. El barco tenía una relación de longitud a anchura de 3:1 y estaba construido con una anchura de ocho metros. Comparado al radio tradicional de 8:1, era simplemente un barco gordo. En el centro, ellos habían colocado dos mástiles. Los mástiles fueron insertados en la cubierta y conectados a las vigas de hierro de la nave. En la cubierta habían montado un timón de reserva. En todos lados, la cubierta fue reforzada con barras de hierro entrecruzadas.

Incluso aunque no tenían nada de alambre de hierro, no importó desde que Anna había soldado todos los cruces de hierro firmemente, para formar una estructura de hierro el cual estaba conectado entre todo el puente.

Cuando la plantilla y los refuerzos estuvieron listos. Roland ordenó a los trabajadores que empezaran a llenarlo.

El cemento fue vertido en una plantilla como tina. La parte de en medio era plana, pero las paredes de los alrededores tenían cinco metros de altura, formando las paredes de la cabina. A primera vista, simplemente parecía a una tina de baño con forma única.

Todas las personas quienes estuvieron involucrados en la construcción, incluyendo Anna, nunca habían pensado que este extraño material, el cual fue usado para construir los muros, podía de hecho ser usado también para construir barcos.

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