RTW – Capítulo 18 – Embajador (Parte II)

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El banquete continuó.

Había una atmósfera bastante armoniosa durante la cena. El cuarto príncipe no hablaba del comercio de mineral, ya que le resultaba incómodo decir algo.

Cuando el príncipe le dijo a la criada que trajera el postre, Petrov mencionó provisionalmente el comercio.

“Su Alteza, de acuerdo con el procedimiento anterior, hoy debería ser el día en que entreguen el mineral, pero no veo ningún mineral en la yarda del terminal.”

Rolando dejó sus pequeños palos de madera y asintió con la cabeza: “Desafortunadamente, la mina de la ladera norte se derrumbó hace un tiempo, este mes, mi gente sólo puede tratar de reanudar la producción. Sin embargo, la grava del colapso aún no ha sido despejada. De acuerdo con el calendario, podremos comenzar a minar nuevamente a principios del próximo año “.

¿La mina se derrumbó? Por un momento, Petrov quedó atónito, ¿fue una coincidencia? Sin embargo, rápidamente se dio cuenta de que el príncipe no tenía la necesidad de mentir. De lo contrario, si él mismo iba a la Mina de la Ladera Norte, todo quedaría claro, por lo que era obvio que si Roland estuviera mintiendo sólo se golpearía su propia cara.

“Entonces … ¿qué pasó con el mineral antes del colapso?”

“Eso no fue mucho, la cantidad minada fue de acuerdo a la convención, mi gente no pudo minar más que la cantidad establecida por la convención.” Roland enfatizó las palabras de una manera practicada. “Sr. Embajador, también debe recordar lo que sucedió durante los Meses de los Demonios hace dos años, ¿verdad?”

Por supuesto Petrov lo recordaba, el frío duró cuatro meses y en el Pueblo Fronterizo casi una de cada dos personas murió de hambre. La causa de esto fue la codicia avariciosa e insaciable del Gobernador Administrativo municipal. Entre la aristocracia había una oposición naturalmente interna, algunos nobles incluso querían castigar al gobernador Reynold después. Pero al final de este incidente no pasó nada, sólo porque era el marido de la segunda hija del Duque.

Ahora cuando esto fue mencionado por el príncipe, Petrov tuvo un mal presentimiento.

“Esta vez será aún peor.” Suspiró Roland. “Con lo que podríamos minar antes, probablemente sería suficiente para dos meses de comida. Trataré de apoyar a mi gente, pero me temo que no sobrevivirán al invierno, señor. ¡Hay que abolir las viejas costumbres!”

Petrov abrió la boca, pero no sabía cómo refutarlo. No era un diplomático profesional. Frente a tan buena razón, realmente no podía señalar ningún problema, por lo que sólo podía retrasar el asunto por el momento, “Su Alteza, tengo que expresar mi pesar. Esta vez no será una repetición de la tragedia de antes, puedo darme el lujo de prestarle un mes de comida, y cuando su gente sea capaz de reanudar la producción el próximo año, lentamente podrán pagar la deuda. ”

“Ya vendí el mineral al Pueblo Willow, podemos reembolsárselo poco a poco con su dinero”.

“Pero…”

“No hay ‘peros’, sin embargo.” Roland lo interrumpió de inmediato. “Ellos están dispuestos a comprar el mineral con monedas de oro real, y al mismo tiempo vender trigo, queso, pan, miel y más a precio de mercado … que nosotros podemos comprar con las monedas reales que conseguimos de la transacción anterior. Pero, Sr. Embajador, incluso si está dispuesto a prestarnos un mes de comida, ¿las otras cinco facciones estarían de acuerdo con su decisión? Por lo que sé, ni siquiera es fácil para el Duque Ryan llegar a un acuerdo con las otras familias.”

Petrov guardó silencio, lo que el cuarto príncipe había dicho era correcto. No sólo los cinco restantes, incluso temía que su propio padre no estuviera de acuerdo. Si querían mantener el monopolio, sería necesario modificar el esquema de comercio, pero no sabía cómo podría tener la última palabra. Lo llamaban embajador, pero en realidad, él era el portavoz. Quizás el duque no quería que alguien viniera a ningún acuerdo privado con el Pueblo Fronterizo, ¿verdad? Ya fuera durante el tiempo del ex gobernador o ahora con el cuarto príncipe, asignaba a un candidato diferente cada estación, y estas personas nunca fueron los gobernantes de sus familias.

Independientemente del resultado, tenía que intentarlo, así que cuando pensó hasta este punto, Petrov extendió sus últimas cartas.

“Treinta.” Levantó tres dedos. “La Fortaleza Longsong comprará el mineral y las gemas por menos al treinta por ciento del precio de mercado. Creo que este precio debería ser mayor que el precio del Pueblo Willow, Su Alteza.”

Roland respondió: “Ciertamente es más alto, pero todavía está la vieja pregunta, ¿puede garantizar el acuerdo de las 6 familias?”

“Volveré inmediatamente a la Fortaleza Longsong mañana. Después de conseguir un acuerdo, volveré con un nuevo contrato. ”

“Pero mi gente no puede esperar tanto. Debe saber, que si quiere llegar a un acuerdo entre la aristocracia, suele consumir mucho tiempo “.

“Su Alteza, la cooperación con la Fortaleza Longsong sería una mejor opción para usted y su gente. El Pueblo Willow está demasiado lejos, para que usted y su gente también puedan escapar a ellos durante los Meses de los Demonios.” Cuando habló hasta este punto Petrov sintió que su garganta se había secado. “Pero el camino no es fácil … es bastante peligroso.”

Dios mío, ¿qué diablos estoy haciendo? El corazón de Petrov latía con locura, ¿verdaderamente amenazaba al príncipe?

“¡Jajajaja!” Sorprendentemente, Roland no se enfureció, sino que se rió. “Sr. Embajador, parece que se ha equivocado, nunca pensé en retirarme al Pueblo Willow.”

“Qué quiere decir…”

“Por supuesto, yo no tengo la intención de ir a la Fortaleza Longsong tampoco.”

Roland miró la expresión del embajador con interés: “No voy a ir a ninguna parte.”

Petrov dudó momentáneamente si sus oídos lo entendían bien o mal.

Afortunadamente, el príncipe no dejó que este silencio incómodo continuara por mucho tiempo, y luego explicó: “Este invierno, me quedaré en el Pueblo Fronterizo. El Pueblo Fronterizo se convertirá en la nueva frontera de nuestro reino. No esté tan sorprendido, amigo mío, no estoy diciendo tonterías, le puedo mostrar las nuevas paredes de mampostería en la ladera norte de la montaña. ”

“¿Muralla?”

“Sí, conectando la montaña de la ladera del norte y el Río Chinshui, es una pared de piedra de doce pies de alto y cuatro pies de ancho. Con esto, podemos derrotar a las bestias demoníacas aquí en el Pueblo Fronterizo.”

Petrov sintió que su poder cerebral no era suficiente, cuando el ex embajador regresó la temporada pasada, no mencionó ninguna muralla del pueblo. No, en ese momento el señor del Pueblo Fronterizo y la gente estaban en la Fortaleza Longsong, ¿cómo podrían construir la pared con la mano de obra limitada que tenían? En otras palabras, ¿cuándo llegó el cuarto príncipe, comenzó inmediatamente a construir las murallas del pueblo? Aun así, hasta ahora sólo habían pasado tres meses, así que ¿cómo podrían haber construido algo en este corto período de tiempo?

También … ¿Qué fue lo que Su Alteza acaba de decir? ¿Doce pies de alto y cuatro pies de ancho, que conecta la montaña de la ladera del norte y el Río Shishui? Petrov estimó esto en su corazón, construir una pared de este tamaño no era algo que se podía hacer en menos de 3 a 5 años, y en primer lugar, ni siquiera tenía suficientes albañiles como para cortar y moler tantas piedras. Incluso más, el Pueblo Fronterizo era solamente un pueblo minero, la mayor parte de la gente que vive aquí era solamente gente común.

Cuando ni siquiera había digerido esta noticia, la siguiente frase de Roland también lo sorprendió incomparablemente.

“En cuanto a las ventas de mineral, a partir del próximo año, estaré dispuesto a reducir el precio a la mitad, señor, pero no sólo venderemos a la Fortaleza Longsong, porque realmente no necesitamos mucho mineral. Creo que en comparación con las bajas ganancias del mineral, usted preferiría más productos metálicos, como espadas, palas y similares.” De nuevo se detuvo, esperando que Petrov entendiera el significado de sus palabras. “Como las gemas, las venderemos en forma de subasta, el comerciante con la oferta más alta podrá comprarlas. Preferiría pulir las piedras yo mismo, pero desafortunadamente en el actual Pueblo Fronterizo no hay nadie con tal capacidad.”

¡Pero usted está diciendo que tiene la capacidad de construir la muralla en estos pocos meses! El corazón de Petrov casi estalló por la ira, ¿y qué quiere decir él con que la Fortaleza Longsong no requería tanto mineral? ¡Es una mera producción de mil monedas de oro real, incluso si la producción se incrementara, la Fortaleza Longsong podría duplicarlo! ¿Dos mil monedas de oro real no pueden ser manejados por la Fortaleza Longsong? ¡Eso es un poco demasiado arrogante!

Obligó a volver las quejas de su corazón, y trató de mantener una mirada compacta. “Todo lo que dijo lo he recordado, Su Alteza. Volveré inmediatamente y negociaré con las seis familias. Pero, las murallas del pueblo que usted mencionó antes … primero quiero echarle un vistazo. ”

“Por supuesto.” Sonrió Roland. “Pero no tenga demasiada prisa, primero disfrutemos y terminamos estos pasteles de majestuoso sabor. Después de eso, no sería demasiado tarde para empezar, ¿verdad, Señor Embajador?”

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