RTW – Capítulo 12 – Cocción

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Roland permaneció junto al horno en el patio trasero, esperando que se liberara el primer lote de cemento.

La casa de ladrillo que había diseñado para la producción de cemento tenía quince metros de largo y cuatro de ancho. La parte delantera y trasera tenía una puerta, la puerta de entrada era lo más amplia posible, de modo que la gente podía transportar fácilmente los materiales a la casa. Por el contrario, la puerta trasera tenía sólo el ancho de una persona, su único uso era dejar que Anna entrara secretamente en el cuarto de cocción.

Por lo tanto, él también construyó una pared a medio camino alrededor de la casa y los arreglos de la importación y de la exportación eran custodiados por los caballeros – eran hombres de Carter, su lealtad era indiscutible.

El proceso de producción del cemento era muy sencillo. En primer lugar, la piedra caliza se trituraría en polvo, luego se mezclaría con arcilla, polvo de hierro y luego se calcinaría con un método seco o húmedo. Se podía utilizar después de la molienda final con yeso. Las materias primas eran muy comunes, sólo el hierro podría ser difícil de obtener y mantener en un gran número, el hecho crítico radicaba en el proceso para alcanzar la temperatura de calcinación correcta.

Roland no recordaba la temperatura específica necesaria para producir cemento, incluso si lo recordaba, no tenía la posibilidad de medir y controlar la temperatura – si se trataba de un termómetro infrarrojo o un termopar de medición de temperatura, ambos no estaban disponibles, esto hizo que la producción del cemento fuera innumerables veces más compleja. Sólo sabía que la temperatura era casi similar al punto de fusión del hierro, y el proceso de calcinación era también una dificultad en la producción de cemento.

(Nt. Los termómetros infrarrojos permiten la medición de temperatura a distancia sin contacto con el objeto a medir; La temperatura de fusión del hierro es de 1220°C)

En la era de la tecnología de fundición menos avanzada, mantener la temperatura del horno ha sido un problema para todas las personas. La pérdida de calor de un horno abierto ordinario era demasiado grande, era difícil mantener la temperatura a 1200 grados. Pero también necesitaría un horno de alta resistencia a la temperatura, tendría que averiguar cómo hacer ladrillos refractarios. El alto horno de fabricación de hierro se vería forzado hasta el punto de fundirse, la temperatura podría ser hasta el estándar, pero la estrecha sala era pequeña para la calcinación del cemento, Roland temía que el tiempo hasta los Meses de los Demonios no fuera suficiente.

Por lo tanto, el diseño de Roland para el horno no tenía ninguna medida de calefacción, él confió únicamente en Anna.

Las partículas fragmentadas de piedra caliza y arcilla se mezclaron junto con agua en una suspensión, esto se distribuyó uniformemente dentro del horno. Entonces los caballeros cerraron la puerta y se alejaron. Anna entró por la puerta trasera, su fuego horneó la mezcla de tierra hasta que se derritió junto con el polvo de hierro.

Roland estaba un poco inquieto, este era su primer paso para mejorar el Pueblo Fronterizo. Si no podía producir cemento, la construcción de una pared dentro de tres meses serían palabras vacías. Sin el muro, no habría gente dispuesta a quedarse en este lugar. Si se trataba de la vida real o la ficción, si deseaba avanzar, una base estable era esencial.

“¿Su Alteza, este tipo de producto puede realmente mantener las piedras juntas?” Carter, que estaba al lado del cuarto príncipe preguntó. Aunque el príncipe le había dicho que eran los últimos resultados de la investigación de los alquimistas de Graycastle, seguía estando escéptico. Después de todo, esas personas realmente no habían hecho ningún producto útil.

“¿Quién sabe? De todos modos, dijeron que lo haría.” Roland extendió sus manos.

El mundo de la alquimia y la astrología eran conocidos como el arte sabio.

En el continente, estas profesiones eran muy populares. En general, la familia real desarrollaría a sus propios alquimista y astrólogos, para refinar y predecir el destino. Para la gente común, estos estudios eran demasiado elegantes. En vista de esto, Roland naturalmente estableció la fuente de formulaciones de cemento al jefe alquimista. En cuanto al caballero jefe, esto no le importaba.

A través de la ventana se podía ver como la llama gradualmente se detuvo de arder, parecía que la calcinación estaba lista.

Cuando Roland se levantó y fue a mirar, Carter salió del jardín, y esperó solo frente a la puerta trasera de ladrillo.

Las puertas se abrieron y Anna salió. Lo primero que hizo Roland fue cubrirle con una bata y llevarle una taza de agua. “¿Cómo estás?”

La cara de la bruja estaba llena de polvo, debido al sistema de procesamiento húmedo, la cantidad de polvo era baja, pero el aire caliente necesario para la calcinación produjo todavía algo de polvo. Ella no llevaba una máscara, quedarse dentro por más de 10 minutos era obviamente incómodo. Tosió y asintió con la cabeza. “La mezcla ya se transformó en polvo”.

Roland esperó hasta que la temperatura en el horno descendiera lo suficiente, todavía entonces envolvió una toalla mojada alrededor de su cabeza, agarró la pala y entró por la puerta trasera.

Al instante estuvo rodeado por el aire caliente, durante algún tiempo sintió que era difícil respirar, la piel de sus manos fue asada inmediatamente. Afortunadamente, tomar una pala de polvo no tomó mucho tiempo, de lo contrario si permanecía unos minutos en ese entorno, podría causar un choque a alta temperatura.

“¿Es esto lo que querías?” Preguntó Anna, que ahora llevaba el atuendo de bruja.

“Se parece mucho a él.” Roland extendió el polvo fino en el suelo, usando su dedo para detectar la temperatura. “Para saberlo definitivo tendremos que probarlo”.

“¿De qué sirve?”

“Es para la construcción de casas, o la reparación de puentes y las carreteras, se puede utilizar en muchos otros lugares también. Si tiene éxito, después la gente no tendrá miedo al viento, o que sus hogares puedan ser destruidos, por el frío, la lluvia o la nieve.” Con la otra mano le dio unas palmaditas en la cabeza a la chica. “Esto fue posible gracias a tu capacidad.”

Anna bajó la cabeza, Roland no supo si era o no una ilusión, pero sintió que la respiración de la muchacha se aceleraba después de darle una palmadita.

Según la teoría, es importante incendiar los materiales triturados junto con el yeso, con esto se podría ajustar el tiempo de endurecimiento. Pero ahora sería innecesario pensar tanto, después de un breve descanso, Roland tomó de nuevo la pala y agarró más, luego llamó a Carter que estaba parado afuera del patio, dejándolo preparar tres mezclas diferentes del polvo con la arena para combinar en el mortero de cemento.

El caballero jefe no le importaba completamente este trabajo manual, para él, hacer este tipo de asunto era muchas veces mejor que las luchas de Su Alteza, cuando se peleaba con otros Jóvenes Señores mientras estaba en una excursión con Jóvenes Señoras (prostitutas) en Graycastle.

Debido a que en la materia prima no se agregó ningún polvo de hierro, el color y el brillo que salió fueron más ligeros que el promedio, parecen ser gris ceniza. Roland extendió la mezcla sobre un ladrillo, y luego dejó otro ladrillo encima. El tiempo de solidificación del cemento sería de alrededor de cuatro horas, pero teniendo en cuenta la inestabilidad de la preproducción, tenía la intención de esperar simplemente hasta mañana para ver los resultados.

El segundo día, temprano en la mañana, Roland, Carter y Anna se apresuraron a correr hacia el puesto de cocción en el patio trasero. Cuando abrió la puerta, vio que el cemento tenía una apariencia de solidificación, las dos piezas de ladrillo estaban estrechamente unidas. La consolidación parecía ser desigual, en algunos lugares parecía escarcha helada.

Roland se agachó, raspando la escarcha helada formada, tratando de apretar el dedo en el endurecido cemento, el tacto hizo que su corazón se sintiera complacido, la superficie del cemento era sólida, completamente diferente del tacto de la tierra apisonada, a saber, el uso de su uña para rasparlo no dejó ningún rastro.

Carter repitió la acción del cuarto príncipe, tratando de mover la roca, pero tampoco tuvo éxito. Incluso dio una patada decidida contra el costado con el pie, hasta que la conexión entre el cemento y la tierra se rompió, pero los dos ladrillos seguían firmemente unidos entre sí. Por fin, hizo girar la empuñadura de su espada contra el ladrillo, pero sólo una pequeña pieza en una esquina se separó

“Este es el efecto del ‘cemento’.” Carter inmediatamente se dio cuenta de su papel. “Es increíble. Ayer podía fluir como una vela derretida, sólo una noche después, es como una roca. Con este tipo de material, la elaboración de la muralla de la ciudad irá mucho más rápido. ¡Mientras tengamos suficientes piedras, podríamos incluso construir un muro alrededor de la frontera en cinco años!”

“¿De qué sirve eso?” Roland no lo aceptó como la forma correcta. “La alta muralla no podría detener a ningún enemigo que venga desde adentro. Preferiría convertir las viejas casas de madera del Pueblo Fronterizo en sólidas habitaciones de cemento, para que mi gente ya no tenga que preocuparse de que un desastre natural los deje sin hogar. ”

“…” el Jefe Caballero estaba mudo, él realmente no esperaba que el cuarto príncipe con todos sus malos hábitos dijera decir esto.

En el futuro, verás, a Roland reafirmando una vez más la importancia del camino por el que va a caminar – con respecto a las numerosas batallas que necesitaba luchar, la ciencia y la tecnología sería su primera capacidad productiva. Y aquí, la bruja era la primera productividad.

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