RTW – Capítulo 4 – Llama

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“Al final, ¿qué pasó cuando la mina se derrumbó, puedes repetirlo paso a paso?”, Preguntó Roland.

Anna asintió y comenzó a describirlo.

Roland estaba un poco sorprendido, esperaba que ella permaneciera en silencio o enojada, pero en lugar de eso ella sólo respondía con ‘pregunte lo que quiera’, y obedientemente le contó su historia.

No era una historia complicada, sin embargo, era lamentable. El padre de Anna era un minero y cuando la mina se derrumbó, estaba en el trabajo. Inmediatamente después de recibir la noticia del colapso, Anna y las familias de los otros mineros fueron a ayudar a rescatar a sus seres queridos. Se rumoreaba que la Mina del Norte era una guarida de monstruos subterráneos con muchos cruces en el camino, extendiéndose en todas direcciones. Dado que los rescatistas no estaban bajo un mando unificado, los voluntarios se separaron después de llegar a la entrada de la mina, de modo que cuando Anna encontró a su padre, sólo sus vecinos, Susan y Ansgar estaban a su lado.

Anna había descubierto que la pierna de su padre estaba aplastada bajo un carro lleno de minerales y no podía moverse, pero a su lado otro minero le daba palmaditas, buscando el dinero de su padre. Cuando el saqueador los vio llegar, tomó una piqueta, corrió hacía Ansgar y lo derribó al suelo, pero justo en el momento en que estaba a punto de golpearla, Anna lo mató primero.

Los vecinos de Anna prometieron que nunca dirían nada sobre este asunto, y con su ayuda, Anna rescató a su padre. Pero antes del amanecer, al día siguiente, el padre de Anna salió con sus muletas e informó a los guardias patrullando que su hija era una bruja.

“¿Por qué?” Roland, cuando había escuchado hasta este punto, no podía dejar de preguntar.

Barov suspiró y respondió: “Probablemente para recibir la recompensa de oro. El descubrimiento y la presentación de informes de una bruja, puede obtener 25 monedas de oro real. Para un hombre con una pierna lisiada, estas 25 monedas de oro real son equivalentes a lo que él podría ganar durante la mitad de una vida de trabajo.”

Después de un momento de silencio, Roland preguntó: “Tu oponente era un hombre fuerte y adulto, ¿cómo pudiste matarlo?”

Anna se echó a reír, y las llamas de las antorchas se agitaron, igual que las olas en la superficie de un lago antes tranquilo.

“Fue exactamente como piensas, yo usé el poder del diablo.” Anna dijo.

“¡Cállate! ¡Maldita bruja!” Gritó el alcaide, pero todos oyeron su voz temblorosa.

“¿Es eso cierto? Quiero verlo.” El cuarto príncipe estaba impasible por sus payasadas, cuando él calmadamente dijo.

“¡Alteza, no se trata de una cosa de risa!” Interrumpió el Comandante mientras frunció las cejas.

Roland salió de detrás de la protección de su caballero, acercándose paso a paso hacia la celda mientras decía: “Todos los que le tienen miedo pueden irse, no te pedí que te quedaras aquí.”

“¡No entre en pánico, ella tiene un Medallón Divino de Castigo alrededor de su cuello!” Gritó Barov en voz alta para consolar a todos, pero probablemente también para tranquilizarse a sí mismo. “no importa cuán poderoso es el diablo, no puede romper la bendición de Dios.”

De pie frente a los barrotes de la prisión, Roland y Anna estaban a distancia y podía ver claramente su mejilla polvorienta y magullada. Sus suaves rasgos faciales mostraban que todavía era menor de edad, pero su expresión no tenía ningún rastro de infantilidad. Más que eso, incluso la ira era difícil de encontrar. Era el tipo de desarmonía que Roland sólo había visto en televisión.

Era la cara de un huérfano errante que había sufrido de la pobreza, el hambre, el frío, etc…. pero no era exactamente lo mismo, normalmente delante de la cámara, los niños perdidos siempre se paraban con un cuerpo doblado y golpeado, con la cabeza hacia abajo, pero Anna no lo hizo.

Desde el principio hasta ahora, todavía había intentado mantenerse erguida, con la mirada ligeramente levantada, mirando tranquilamente a los ojos del príncipe. No temía la muerte, se dio cuenta Roland. En cambio, estaba esperando la muerte.

“¿Es la primera vez que ves a una bruja, mi señor? Su curiosidad podría causarle la muerte.” Dijo Anna.

“¡Si realmente fuera el poder del diablo, absolutamente no estarías en esta situación actual!” Respondió Roland. “Si eso fuera cierto, no es que deba temer a la muerte, sino a tu padre”.

Las antorchas en la prisión repentinamente se oscurecieron, y esto definitivamente no era una ilusión, lo que parecían ser llamas suprimidas quedaron rápidamente como racimos de llamas. Detrás de sí mismo, Roland podía oír el sonido de la respiración rápida y la oración, así como el sonido amortiguado de la gente en pánico accidentalmente cayendo.

Los latidos del corazón de Roland se aceleraron y él se sintió en un punto de inflexión inusual. De un lado estaba el mundo con el sentido común, que estaba de acuerdo con las leyes y las constantes que él conocía, sin ningún cabo suelto, y en el otro lado estaba un mundo nuevo increíble, que estaba lleno de misterio y lo desconocido. Y ahora estaba de pie frente a este mundo.

¿¡Colgado en su cuello realmente estaba el Medallón Divino de Castigo? ¡Qué medallón tan simple y tosco!, pensó Roland. Una cadena de hierro rojo con un colgante brillante y translúcido, si la bruja no tenía ambas manos esposadas a la espalda, ¿no podría usar un tirón rápido para destruir este tipo de cosas?

Roland echó un vistazo a la multitud detrás de él, que seguía orando en pánico. Rápidamente alcanzó la celda, agarró el colgante, y con un pequeño tirón, la cadena del collar se rompió y luego cayó, el movimiento asustó incluso a Anna.

“Vamos.” Susurró Roland.

¿Al final eres una mentirosa, algún tipo de alquimista, o eres una verdadera bruja? Si ahora sacas botellas y frascos y empiezas a mezclar ácidos, estaré decepcionado, pensó Roland.

Roland oyó entonces un crujido, que era el ruido de la expansión térmica del vapor de agua. Gracias a un aumento dramático de la temperatura, el agua en el suelo debajo de ellos había cambiado a vapor.

Roland vio una llama ardiente que se elevaba directamente del pie de Anna, y entonces el suelo donde ella estaba se estaba quemando. Las antorchas detrás de ellos explotaron simultáneamente, como si recibieran oxígeno puro, en un estallido de luz brillante. Durante un corto tiempo, toda la celda fue como si estuviera a la luz del día, y todo esto fue acompañado por los gritos aterrorizados de los espectadores.

Cuando la bruja avanzó, las llamas que la rodeaban se movieron con ella. Cuando llegó al borde de su celda, las docenas de barrotes de hierro que componían el muro se convirtieron en columnas de fuego.

Roland se vio obligado a retirarse, el aire caliente le corroía la piel, haciéndole sentir dolor. En tan sólo unas pocas respiraciones, se había escapado de un verano de otoño, no, se trataba de un tipo de calor distinto, generado únicamente por esta llama de alta temperatura y no por un calor ambiente de verano. Un lado de su cuerpo estaba frente al calor de la llama, y en el lado opuesto, Roland sintió un escalofrío. Incluso podía sentir sudor frío goteando por su espalda.

… Ella realmente no tiene miedo al fuego. Pensó Roland.

Roland recordó las palabras del Ministro Adjunto. Sólo ahora podía entender el significado de esa frase.

Ella misma es la llama, y ¿cómo podría alguien temerse a sí mismo?

Pronto, las barras de hierro se volvieron de un carmesí a un amarillo claro, y comenzaron a derretirse. Esto significó que se habían calentado a más de mil quinientos grados centígrados, y lograr esto en una condición sin medidas de aislamiento, que iba mucho más allá de la imaginación de Roland. Al igual que otros, se había alejado de la celda, apegándose firmemente a la pared más alejada de la celda.

Si no lo hubiera hecho, el calor que producía el hierro fundido sería suficiente para matarlo, incluso sin contacto directo, también era suficiente para quemar su ropa, como la de Anna, el traje de prisionera se había quemado en cenizas y su cuerpo ahora estaba rodeado por un fuego violento.

Roland no supo cuánto duró, pero al final la llama se desvaneció por completo.

Las antorchas estaban encendidas silenciosamente en la sección de la pared que había al lado, parecía que nada había sucedido. Pero las ropas quemadas de Anna, el aire caliente y las barras de la prisión que parecían haber sido quemadas por los siervos del diablo, todo esto, dijeron a todos que no era una ilusión.

Además de Roland, sólo el Comandante de Caballería seguía de pie. Los otros se habían derrumbado, el guardia estaba tan asustado que sus pantalones olían a orina. Anna estaba ahora desnuda fuera de la celda, los grilletes de sus brazos habían desaparecido. No bloqueó la vista de su cuerpo desnudo, sus manos colgaban naturalmente a su lado y sus ojos azules como el mar fueron restaurados a la tranquilidad de antes.

“Ahora he satisfecho tu curiosidad, señor” Dijo. “¿Me matarás ahora?”

“No” Dijo Roland, quien se acercó a ella, le rodeó con su abrigo y le dijo con un tono lo más suave posible. “Señorita Anna, quiero contratarte.”

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